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"贵妃鸡"还是"炸鸡"—中文菜单英译众口难调
2008年6月19日 10:56
来源:新华网 作者:桂涛 张兴军 张舵 选稿:吴颖

  东方网6月19日消息:是“烧红了的狮子的头”(redburnedlionhead)还是“用酱油炖烂了的肉丸”(braisedporkballsinsoysauce)?奥运期间,外国人更愿意在饭店的中餐菜单上看到哪个名称?——这道菜是中国人耳熟能详的“红烧狮子头”。

  日前,《中文菜单英文译法》的出台,引发议论纷纷。有人说统一、规范的菜名翻译是奥运会期间城市形象提升的标志,也有人说中国饮食的文化特色在这样的翻译中被“翻没了”。

  这本由北京市外事办公室和北京市旅游局联合编撰的小册子给出了中国常见的2000多种菜品、主食、小吃、甜点名称的英文翻译,在奥运会前发放给包括所有119家奥运官方定点接待饭店在内的北京星级饭店和餐厅。

  不过,北京市旅游局副局长熊玉梅强调,这本小册子是向社会提供的译法推荐,并不带有强制性。

 
 许多来到中国的外国游客曾一度为如何“破译”诸如“素食主义的鸭子”(vegetarianduck,即素鸭)和“丈夫和妻子的肺切片”(husbandandwife‘sslungslice,即夫妻肺片)这类的菜名而伤透脑筋。在这本手册中,这两道菜的译名分别是“干豆腐”(driedTofu)和“泡在辣椒酱里的牛肉和牛内脏”(beefandoxtripeinchilisauce)。

  北京四星级宾馆广州大厦公关部一位姓王的工作人员表示,这些现成的英文菜名帮了大忙,以后再也不需要花时间、花钱找人把菜单翻译成英文了。

  虽然包括了绝大多数中国菜名的翻译,但手册回避了之前争议较大的童子鸡(经常被译为“没有性生活的鸡”

  (chickenwithoutsexuallife)这类菜名翻译。

  但也有人认为,太过直白的菜名翻译没有体现出中国饮食文化所特有的文化底蕴。

  任教于北京外国语大学英语学院的郑保国老师表示,给中国菜一个相对统一的英文菜名是一件非常有意义的事,但是难度也非常大。

  “每一道中国菜背后都有很深厚的文化韵味,比如‘贵妃鸡’‘麻婆豆腐’等,如果完全直译并不能说清楚菜品的历史和典故。”他在接受北京一家报纸采访时说。

  在推荐的英文译法中,这两道菜分别被译为“炸鸡”(deep-friedchicken)和按音译拼写的“mapotofu”。

  《中国日报》专栏作家周黎明也写道:“统一菜单英译的做法是一把‘双刃剑’,因为在将那些滑稽可笑的错误译法剔除的同时,许多菜名的文化内涵也在翻译的过程中消失了。”

  “有些翻译过来的菜名就像是一碗白米饭——能够提供所需的营养,但是寡淡无味。”他说。

  但是,在北京一家新闻机构工作的英文专家美国人利兹说:“我最关心的是到底我吃的是什么,而不是和它们相关的典故和历史。”

  据介绍,《中文菜单英文译法》一书的编撰工作从2006年开始,共调查了北京300多家饭店和5万多家餐馆,收集了3万多个菜名筛选整理。之后在外国语大学、外国驻华非政府组织、政府外事机构等单位挑选了专家进行评审,经网上公示,广泛征求了社会人士的意见,其中大部分中文菜名以主料、烹饪方法、形状或口感、人名或地名等为主来翻译。

  手册对一些中国传统食品使用了汉语拼音命名的方法,如饺子、包子、馒头等,目的是“体现中国餐饮文化”。

  究竟何种翻译能得到外国游客的认可,尚需时间检验。

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