2018-9-7 09:29:25

来源:东方网

作者:严振羽 侯清源

中国留学生的40年|郭毅可:无问西东,用大数据改变大众生活

  郭毅可是英国帝国理工学院终身教授,也是该校数据科学研究所的创始人和所长,因为在数据科学领域的成就,2018年7月他被评为英国皇家工程院院士。

郭毅可和英国同学合影

  从清华才子到帝国理工教授

  郭毅可一家三代都是清华人,他的祖父郭宣霖上世纪20年代毕业于清华文学院,师从文学大师赵元任;父亲郭方中是传热学专家,上世纪50年代在清华热能动力装置专业攻读研究生。1980年报考大学时,郭毅可也毫不犹豫选择了这所大学,进入计算机系学习。

  当时的计算机领域已经出现了许多新的技术方向,大规模集成电路的广泛应用,微型计算机和计算机网络的出现和普及,人工智能的发展等。意识到落后的清华大学正在着手进行教学计划修订,并于1979年底成立中国第一个微机实验室,但仍与西方发达国家高校有着巨大的差距。

  郭毅可在清华大学完成了本科学习后,成为清华大学首批硕博连读生。

  “我算是文革后中国培养的第一批博士吧,当时挺困难的,因为国家还没有很强的技术和教育能力,”郭毅可说,“1987年,我被清华大学公派到英国联合培养,我也算是中国改革开放后第一批中西方联合培养的博士”。

  到了英国后,郭毅可才知道什么是互联网,那种震惊他至今都记忆犹新,“那时候互联网问世没有多少年,英国已经用在教育上了,我第一篇文章是从加拿大要来的,从网上直接发来,觉得好伟大。”

  看到差距的这种震撼令郭毅可学习更加投入,他说,那时候虽然很艰苦,生活拮据,却带着一种激情,“很不容易才出来,有一种如饥似渴读书的感觉。”

  郭毅可回忆起一个细节,那时候,他每天早晨7点多就已经在实验室了,回家时已经晚上11点,英国秋冬季早上很难看到太阳,“我记得来读书时候是1987年10月14日,我第一次早上再看到太阳是1988年4月!”

  在郭毅可看来,无论是对个人还是国家来说,教育和学习是改变命运最好的办法,所以他们那一代留学生都很拼。

  正是靠着这股拼劲,郭毅可顺利读完博士,经过国家批准,他继续留校工作,从博士后、讲师一路做到正教授。郭毅可成为教授时才39岁,那时,全英国的华裔教授大概只有8名,他是最年轻的一位。

  郭毅可刚到英国时,华人最高的职位也只是高级讲师,中国大陆背景的华裔学者则少之又少。

郭毅可初到英国,和同事在一起