外星人?怎么办?来自15亿光年外的神秘信号惊到地球人

加拿大收到15亿光年外的神秘重复无线电信号

  2019年开年就来了个劲爆的“新年礼物”。

  北京时间1月10日凌晨,世界顶级学术期刊、英国《自然》杂志(Nature)发布两篇论文分别提到:加拿大氢强度绘图实验望远镜(CHIME)取得了一个重量级成果,探测到13个全新的快速射电暴,其中1个为重复信号。这个信号自从2018年8月14日首次出现以来,又在15亿光年外的宇宙深处重复出现了至少5次。

  

地球人惊呼:外星文明在召唤我们?

  此消息一出,毫无意外地登上了各知名外媒的热门版块,BBC以“宇宙深处检测到神秘电波信号”为题,英国卫报更是点出“外星人”的可能性。

  

  

  美国科学促进会和国家地理杂志两大科学网站则较为严谨,强调了“神秘无线电爆发群”。

  

  

图片来源:网络

快速射电暴是个啥?

  快速射电暴(FRB)作为物理起源尚不明确的银河系外射电束,是一种持续时间只有几毫秒的无线电波爆发事件。

  

  快速射电暴的每一次闪光,都是一个强大的无线电信号,它将在几毫秒时间内产生相当于太阳一天释放的能量,没有任何警告。因此,它们是不可能预测的,因为它们中的大多数不会重复,无法追踪到一个确切来源。

  快速射电暴被认为是一种频繁发生的宇宙现象,但科学家对其发生原因尚不清楚。麦基尔大学天文学家什里哈什·滕杜卡尔认为,快速射电暴可能由“稠密、动荡的寄主星系”产生,重复出现排除其“灾难性源头”的可能。“例如,两颗中子星合并,或者中子星被黑洞吞噬,不可能产生快速射电暴。”

为什么这次发现让天文界如此兴奋?

  大多数FRB只闪烁一次就消失了,只有2012年,波多黎各阿雷西沃天文台探测到的代号FRB121102的快速射电暴重复出现过,距离我们30亿光年左右。而在最新探测到的快速射电暴中,“重复”又来了,而且数量更多、质量更佳、距离更近。

  据英国《独立报》1月10日报道,这是科学家们第二次看到如此规模的无线电信号爆炸。这不仅进一步增添了科学家们对此类无线电信号爆炸的好奇心,也为了解其成因提供了一个潜在的机会,能从这些来自数十亿光年远的星系爆发的信号中获得对宇宙的进一步认识。

  加拿大麦吉尔大学的学者腾道卡说:“我们发现了人类知道的第二个宇宙重复无线电信号,它的特性与发现的第一个重复信号非常相似。”“这告诉我们更多关于这样的重复信号的特点。”

“外星人”打招呼?“地球土著”要不要回复

  对于这个重复信号,难遇到还难以解释,不少人就认为这是来源于外星生命的信号。

  霍金曾发出警告,希望世界上能够监听到宇宙信号的射电望远镜不要回答任何可疑讯号。在不明白对方意图的情况下,不要暴露人类文明的存在。外星人真的到访地球的话,情景可能会像哥伦布发现美洲大陆,对美洲的土著居民来说,结局不妙。

  而我国著名科幻小说《三体》作者刘慈欣,在接受媒体采访时则表示是否回应应该由国际社会来决定:

图片来源:中青在线

  那么,如果真的是外星生命,你觉得要不要回复呢?


专家:外星人总是最后一个选项

  关于可能制造出这些信号的原因,目前存在很多假想理论。

  这些理论包括一颗具有非常强烈的磁场的中子星,其旋转速度非常快。又或者是两颗中子星在聚拢为一体。少数观察者认为,这是外星飞船发出的重复无线电信号。

  上海天文馆(上海科技馆分馆)建设指挥部展示教育主管施韡表示,“重复的信号是有点奇怪,但对天文学家来说,外星人总是最后一个选项。”

  中国科学院国家天文台研究员苟利军就此解读道:“很遗憾的是,因为这些爆发持续时标很短,很难进行后续追踪,这也是为什么到目前为止还没有弄清楚其本质的最大障碍。应该说这与外星信号无关,所有与外星人联系在一起的都是耸人听闻。”

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编辑:李婉怡

东方网要闻部出品

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