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美科学家造出干细胞 彻底摆脱伦理束缚[图]

2005年8月23日 11:08

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哈佛大学干细胞研究所的凯文-恩格小组首次利用成人皮肤组织细胞制造出人体干细胞 

    近日,来自美国哈佛大学的生物科学家首次对外宣布,他们在试验环境下,成功找到了一种将成人皮肤
细胞组织和人体胚胎干细胞融合,人工制造人类干细胞组织的全新方法。参与该项研究的科学家表示,这种转换生成干细胞的新技术,将使得科研人员在不必破坏人类胚胎的前提下,能够有针对性地高效制造各种极具科研价值的人类干细胞组织,它很可能会成为近年来基因科学研究领域内一项重大技术突破。科学家同时预计,由此在生命科学界将有望彻底摆脱伦理道德和社会法律的束缚,真正迎来该学科领域快速发展的全新时代。

  由皮肤细胞“融合重组”出来胚胎干细胞

  在这项初期报告的一份论文摘要中,研究人员介绍称,从目前得到的初期研究结果看,他们在试验中所采用的普通成人皮肤细胞经融合转换后所产生的新型细胞组织,现阶段表现为一种特殊的"融合重组状态",从其实际的行为特征和基因表现上看,与普通人类胚胎干细胞大致相同,已经完全进入类胚胎干细胞的组织阶段。

  参与该项目的科学家们经过研究认为,在皮肤细胞组织和胚胎细胞组织融合的过程中,之所以能够产生这种发展重组中的干细胞,主要得益于人类的胚胎细胞所独具的重组转换成人细胞染色体的特殊能力。哈佛的研究人员称:"在试验中,由人体皮肤细胞重组转换所得到这种所谓的融合型'混血'干细胞,已经完全具有了与人类胚胎细胞组织基本相同的外表特征、分裂成长率和其它一些关键性基因表征,在其绝大部分的行为表现上都与胚胎干细胞相同。"得出这一结果使得研究小组成员们感到兴奋不已,但是他们同时意识到这项研究的意义似乎并非仅此而已。

  “人造干细胞”使摆脱道德约束成为可能

  事实上在科学界和法律界,有关人体干细胞研究是否违反道德伦理和社会法律等问题,一直以来都是争论不休。以往人们进行的研究工作中,基本上都是使用人体的卵子细胞,或者直接制造胚胎组织来进行干细胞的相关科学研究。对此许多保守人士认为,即使是以治疗疾病和推动科学发展为目的的人类干细胞研究,其破坏人类胚胎组织的行为仍然是有违人伦道德的,是无法被接受的。但是在《科学》网站上公布的这份研究报告中,查得-考恩、凯文-埃根和他们来自哈佛大学干细胞研究所的同事撰文表示:"如果今后的研究中能继续克服几个后续的技术障碍,这项全新技术将有望巧妙的跨过那些一直以来阻碍基因科学发展的法律和道德门槛,其对推动人类干细胞研究意义非同反响。"

  研究小组在他们的文章中介绍称:"如果在随后紧接着的试验中,研究人员能够顺利攻克剩余的技术难关,能有效的从这种持续的特殊状态下成功提取出其中包涵的干细胞DNA,那么目前所得到的这种所谓的'混血'人工干细胞组织将作用巨大。"因为从理论上说,科学家完全可以在不人为制造并破坏人类胚胎的情况下,根据治疗疾病或科学研究的不同需要,批量定制出不同用途、不同类型的胚胎干细胞组织。这样以来,就非常明确的告诉那些对干细胞研究持反对意见的人们,通过这种全新的技术,科研人员在进行这些有关生命科学和基因技术的研究中,将不必再使用人体卵子细胞,以及在试验过程中人为制造和破坏人类胚胎组织。因此也就有效回避了干细胞研究中所涉及的诸多有关伦理道德和社会法律的争议和限制。

  据介绍在整个试验过程中,来自哈佛大学的研究人员正是在美国目前法律许可的有限范围,借助成熟的人体胚胎干细胞组织,成功实现了将人体皮肤细胞向胚胎干细胞的转换。《科学》杂志的网站在本周早些时候首先向外界披露了该项研究成果的初步研究报告摘要,据悉今后针对该项最新研究中若干核心问题,参与其研究的科研小组成员们还将做出进一步详细介绍,并会陆续与该科研领域内其他科学家展开更为深入的讨论。

 
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    选稿:胡静    来源:新浪科技   
     
     

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