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在爱丁堡节俭地花每一分钱

2005年4月6日 21:12
  为了避免这篇报道给读者以游记的感觉,记者原本不打算流水账似的记录学生们在英国的衣、食、住、行,可是这两天的观察发现,这些东西其实是他们出国参加模拟联合国活动的很重要的一部分,因此决定把它们记录下来让读者分享。

  3月25日,北京时间下午1点,记者随同来自北大和外交学院的学生代表起程前往英国,参加在爱丁堡大学举行的第14届世界模拟联合国大会。经过10个小时的飞行,我们于当地
时间25日下午3点(北京时间晚上11点)到达伦敦希斯罗机场,然后从伦敦GATWEK机场转机前往目的地,在旅行了将近24小时后终于到达爱丁堡的StChristopher'sInns——北大学生预定的青年旅馆,开始了他们在英国的生活。

  先来说住吧,这是记者第一次住青年旅馆,原来想的此类旅馆怎么也会是那种虽然很小但却是整洁舒适的,可是到了StChristopher'sInns才发现远不是那么回事。前台接待Mark,一个20出头的小伙子,领我们来到了房间,十五六平方米的房间里不规则地摆放着8张床,感觉跟大学生宿舍没太大区别,甚至设施还更差一些。床跟大学生用的那种上下铺没什么两样,下层的床下有两个铁丝网编成的箱子用来存放东西,但需要自己准备锁,除了床和两个凳子外,就没有其他任何设施了。床很矮,要低着头才能坐在下铺上。为了省钱,北大的学生们预定的是14个人的房间,每个人每晚的房钱大概13英镑(1英镑大概兑换16元人民币)。房间里有两个卫生间,可以洗澡。被子似乎很久没有换过了,有一股潮湿的味道。这个房间除了北大的学生和记者外还有旅馆的两个工作人员。一个叫Marson来自波兰,是个喜欢游走的年轻人,边打工边旅游,曾经在很多国家呆过,很希望有一天能去中国。所有的人——无论男生、女生——都住在这一个房间里,可是没有人有任何抱怨,鱼和熊掌不可兼得嘛,要省钱就得接受这样的房间。旅馆免费提供自助早餐,吃的是面包、麦片、咖啡之类的西式早点。房间内没有上网服务,旅馆里只有一台上网电脑在酒吧里,巨慢不说,价格不菲,20分钟就要1英镑。

  像StChristopher'sInns一类的青年旅馆在欧洲很普遍,几乎每个城市都有,由于价格低廉,很受年轻人欢迎,每天都会有背包族来来往往,有的今天来明天就走。好多都像Marson一样,边打工挣钱边游走各地,大部分都是独来独往、天马行空。二楼有个公共房间,是供房客们看电视休息的地方,很乱,横七竖八地躺睡着一些人,他们都是一些掏不起房钱或者游玩到此不准备过夜的背包族。

  这种经历除了增加阅历、开阔视野外,对培养年轻人的独立性是非常有帮助的。想想一个人到一个陌生的、语言不通的城市,所有的事情都需要自己解决:小到找人、问路,大到吃饭、住店,甚至挣钱,这些事情都是需要克服孤独感和惶恐感的,而当这些都已不在话下的时候,生活中还有哪些事情是不可以克服的呢?

  虽然马上就要进入四月了,但似乎春天离爱丁堡还很遥远,因为这里天天都在下雨,潮湿阴冷。这种鬼天气为喜欢讲鬼事、玩鬼游戏的爱丁堡平添了一股鬼魅的气氛,特别是这两天正好又赶上复活节。这次来,北大的好多学生都没有带防寒的衣服。来自台湾的谢安从北京出发时就一直感冒咳嗽,昨天(27日)去会场探路回来后感冒似乎又加重了。好多同学不得不在这里买一些衣服来御寒。“哇!80块钱就这样给吃掉了,好心疼啊!”这是北大国际关系学院大一的谢冠翎在吃掉一个汉堡前发出的感慨,一个汉堡就要接近4英镑,小谢说这一个汉堡都可以在北大请全宿舍的同学好好吃一顿了,难怪她发此感慨。

  和吃饭一样,交通也只能用一个字来形容:贵。从住的地方到会议所在地步行需要半个小时左右,如果坐车就需要将近1英镑。

  这两天学生们在跟记者交流的时候说,周围的同学都说他们的这个社团是个“周游世界、游山玩水”的“贵族”组织,但是通过记者这两天的观察,这种说法其实是带着偏见的,大部分的学生经济状况都没有想象的那么好,即便是经济条件较好的几个来自香港、台湾和新加坡的学生,他们也都是很节俭地花每一分钱,能步行就不会坐车,能坐汽车就不会坐火车和飞机。

  昨天晚上(27日),学生们在宿舍里在为今天的开幕式和晚上的GlobeVillage(世界村,是模拟联合国大会一个特有的活动,是一个各代表团宣传和推荐自己国家和民族的一个很重要的聚会)排练节目,虽然房间很狭小,但感觉他们的思想和心灵很自由、很宽广。


选稿:陈忠华    来源:北京青年  作者:侯明新  
 
 

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