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研究成果震惊科学界 华裔学者拨慢"分子时钟"
2006年8月1日 14:54
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    悉尼华裔科学家何裕华最近发表了震惊科学界的研究发现,他指出,“分子时钟”的推算生物种间分歧或拓殖之年代的方法有问题,人们可能因此错误推算了不少重要的年期。这一发现震惊了科学世界,而何裕华本人也因此获牛津大学颁发的博士学位。

  何裕华的研究认为,根据考古发现定出的物种变化时期更为接近实际。而使用DNA分析研究或“生物时钟”定出的物种变化时间偏差颇大。

  “寒武纪大爆炸”

  考古年期:5.6亿年前

  DNA年期:160亿年前

  美洲出现人类

  考古年期:1万至1.2万年前

  DNA年期:2.2万至2.5万年前

  人类饲养马

  考古年期:6千年前

  DNA年期:32万至63万年前

 
 人类饲养狗

  考古年期:1.2万至1.4万年前

  DNA年期:18万至13.5万年前

  人类演变时间更晚?

  何裕华认为,现在科学家广泛采用的“分子时钟”方法来计算遗传距离存有问题。“分子时钟”方法假设基因像时钟一样以恒定的速率累积突变,因此科学家可以测量出生物的演化,但何裕华的研究却表明此推论是错误的,他指出年代愈久远,基因改变的速度其实愈慢,因此推断出人类应该在十至十五万年前演变出来,比现在的说法缩短了一倍。

  悉尼大学生物科学学院,何裕华的前任导师拉斯·杰蒙博士指出,何裕华的研究具有“开天辟地”的广泛影响,可能会引起很大争议。

  年代越远,“时钟”越慢

  1965年,生物化学家提出基因变异按照恒定的速度进行累积,因此两个物种之间突变的数量可以用来推测物种进化分支发生的时间,甚至不需要化石来提供证据。从那时起,科学家们已经使用不同基因的分子钟来研究各种物种的进化。尽管科学家们发现过不符合“分子时钟”规律的例外情况,但大多数生物学家们仍然坚持使用这种他们最喜爱的“时钟”。

  何裕华的研究推翻了上世纪60年代以来科学家广泛采用的推算法,证明这个方法未必在所有物种身上都是正确的。他深入研究生物的基因代码,包括鸟雀、哺乳类动物及猩猩的基因,证明“分子时钟”并非以稳定的速率运行,年代越远,“时钟”走得越慢。何裕华更指出,很多重要的年期都被错误推断。例如美洲何时出现人类、动物何时起被人饲养、艾滋病何时开始等。

  ■人物链接

  何裕华祖籍广东省大布(广州以西100公里左右),出生于悉尼沿海城镇玛露巴。玛露巴的海滩以其风景优美而出名。

  1998年,何裕华毕业于悉尼男子中学。2002年,他在悉尼大学获得理科学士学位,次年获得硕士学位。2006年,他因为证明“分子时钟”方法有误,获得牛津大学博士学位。

  除了热衷于科研之外,何裕华还是个摄影爱好者。每到假期,他就会拿上自己的专业级相机去世界各地游览。在他的个人主页上,何裕华展出了自己的摄影作品。他说,他这样做是为了让浏览者更深入地了解他所去过的地方以及他所居住的地方。

  证实“大爆炸”年期崭露头角

  何裕华主要研究动植物分子基因,试图从DNA基因排列入手重建生物进化图表。

  在悉尼大学修读高级理科并获得荣誉学位时,何裕华已在此研究领域初露头角。他和其导师重新分析研究DNA,证实“大爆炸”年期与考古年期较为接近,肯定了在五亿六千年前,“寒武纪大爆炸”发生从而导致生物体大增,推翻了一般DNA研究认定的此现象发生在16亿年前的看法,解决了变化论中长久未能解决的问题。

  目前,何裕华主要研究在不同分子时期、不同物种的基因以及不同的组织环境中,基因在分子水平下进化的速度。他特别针对不同体系中定质、定量的分子基因的变异率进行深入研究。例如,研究同一树种的不同“后代”。

  何裕华的其它研究议题则包括不同种类的物种及其它因素对于“分子时间”的评估可能造成的影响。他的研究在牛津大学安德鲁·朗拜特博士的生物演变研究小组的监督下进行。

  现在,何裕华试图在贝叶斯框架上实施“分子时钟”方法,以证实现今科学家常用的通过化石评估不同物种进化分支发生时间的方法也存在一定问题。


选稿:陈洁    来源:新闻晚报   
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