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科学家揭开海岛侏儒动物身材矮小之谜[图]
2006年9月28日 09:38
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  图片说明:侏儒河马与妈妈在洗澡
 

  东方网9月28日消息:研究人员表示,他们揭开了海岛侏儒动物之谜。几千年前生活在海岛上的侏儒动物们之所以身材矮小,不仅是因为对栖息地来说他们的身材显得太大,也因为岛上缺少食肉动物和竞争者。

  体型较大的动物一般生活在大片陆地上,但科学家们在海岛上也发现了身体要小得多的同类动物的遗骸,如大象、河马和鹿,这种现象就是大家知道的“岛屿生存法则”。他们的小体型归因于他们居住的空间很有限,但英国帝国理工学院(Imperial College London)的科学家们认为,原因要复杂得多。研究小组成员赛梅利(Shai Meiri)博士说:“我们的研究已经表明,大型动物不会为了适应他们所居住的海岛空间太小而简单地‘缩小’。”人口生物中心的科学家们对体型缩小的动物的遗体化石标本进行了研究,180万年到4500年以前,这些动物生活在地中海的岛屿上。

  通过比较不同动物的遗骸,他们发现,这些动物的大小取决于一系列因素,包括竞争者和食物供给。与食肉动物相比,草食动物象河马受侏儒症的影响更大。在一次采访中,梅利补充说:“食肉动物和草食动物不是根据他们的体型大小进化的。食肉动物由可得到的食物和猎物大小来决定,但草食动物受到其他草食动物的存在和食肉动物的影响。”据科学家们介绍,当只有很少的竞争者和食肉动物时,草食动物往往会小型化,因为他们生存不需要那么大的体型。更小的动物也趋向拥有更多的后代,所以他们更小的体型能够让草食动物增加繁殖能力。食肉动物的小型化则没那么显著,他们主要取决于猎物的大小和充裕。如果缺乏猎物或者猎物太小,食肉动物就会变得更小。

  过去,一种被普遍接受的观点是动物越大,体型会缩得越厉害,栖息地越小,动物会变得越小。但科学家们认为,以上这些只是其中一部分原因,他们将这些发现发表在《进化》杂志的最新一期上。梅利说:“进化过程是相当复杂的,不是大型动物会变小,小型动物不会变小那么简单。”


选稿:陈洁    来源:新浪  作者:杨孝文  
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