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华人平反人头税有结果 加国政府将道歉赔偿[图]
2006年6月23日 07:14
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图片说明:106岁的李龙基(前)是仍在世的“人头税”苦主中最年长的一位

    我们无法确定,究竟通过多少人的努力,才在百余年后换来加拿大政府的这句“对不起”;我们也无法避免,在世界各地还会偶尔发生针对华人的歧视或暴力,然而,加拿大华人百年奔波换来的道歉有着指针般的意义。

  加拿大总理斯蒂芬·哈珀当地时间昨天下午3时(北京时间今天凌晨3时)将发表声明并且举行隆重的和解典礼,就上个世纪初的种族歧视性“人头税”向华人道歉。

  5种语言同时传译总理道歉

  加拿大枢
密院院长、政府间关系部部长和体育部长庄文浩?穴华裔?雪的新闻官盖瑞前天证实,道歉仪式定在22日下午3时举行,地点是国会。据悉,22日下午的道歉仪式将现场直播,届时会有英语、法语、普通话、粤语、台山话共5种语言即时传译,总理哈珀将向出席仪式的“人头税”受害者道歉。整个平反仪式结束后,总理还将与出席者一起参加招待会。

  据悉,凡是应邀前往渥太华出席平反仪式的“人头税”支付人和家属,飞机票都由政府安排。

  200名苦主见证平反时刻

  搭载着近200名“人头税”苦主和家属及后代的“平反之旅”专列21日下午2时许抵达渥太华。这列16日驶自加拿大西部最大城市温哥华的火车,穿越了120多年前中国工人以血汗构筑连贯加拿大东西部的大动脉——加拿大太平洋铁路,并在沿途汇集了各地的“人头税”苦主及后裔。

  安大略华裔“人头税”家属联盟共同主席刘来增表示,苦主或其遗孀将有机会在22日下午同总理哈珀见面,参加正式的平反仪式。作为“人头税”苦主的第一代后裔,刘来增说,他为这个“历史遗留问题”终能解决“感到高兴”。

  赔偿将不包括苦主后代

  加联邦政府祖裔部长小田此前透露,政府采取的行动不光是道歉,还会作出“恰当的表示”。由此可以看出,加联邦政府在道歉的同时将公布赔偿方案。不过,目前有关平反的细节包括赔偿数额仍不清楚,赔偿方式也在争论中,一些人希望给苦主及其家人进行直接性赔偿,另一些人则希望政府投资教育和反种族主义项目。

  另据加《世界日报》报道,政府将向苦主本人作出赔偿,苦主本人若已不在人世,遗孀亦会获得赔偿,但金额稍低,至于苦主的后代将不会获得任何金钱赔偿。政府此次为平反“人头税”将付出1250万元,而非早先报道的2000多万元。按照这一数额推测,政府可能无法满足苦主后代的赔偿要求。

  特写

  百岁苦主依然一脸凝重

  “爸,笑一下,笑一下!”看到不断围上来的记者,李惠玲女士弯下腰,提高了点声音提醒坐在轮椅上的父亲李龙基。但这位106岁的老人依然一脸凝重,只是双手把胸前装有“最后一颗道钉”的长方形小玻璃盒抱得更紧了。这是21日下午“人头税”“平反列车”抵达渥太华火车站时的一幕。

  “最后一颗道钉”记录了华人被羞辱的过去,而今它又要成为华人洗刷百年耻辱的见证了。而此时,8万多“人头税”受害者中,在世的不到20人。李龙基17岁到加拿大做劳工,是仍健在的最年长的苦主。“最后一颗道钉”记录着他早年来加做工的辛酸和屈辱。到场采访的各媒体记者纷纷聚拢到李龙基面前拍照和摄像。

  百年耻辱一朝雪,尤其是可以亲身经历这历史一刻,当然是值得庆贺的。尽管加总理这声迟来的道歉更具象征意义,但旅加华人的历史却因之而翻过了完整的一页。李惠玲说,对于政府能否给予赔偿,她并不十分在意。一点补偿是解决不了什么问题的,重要的是政府要对早年对华工的不公正待遇正式道歉。但她强调,“人头税”平反很复杂,现在仅仅是一个开始。

  历史

  饱含华人辛酸泪

  1885年连接加拿大东西部的太平洋大铁路竣工后,加拿大联邦政府即以重税限制对铁路建设作出重要贡献的华工及其家属入境,并于1885年7月20日通过《华人入境条例》。从1886年开始,每个华人入境必须缴纳50加元“人头税”;1900年7月18日,又将“人头税”增至100加元;1903年7月10日,再次调升至500加元。这笔钱相当于当时一个工人两年的工资。1886年至1923年近40年间,约有8.1万人支付了这一税款。直到1967年,“人头税”才被废除。

  为进一步限制华人入境,加联邦政府又在1923年6月30日通过禁止华人入境的《排华法案》,法案1924年1月1日生效,直到1947年废止。在此期间,除极少特例外,几乎所有华人新移民都被加政府拒之门外。


选稿:实习生 邵弃疾    来源:东南快报    
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