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3亿美国人:未来强劲竞争力
2006年10月25日 07:39
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  据美国人口普查局估计,美国人口在10月17日突破3亿。媒体对这个里程碑的报道多数集中在不断增长且日益多样化的人口带来的挑战。相对而言,美国人口的活力带来的巨大的地缘优势和责任则没受到多少注意。

  在其他发达国家,人口将很快达到巅峰,并总体进入下降的趋势。在包括德国和日本在内的很多发达国家中,处于工作年龄的人口已经开始缩小;而且在未来的10年或者20年后,几乎所有发达国家都会出现这种情况,唯一例外的是美国。

  美国与其他发达国家之间不仅存在人口增长的差距,还存在正在增大的代际差距。多数发达国家的人口不但停止增长或开始下降,而且正显著出现老龄化的特征。到2050年,半数欧洲人的年龄将超过50岁。同时,美国人口的年龄中值是相对年轻的39岁。当然,美国也存在老龄化问题。随着婴儿潮一代的退休,美国人口中老年人的比例将会快速增长,从现在的12%增长到本世纪中期
的20%。而在同期,欧洲的老年人比例预计达到30%,日本预计为39%。

  美国生育率较高的原因很多,最重要的原因可能是年轻人在美国开始职业生涯、建立家庭比在其他发达国家更容易。同时,美国一直是吸引试图改变命运的移民的最大磁场。虽然现在美国正在对移民政策未来的方向展开意见各异的讨论,但是美国吸收移民的能力仍然是美国最大的比较优势之一。

  在未来的10年中,美国人口的相对快速增长,将会转换为经济的较快增长。这不是乐观,而只是简单的数学计算。日本和很多欧洲国家面临长期的真实GDP增长停滞甚至倒退,整体经济、投资于青年人和国防等着眼于未来的财政资源也是如此。而与此同时,美国劳动力的增长会保证经济增长。

  人口统计并不是决定地缘地位的唯一因素,但是历史告诉我们,它会改变一个国家的命运。1950年,全世界人口最多的12个国家中有6个是发达国家。到2050年,只有1个发达国家还在这个名单当中,那就是美国。当然,美国人口不断增长还带来一些真正的挑战,从城镇蔓延到环境恶化。但是,应对人口增长带来的挑战比面对人口缩减带来的挑战要容易得多。


选稿:邵弃疾    来源:南方报业  作者:理查德·杰克逊 王慧卿译  
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