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美国研究发现:人类仍在进化

2006年3月10日 07:28
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  •   东方网3月10日消息:美国遗传学家乔纳森-普里查德和同事进行的研究发现,在距今1.5万年至5000年的时间里,大约有700个人类基因组的基因在自然选择过程中发生了改变,这表明人类仍在进化。例如在中国人的进化过程中,农业的变化起到了不容忽视的推动作用。

      自然选择助人类进化

      “有足够的证据证明,在过去的一万年里,自然选择是人类进化的重要推动力,认为人类进化已经停止的说法毫无道理,”普里查德说。

      研究人员在对非洲、东亚和欧洲人的基因研究中发现,人类仍在不断变化,呈现进化特征的基因分布在味觉、嗅觉、消化系统、骨骼构造、皮肤颜色和大脑功能等各个方面。

      研究小组还发现,进化的基因属于几个不同种类,有些是消化某种特别食物的基因,例如欧洲人消化乳糖的基因,有些是协调味觉和嗅觉的基因,还有一些是解除某
    些植物毒素的基因,这些基因的变化表明了人类饮食从野生食物到种植植物和养殖动物的转变。

      进化可能与农业相关

      普里查德认为,在自然选择的压力下,非洲人的基因在大约1.08万年以前开始和现在变得更加相似,而亚洲和欧洲人的基因则在6600年前开始变得更加相似。

      美国斯坦福大学古人类学家理查德-克莱恩说,虽然很难将亚洲、非洲和欧洲人的特定基因变化与考古记录上的某些事件建立起联系,但是东亚人和欧洲人基因变化可能和他们农业的变化有关。因为在大约6000至7000年前,大米种植在中国开始广泛传播,先进的农业技术也在这个时期经远东传到了欧洲。克莱恩说,很少发现六七千年前有与现代中国人头骨相似的头骨,同时也很难发现一万年以前与现代欧洲人头骨相似的头骨。这意味着,亚洲人和欧洲人的头骨结构的变化很可能与农业的变化有关。

      发现有助解基因之谜

      美国国家地理学会地理项目部主任斯潘塞-韦尔斯说,普里查德的研究结果极具魅力,它可能帮助人类学家解释人类为什么基因非常相似,但是却呈现不同的表征。

      他说,普里查德研究所瞄准的几种基因可能就是答案。普里查德发现,有5种影响肤色的基因在自然选择中有所改变。这些基因只出现在欧洲人体内,这有可能是欧洲人肤色较淡的原因。

      人类学家通常认为,大约于4.5万年前到达欧洲的第一批现代人类原本是黑皮肤的非洲人,但他们皮肤的颜色很快就变淡,因为淡色皮肤能够接受阳光合成维他命D。但普里查德所发现的这5种影响肤色的基因是6600年前在自然选择中发生的改变,因此他认为欧洲人肤色发生变化的时间可能比人类学家原来的结论要晚很多。

     
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    选稿:吴颖    来源:重庆晨报   
     
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