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英国地质学家称:红海越来越宽 将形成新的大洋
2006年7月21日 16:31
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  人们对《圣经》中摩西分开红海海水的故事并不陌生,英国地质学家根据对埃塞俄比亚境内阿法尔凹陷断裂地区的研究,发现断裂将使非洲板块与阿拉伯板块逐渐分离,使红海越来越宽,最终形成一个新的大洋。这一新研究成果发表在20日的英国《自然》周刊上。地质学家说,这将使非洲和阿拉伯半岛的地图需要重新绘制,而人们也将亲眼见证一个新大洋的孕育过程。

  去年9月,阿法尔凹陷断裂层活动进入活跃期,英国伦敦大学、牛津大学和埃塞俄比亚亚的斯亚贝巴大学的地质学家们在阿法尔沙漠对包括一次火山喷发在内的所有活动实施密切监控。根据欧洲环境卫星提供的数据,地质学家发现,本来60公里长的阿法尔断层竟然在3周内又开裂8米。

  埃塞俄比亚阿法尔地区是非洲构造板块与阿拉伯构造板块的交界处。地质学家说,阿法尔断层北端的地下有两座火山,因此有岩浆从断层中喷出。随着阿法尔断层继续开裂,以及岩浆的加剧涌
出,连在一起的非洲板块和阿拉伯板块将最终被推开,并渐行渐远。这样,一个新的大洋盆地将在两板块中间产生,人们将看到一个新的广袤洋面。阿法尔断层的活动将导致红海海面的拓宽。随着非洲、阿拉伯板块的分离,红海海水将填满两板块中间的空间,红海海域也将向南延伸。这样一来,属于非洲却地处阿拉伯板块的厄立特里亚和埃塞俄比亚东北部将被分隔出去,成为新大洋中间的孤岛。地质学家认为,人们正在亲眼目睹一个类似大西洋诞生的构造过程。

  数百万年来,正是类似的地质构造过程缓慢分开了非洲、阿拉伯板块,使得红海和东非大裂谷得以形成。

  借助欧洲环境卫星提供的画面,地质学家看到,阿法尔断层喷涌过程显得突然而剧烈。负责此次研究的地质学家辛迪·埃宾杰说:“太惊人了。这是自空间技术得到利用以来,我们第一次在断层地区看到这样的大事件。这些技术为我们提供了途径和细节,让我们看到正在发生的一切以及地质构造过程如何发生。阿法尔地区是唯一一个能让我们研究大陆分开、新洋盆生成的地方。”

  另一名地质学家德里克·基尔说:“每个断层系统都是分阶段逐渐形成的,阿法尔沙漠中的断层也像海洋中间的断裂层那样在开裂。我们认为它有潜力最终形成一个大洋。”


选稿:实习生 崔笑愚    来源:扬子晚报  作者:党琦  
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