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冥王星是去是留? 两千学者下月投 票定太阳系族谱
2006年7月24日 07:58
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  太阳系究竟有多少行星?冥王星是去是留?新星“齐娜”能否“转正”?这些都是天文学界近几年来最炙手可热的话题。今年8月,这些问题的答案将在布拉格揭晓。世界各国的2000名天文学家将以投票的方式决定,如何改写太阳系行星的族谱。

  据《泰晤士报》7月23日报道,地位最具争议的两颗星分别是科学家在2003年发现的“齐娜”(Xena)和太阳系第九大行星冥王星,它们之间的命运却又紧密相连。

  “齐娜”的直径约为3000公里,和太阳之间的距离大约是冥王星和太阳间距离的3倍,绕行太阳一周得花560年。美国加州技术研究所的科学家在柯伊伯带发现了它,并将其编号为UB313。经过两年的观察,他们在去年7月向外界公布了这一发现,并引起太阳系是否存在第十大行星的热烈讨论。

  如果“齐娜”第十大行星的地位不能被认可,那么对冥王星“第九大行星”身份的质疑也就不会停
止。作为太阳系目前质量最小及最遥远的行星,它的直径只有2360公里,比“齐娜”小了将近三分之一。如果“齐娜”被拒,那么按照科学的统一标准,冥王星也理应被扫地出门才算公平。

  国际天文学协会下属的一个委员会将对行星的定义做出明确的规定。该委员会主席、伦敦大学天文学教授伊万·威廉姆斯表示:“我们一直在寻找一个折中的解决方案。”虽然他没有透露方案的内容,但他说:“我们或者坚持纯粹的科学原则,或者考虑文化及历史的因素。”这个方案将在8月份提交国际天文学协会,并由参加大会的科学家进行共同表决。

  一些科学家始终坚持认为,太阳系“行星”应当仅限于冥王星以外的八大行星,包括岩石成分的水星、金星、地球、火星和气体行星木星、土星、天王星、海王星。冥王星是在1930年由美国人克莱德·汤博发现的。当初他错估了冥王星的质量,认为它比地球还大,但实际上冥王星的质量甚至比月球还小。等这个错误被纠正,冥王星已经被写入教科书,成为唯一一颗由美国人发现的行星。

  正因为这样,美国科学家对任何试图开除冥王星“户籍”的提议都表示强烈反对。英国天文学教授布赖恩·马斯登说,他在1980年的一次会议上提议把冥王星降级为小行星,结果与会的美国天文学家们居然威胁要把他扔到宾馆的游泳池里。他说:“这件事已经被忽视太久了,‘行星’这个名词应当有正确的科学定义了。”

  发现“齐娜”的是美国的行星天文学教授迈克·布朗,他说:“这是天文学的重大问题。就科学而言,我同意‘八大行星’的说法,但‘行星’这个词既有科学定义,也有文化内涵,我们都要兼顾。”


选稿:吴颖    来源:解放日报    
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