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欧洲欲造世界最大天文望远镜寻找地外生命[图]
2006年8月6日 07:29
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图片说明:极大天文望远镜工作示意图。

  东方网8月6日消息:为了深入地探测地球以外的生命,欧洲南方天文台正计划耗资5至10亿欧元、耗时10年打造一台单一透镜直径达42米的“极大望远镜”(ELT),它的观察距离将远至130亿光年以外。

  远超目前最大望远镜

  据报道,位于智利北部阿塔卡马沙漠帕拉那天文台的“甚大望远镜”(VLT)是目前世界上单一透镜直径最大的天文望远镜,它由4个子望远镜组成,每个子望远镜都装备了直径8.2米、重达24吨的透镜。2002年,VLT首次观察到了一颗位于太阳系之外的行星——
—2M1207b,这一气态状星体的质量约为木星的5倍。

  然而,欧洲南方天文台的科学家们并不满足于VLT的观察能力,于是提出了建造透镜直径为42米的“极大望远镜”(ELT)的方案。据悉,“世界头号天文望远镜”预计将耗资5至10亿欧元,耗时10年完成。它的工作原理是,首先利用主透镜收集来自遥远银河系的光线,再将光线从主透镜反射到辅透镜上,最后将图像转换成数据信号传送到天文台的实验室,供科学家们进行电脑处理和分析。提升对宇宙认知程度

  ELT的承建者、欧洲南方天文台相信,ELT的建成将大大提升人类对于浩瀚宇宙的认知程度。打个形象的比方,如果利用VLT能观察到月球上如同两个奥运会游泳池大小的火山坑,那么利用ELT则能观察到泳池边的领奖台。天文学家们相信,ELT将可以搜寻到约100颗与地球体积相当的星体,甚至还能观察到这些星体是否具备生命存在的所需条件,比如液态水和甲烷等。同时,ELT还将能够观察到130亿光年以外的星系,那里有“宇宙大爆炸”初期的产物。

  智利帕拉那天文台台长安德里亚·考夫博士表示:“有了ELT,你就能够找到宇宙起源的地方,即第一颗恒星和第一个星系形成之处。ELT所提供的精确数据,将帮助我们更彻底地研究生命形成和进化的过程。”

  西藏成候选建造地址

  位于智利北部阿塔卡马沙漠安第斯山脉塞罗·帕拉那山峰的帕拉那天文台海拔2500米,目前是ELT的首选建造地址。因为该地区年降水量仅3毫米,气候干燥,能确保每年有90%%的夜晚适合天文观测。其他候选地址分别为南非、摩洛哥、夏威夷和中国西藏,另外还包括南极洲。


选稿:实习生 黄晓睿    来源:重庆晨报    
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