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天气变化引发地球微颤 可能导致灾难性后果[图]
2006年8月6日 08:21
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图片说明:地球自转示意图

  东方网8月6日消息:新浪科技讯据澳大利亚广播公司(ABC)3日报道,比利时科学家利用一个非常珍贵的机会发现天气变化导致地球以地轴为中心晃动,并对地球的这一细小的晃动的幅度进行了测量。

  美国海军天文台天文学家托马斯·约翰逊表示,两极摇晃的幅度在几厘米左右,大小在一枚20美分硬币张到一张DVD之间。他在提及地球摇晃的时间范围时说:“它们的周期为两天或者3天。”正是在这个时间段内,天气轻微地改变了地轴指向太空的方向。

  为了解天气对地球摇晃的影响,比利时的研究人员将测量时间定在2005年11月到2006
年2月这一不同寻常的时期——地球两个较大板块发生颤动,彼此间势均力敌,较小的摇晃迹象便很难被淹没。两大板块433天的颤动可能是由深海流的变化导致的,每年的摇晃幅度与季节变化相符。约翰逊表示,这些摇晃改变了两极的位置,影响范围大约是一个棒球场大小。

  两大板块势均力敌的情况每6.4年出现一次。比利时皇家天文台的研究人员正是选准了这一时机,它们利用全球定位系统提供的数据,测量天气对地球摇晃的影响。天文台的塞巴斯蒂安·拉姆伯特表示:“这是一个非常难得的机会,如果错过了,我们必须再等上6年多时间。”拉姆伯特和同事维罗尼卡·迪哈恩特将他们的研究发现刊登在《地球物理研究快报》杂志上。

  拉姆伯特同样将这一时期内的特殊摇摆与亚欧大陆上空的大气压联系起来。这种联系让利用天气预报预测地球摇晃中的较小变化成为可能。美国宇航局喷气推进实验室的理查德·格鲁斯表示,测量那些较小的变化对航海、定时和通讯系统至关重要。他解释说:“为了对宇宙飞船进行跟踪,我们必须知道地球在旋转中正发生着怎样的变化。在数千万英里的距离上,地球的几厘米摇晃都可能导致飞船与地面完全失去联系。当试图在另一星球进行登录时,这种测量就显得更为重要了。”

  由于地球发生摇晃,以往用于预测的模型可能失去作用,全球定位系统和军用航行系统的错误将不断增多。约翰逊说,如果不针对摇晃做出修改,准确率将呈数量级下降。在里根国家机场(华盛顿特区附近)所处的纬度,预测准确率的下降可能导致灾难性的后果:飞机不是准确降落跑道而是坠入波托马克河。

  除此之外,对地球摇晃的测量还可以决定什么时候调整时钟以及重新定时卫星通讯系统,它们都要依靠地球当前所处方位的数据。


选稿:实习生 黄晓睿    来源:国际在线  作者:杨孝文 任秋凌  
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