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魔戒"哈比矮人"并非新人种 只是穴居病人[图]
2006年8月23日 09:11
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    图片说明:印尼弗洛勒斯人复原图

    两年前,科学家在印度尼西亚发现了一种被视为新人种的“弗洛勒斯人”骨骼。但是,由国际研究小组进行的最新研究表明,这些遗骸可能只是天生残疾但其他方面均正常的穴居人留下的。

  距今1.8万年的弗洛勒斯人化石是在印度尼西亚的弗洛勒斯岛利昂·布阿洞穴中发现的。2004年一经宣布,“弗洛勒斯人”便被一些人视为百年来人类进化史研究中最重大的考古发现。“弗洛勒斯人”的脑容量和黑猩猩相似,个子矮小,只有0.9米高,因此还被人们给予
了“哈比”的昵称(《魔戒》中的一种小矮人)。

  不过,科学家对“哈比矮人”的骨骼化石以及在同一地区发现的其他化石进行新的分析显示,它们可能属于身患头小畸形症的早期人类,这一病症致使他们的身体出现反常变化——小脑袋外加其他一些缺陷。“弗洛勒斯人”可能只是现代俾格米人(属一种矮小人种,身长不足1.5米)的祖先。

  这项研究结果刊发在最新的《美国国家科学院院报》上。美国国家科学院是美国最为著名的科学研究机构之一。

  新的研究指出,对弗洛勒斯人骨骼化石的最初猜测可能是错误的。作者之一、美国宾州大学发育遗传学及进化形态学教授罗伯特·艾卡批评当年的研究人员将化石与欧洲的智人骨骼加以比较。他表示,如果想更加准确地了解“哈比矮人”,就应当与来自同一地区的人类骨骼进行比较。

  可能是现代矮人的祖先

  研究小组表示,从地理学上说,弗洛勒斯岛至少出现过两次附近岛屿上的俾格米人移民到此的情况,而一个矮人人种进化的关键条件就是古人类一次性抵达该地并在此后保持与世隔绝的状态。另外,这个岛上的资源不多,无法应付一个与世隔绝的人种的生存所需。从解剖学上说,目前所知的“哈比矮人”骨骼有些特征与仍旧生活在弗洛勒斯岛上的一种小矮人相似。不过,也有特征显示他们经历了一种畸形发育,脑壳特别小。

  因此《美国国家科学院院报》刊登的这份报告得出结论:“这些骨骼化石并不是新人种留下的,而是这个岛上的一些现代矮人的祖先。化石的特征很明显,它们并非原始性的,而是地区性的,这些特征也并不是独一无二的,在其他现代人中间同样存在。”此外,也有科学家称,这些遗骸可能只是来自古代一名患上了罕见的头小畸形病症的人。


选稿:夏惠芬    来源:广州日报    
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