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科学家称超级火山喷发为时不远 将造成全球灾难
2006年8月31日 07:07
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  在什么样的情况下,大地被灰尘覆盖,地球进入冰河世纪,生命从此终结?答案是:超级火山的爆发,会使上述情景变成现实。据科学家推算,美国黄石国家公园每60万年就发生一次超级火山喷发,而上一次发生在63万年以前,因此,下一次爆发可能并不遥远。

  火山口直径达数百英里

  所谓超级火山,是指能够引发极大规模爆发的火山。它的形成是这样的:在地表下面20英里处有一个受压的熔岩海洋,它们要找渠道喷发出来,而规模巨大的熔岩喷发就将产生一个超级火山。

  与普通的圆锥形火山爆发不同,超级火山是从巨大的峡谷中喷发出来的,火山口直径达数百英里。当地表下的岩浆喷到地面时,还会发生一连串猛烈的、巨大的爆炸。

  据悉,超级火山爆发可以持续数天,能将方圆数百英里的人烧成灰烬,而火山灰则将覆盖一部分地表。随着空中火山灰越来越厚,
阳光就被遮挡,导致全球气温下降,气候改变,数百万人因饥荒死亡,最终死亡人数可能达到10亿。因此,科学家将超级火山称为“人类面临的最大自然灾难”。

  上次喷发在7.4万年前

  地球上的超级火山虽然非常稀少,但确实存在,并曾数次爆发。据英国地质学会报告,地球上每5万年就可能遇到一次“超级火山”喷发,上一次超级火山喷发发生在7.4万年前印度尼西亚的多巴,当时几乎使现代人类的祖先全部丧生。而这样的火山喷发在不久的将来可能再次发生。

  令人担忧的是,人类目前对超级火山了解甚少,因为无法亲眼目睹超级火山的爆发。英国威尔士大学火山学家约翰·格拉顿说:“我们从来没有亲眼看过超级火山爆发,因此无法确定我们将来会看见什么。”

  纽约大学地球科学教授迈克尔·兰皮诺则说:“超级火山的爆发威力太大,我们无法在近距离观察它的同时还能确保自己安然无恙。我们只能通过卫星,才能看到超级火山爆发的情景,看到火山灰四处飘落。”盛玉红(中国国际广播电台特稿)

  美国黄石国家公园是"热点"

  由于超级火山下面的熔岩面积非常大,使得火山的喷发时间很难预测。最近十多年来,科学家们才开始找到这些致命的“热点”,但仍不知道所有超级火山的位置。

  目前,科学家们已证实了近40个超级火山喷发的“热点”,其中一个正好位于美国著名的黄石国家公园地底下。

  科学家们估计,黄石国家公园地区每60万年就发生一次超级火山喷发,而最近一次爆发是在63万年以前。因此,谁也不知道下一次超级火山爆发何时来临,以及人类是否能采取措施阻止它爆发或减小其破坏程度。

  格拉顿说:“(如果超级火山喷发)我们将看到,全球地震活动增加,黄石国家公园里小型间歇泉的喷发频率也将提高。”

  兰皮诺也说:“只要其中一个超级火山爆发,就会造成全球性的灾难,现在的问题是:这个灾难何时到来,发生在何处。”


选稿:邵弃疾    来源:新闻晨报    
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