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国际原油价格持续高涨 美国军方战机欲换"口粮"
2006年9月21日 15:34
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  东方网9月21日消息:2006年9月19日,在加利福尼亚州爱德华兹空军基地,来来往往的加油车正在将一架B-52轰炸机的八个油箱装满,这架B-52将执行一项特别的任务。

  作为核威慑力量的一个重要部分,B-52战略轰炸机一直是美国空军的骄傲,但现在美国空军却对B-52充满调侃之词:“如果你为自己的汽油帐单烦恼,看看那些为B-52轰炸机买单的长官们,你的心里就会平衡些了。”B-52轰炸机现在是美国空军有名的“油老虎”。20世纪50年代,这个拥有八个油箱的庞然大物首飞的时候,一加仑的航空汽油只要25美分,而现在航空汽油的价格却涨了将近10倍。今天,一架B-52轰炸机加一次油,就要花掉美国空军10万美元。

  在过去一年里,美国空军的战斗机、轰炸机、运输机频繁出入阿富汗、伊拉克和其他反恐战场。2005年美国空军的航空油支出高达50亿美元,这么多钱足
可以生产100架B-52轰炸机了。

  在高涨的油价面前,不仅是普通美国民众,就连一贯“财大气粗”的美国军方都开始叫苦不迭。如何给这些“娇生惯养”的战机换换“口粮”,成了美国空军当务之急。

  上文提到的在爱德华兹空军基地的那架B-52就担负着“试吃”新“口粮”的任务。在它的八个油箱中,有两个装的不再是航空汽油,而是一种天然气合成燃料。合成燃料技术早在20世纪80年代时就已经被德国科学家研制出来,纳粹德国的军队在二战后期短暂使用过这种合成燃料。由于合成燃料的造价远远高于石油的价格,一直没有被广泛使用。直到石油价格翻着跟头涨到每桶60美元以上,合成燃料才再次受到青睐。

  这次B-52的试验是美国战机第一次使用合成燃料,如果试验顺利,美国空军对于合成燃料的采购量将由目前的10万加仑增长到2008年的1亿加仑。负责美国空军后勤事务的空军助理副参谋长迈克尔·埃莫恩(Michael Aimone)明确表示,美国空军的目标是,到2016年能有一半的航空燃油采用替代燃料。

  但是,对于生产商而言,如何降低合成燃料造价仍然是一个问题。B-52的新“口粮”并不便宜,美军的采购价格是每加仑20美元,这是目前航空燃油价格的10倍。生产商正在计划通过扩大生产规模,降低单价。一旦B-52“新口粮”试验成功,一个起步投资为10亿美元的合成燃料工厂将开始建设。而美国丰富的煤炭储量,也成了生产合成燃料的巨大储备资源。根据美国军方的统计,只要将其中的5%转化为合成燃料,就可以节省15亿吨的石油。

  在美国国防部的计划中,不仅空军战机要换“口粮”,替代能源也将成为其它兵种的选择。


选稿:实习生 崔笑愚    来源:华盛顿观察  作者:刘勇  
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