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未来地球可能被昆虫统治 动物疾病毁灭人类[图]
2006年11月16日 16:51
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图片说明:适应能力极强的昆虫有可能对人类的生存产生潜在威胁

    美国科学家日前发现,全球变暖将使昆虫的数量以更快的速度增长,甚至会威胁到人类的生存。“未来地球将由昆虫统治?”这个看似不可思议的命题,实际上给人类敲响了警钟。

  人类未来的命运将会如何呢?据俄罗斯《真理报》、美国《生活科技》杂志11月8日报道,美国和荷兰科学家日前做出了一个惊人的预测,未来的人类可能被昆虫统治,也可能会覆灭于动物传染给人的疾病。

  虫族能很快适应环境

  根据美国华盛
顿大学的研究人员最近公布的一项最新研究显示,由于全球温度不断上升,适应能力极强、繁殖速度极快的昆虫,数量正在快速增加。这将对人类的生存产生潜在威胁。科学家们据此预测,昆虫可能代替人类成为未来地球的统治者。

  研究人员说,这种增长带来的可不仅仅是昆虫数量增加的问题,随之而来的还有其他更加严重的问题。例如,当田地里昆虫大量增加的时候,我们就不得不使用更多的杀虫剂来对付它们,这不仅令农业成本增加,而且对人类本身的危害也在加大。

  他们共研究了65种昆虫,发现了温度上升和昆虫数量增加之间的关系。虽然现在还不知道哪些昆虫物种能够适应变暖的环境而得以幸存,哪些昆虫最后将会灭绝。但可以肯定的是,昆虫能够很快地适应环境。因此,在我们的有生之年会有机会看到这些变化。

  动物疾病威胁人类

  除了要应对数量日益增加的昆虫的威胁之外,人类还要做好应对另外一种威胁的准备。那就是来自动物身上的疾病。

  在人类漫长的历史上,动物疾病侵袭人类的事例屡见不鲜,但进入现代社会后,我们却发现频率越来越高。老的如狂犬病、霍乱、炭疽病、登革热,新的如艾滋病、疯牛病、埃博拉、非典(SARS)、高致病性禽流感等,都是动物带给人类的疾病。

  荷兰生物研究中心病毒学家乔纳森·希尼经过5年研究发现,从2000年到2005年,全世界大约有5000万人感染了狗、牛、鸡以及蚊子等动物携带的疾病,其中7.8万人死亡。

  目前,能够感染人类的已知病原体共有1400多种,其中一半以上的病毒、细菌、寄生虫、真菌等病原体来自动物。目前,170多种病原体正在“生成”或“再生”。根据过去25年来的记录,每年都会有一两种新生或是变种的病原体侵袭人类。这项研究暗示,如果在接下来的几千年内,动物疾病以今天这样的速度侵袭,人类很可能会因承受不住动物传染病的猛烈进攻而走向消亡。

  还没找到有效疫苗

  疾病专家解释说,引起“流行病大暴发”的原因可能和地球环境有关。随着全球气候变暖、人口密度升高、人口流动速度加快,动物间传染的病原体也越来越可能“跃入”人体,更易形成人际传播。

  比如H5N1型高致病性禽流感病毒,近期又引起了人们的注意,因为它不仅可以通过鸡鸭传播,也可以通过其他鸟类传播给人。另外,这种病毒可能发生变异,直接在人与人之间进行传播;登革热也有在全球苏醒的趋势,这种动物疾病是在丛林中通过蚊子在猴子之间传播的,同样的情况也可能在人类之间发生。

  希尼说,这些动物疾病可能对人类的生存形成潜在威胁。随着时间推移,这些疾病可能发生变异,再不用通过动物传播给人,而是直接对人类发动进攻,在人与人之间进行传播。希尼说,当这种情况发生时,动物疾病就会成为人类生存最严重的威胁。

  除此之外,更令人担心的是,目前还没有可以预防这些动物疾病的有效疫苗。希尼强调说,医生和兽医们需要一起努力,解决这个日益威胁全球安危的问题。

  近年常见的动物疾病

  2000年到2005年间动物疾病给人类造成的危害:

  狂犬病:主要寄生于狗、猫、马身上,造成3万人死亡

  登革热:通过蚊子传播,5千万人感染,2.5万人死亡

  日本脑炎:通过蚊子传播,已造成1.5万人死亡

  拉沙热:通过啮齿类动物传播,30万人感染,5000人死亡

  非典:传播途径不清,8102人感染,774人死亡


选稿:崔笑愚    来源:世界新闻报  作者:金石  
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