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女科学家发现爱因斯坦大脑秘密 研究引起轰动
2006年11月25日 19:30
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图片说明:爱因斯坦(资料图)

    桑德拉·维特森走进一间巨大的冷藏库,从那里找到一个类似冰淇淋盒的白色塑料盆。她把盒盖掀开,里面装着的并不是冰淇淋,而是一个人脑:这个弯弯曲曲、有着像山丘和峡谷一样构造的大脑,记录着20世纪最伟大的几何学家麦克唐纳·考克斯特的思想。“他的大脑饱满得让人惊讶。”桑德拉说。

  神经学家桑德拉拥有125个人类的大脑,其中包括爱因斯坦的部分大脑,正是对爱因斯坦大脑的研究,为这位加拿大女科学家带来了巨大的声誉。

  桑德拉·维特森是加拿大麦克马司特大学医学院的一名神经学家。在她的冷藏库里
,一共保存着125个人类的大脑。这些大脑的主人全是加拿大人,他们中有商人、技术人员和家庭主妇,也有蓝领和白领。

  30年来,桑德拉一直在和这些大脑打交道:为它们称重、计算它们的容量、测量它们的比例。桑德拉希望这些大脑能够揭开人类大脑构造与认知能力之间的关系。

  研究方向:

  语言能力“偏侧化”的原因

  桑德拉在麦克马司特大学获得博士学位后,前往纽约大学医学院攻读博士后。1977年,她开始在自己的家乡蒙特利尔建立这个大脑库。当时,桑德拉建立大脑库的目的,是打算研究语言能力具有“偏侧化”的原因(90%至95%的人,大脑中负责语言的区域都在左半球)。

  1995年,桑德拉的大脑库里增加了一位特殊的“成员”——爱因斯坦的部分大脑。这份大脑标本是从爱因斯坦的医生托马斯·哈维那里得到的。1955年,爱因斯坦在普林斯顿医院去世后,当时任病理科主任的哈维“偷”走了爱因斯坦的大脑,并因此失去了医院的工作。

  作为爱因斯坦大脑的保管者,哈维数十年来收到过众多神经科学家的来信,希望能够得到一部分爱因斯坦的大脑进行研究。但大多数请求都被哈维拒绝了。在听说桑德拉拥有一个庞大的大脑库时,哈维在1995年给桑德拉发去一份手写的传真,问道:“你想研究爱因斯坦的大脑吗?”桑德拉马上回了一份非常简单的传真,上面写道“是的。”

  对爱因斯坦的大脑

  研究引起轰动

  在对爱因斯坦的大脑进行仔细研究后,1999年,桑德拉博士将研究结果发表在了著名的医学杂志《柳叶刀》上。桑德拉的这篇文章立刻引起了极大的轰动,因为她提出了长期以来一直被其他神经学家忽视的一个事实:爱因斯坦的大脑中负责视觉思考和空间推理的区域——顶叶,要比常人的大15%,而且,它不像常人的大脑那样,被大脑外侧裂分成两个部分,而是一个相对完整的部分。


选稿:崔笑愚    来源:广州日报    
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