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华裔女科学家找到禽流感"死穴"
2006年12月8日 02:57
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  东方网12月8日消息:美国科学家近日宣布,他们找到了H5N1型禽流感病毒的重要弱点———一个隐藏在病毒蛋白质中的秘密。


  英国《自然》杂志6日发表了由华裔女科学家陶怡芝(音译)领导的研究小组取得的这一成果。如果这一发现能投入实用的话,将有望成为抗击禽流感等致命病毒的有效武器。


  核蛋白是病毒传播“元凶”

  这一研究是由美国莱斯大学生物化学与细胞科学系副教授陶怡芝领导的,除莱斯大学的研究人员外,得克萨斯大学奥斯汀分校的学者也参加了这项研究。


  据《自然》杂志报道,陶怡芝领导的小组可能找到了H5N1等流感病毒的致命弱点。这个致命弱点就是H5N1病毒细长形蛋白尾巴的环形部分。这是一种被称为核蛋白的物质,主要用途是“挟持”并潜入宿主细胞,使之成为病
毒制造工厂。


  陶怡芝等人在研究中发现,病毒尾部的核蛋白会凝聚成一个个小环状,并层层重叠成一条圆柱。病毒的核糖核酸染色体组首先会围绕这条圆柱,并复制病毒,然后侵袭到其他细胞。由此可见,核蛋白是病毒传播的“元凶”。他们认为,只要令这个核蛋白圈氨基酸产生突变,便足以阻止核蛋白形成圆柱状,从而阻止病毒的扩散。


  陶怡芝的研究伙伴、得克萨斯大学奥斯汀分校的罗伯特·克鲁格教授说,很多人过去一直努力想提炼出这种核蛋白,但成效不大,陶怡芝等人做到了这一点,令人钦佩。美国贝勒医学院流感学专家保罗·格莱森也表示,这是一种对抗病毒的新方法,“值得我们对其进行更多的研究”。


  多种流感病毒有同样弱点

  由于其他流感病毒也具有相同的尾部结构,这意味着它们或许都有同样的“死穴”。专家们认为,陶怡芝等人的发现为制造一种可抵抗多种流感病毒的药物带来了希望。这一发现不但有助于抑制H5N1型病毒,对抗其它流感病毒,也许同样有效。


  根据世界卫生组织的分类,流感病毒分为甲型、乙型和丙型三种。甲型和丙型流感病毒可感染人类,而乙型则几乎不感染。在三种病毒中,甲型流感病毒的毒性最大,传染性最强。造成20世纪初2000万至5000万人死亡的“西班牙流感”,就是甲型流感病毒中的一种(H1N1)。


  另外,造成1957年“亚洲流感”(H2N2)、1968年“香港流感”(H3N2)的病毒也属于甲型流感病毒。自2003年起,H5N1型禽流感病毒开始感染人类,至今已造成至少154人死亡。科学家们担心,由于H5N1型禽流感病毒可能发生变异,并在人际传播,一旦暴发,可能造成全世界上百万人感染或死亡。


  罗氏公司的“达菲”被认为是一种抵抗禽流感的有效药物,但科学家们已经发现,一些H5N1型禽流感病毒已对其产生抗药性。目前,陶怡芝领导的研究小组正在通过计算机数据库扩大研究范围,希望找到最有效阻止病毒传播的方法。


选稿:吴颖    来源:新闻晨报  作者:田辉  
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