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布什躲她3年 白宫名记痛斥媒体"民主看门狗"[图]
2006年8月12日 08:40
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  图片说明:1998年,海伦在一次记者会上向克林顿发问。

  “白宫记者真是一茬不如一茬,他们只知道顺从政府的意志,从‘民主的看门狗’沦为了‘哈巴狗’。”“如今,美国媒体就是白宫声明的回音室,记者也早就从提审员变成了速记员!”你也许想不到,如此火暴、尖锐的批判竟然出自一位86岁的老太太之口。她就是报道白宫40载,曾经担任白宫记者团团长的美国著名女记者海伦·托马斯。最近,她撰写了一本书《民主的看门狗》,痛斥美国媒体,引起了不小轰动。

  痛批媒体盲目顺从

  这本书的副标题是“白宫记
者团的没落及其是如何使公众失望的”。海伦结合自己的亲身经历,回顾了白宫记者团从揭露“水门事件”时的血气方刚到布什政府时期的唯唯诺诺,痛批现在的白宫记者不去用自己的眼睛发现真相,只知道盲目顺从官方意志。

  在海伦看来,伊拉克战争彻底暴露了美国媒体的衰败。他们不敢向白宫尖锐发问,对政府制造假情报、滥用情报、秘密窃听国内公众电话、虐待战俘等失误和丑闻反应麻木,没有尽自己的职责“穷追猛打”,从而使布什在错误的道路上更加肆无忌惮。美国的新闻工作者正在丧失起码的职业道德,海伦警告说:“如果看门狗、猎狗和斗牛犬都变成了哈巴狗、懒狗和黄狗(指不作为的人),我们的国家就会陷入麻烦!”

  白宫为她设“专座儿”

  这些话听起来似乎有些危言耸听,但它们出自海伦之口一点儿也不过分,因为她是美国资格最老的白宫记者,如今的白宫记者要是与她比比跟总统较劲的经历,都会自叹不如。

  海伦出生在肯塔基州一个黎巴嫩移民家庭,父母都是大字不识的文盲。海伦大学毕业后的第一份工作是在《华盛顿每日新闻》报社打杂,每天干点递送稿件的跑腿工作。多年后她仍然对那段经历记忆犹新,因为“它让我看到了伟大的新闻工作者的工作状态”。1943年,海伦加入合众国际社,起初的工作是撰写广播稿,每周薪水只有24美元,后来成了一名法制记者。1961年,肯尼迪当选总统后,她被派驻白宫,10年后,她成为合众国际社白宫首席记者,也是首位白宫特派女记者。接着,她在这个男人主控的世界中脱颖而出,成了白宫记者团团长。

  在白宫的简报室,海伦的座位在第一排中央处,椅子上还有一个小铜牌儿,上面写着她的名字,这是她独有的殊荣。每次记者会都由她来提第一个问题,40分钟的记者会时间一到,又是她站起来代表记者向总统说:“谢谢你,总统先生。”克林顿曾打趣说:“如果不是海伦每次在记者会结束时说出这几个字,其他记者可能会没完没了地问下去呢!”在几十年的白宫生涯中,她见证了肯尼迪遇刺、约翰逊下台等重要历史时刻,1972年还作为唯一的女性文字记者随尼克松总统访问了中国。2000年,合众国际社被“新闻世界传播公司”收购后,海伦辞职加盟赫斯特报系。尽管已80多岁高龄,她每周仍要撰写两篇以白宫和美国政治为题材的专栏文章,有时也会到白宫采访。

  40年白宫记者生涯

  在40年的白宫驻站生涯中,海伦每天早晨5点半起床,赶到白宫附近的一个咖啡馆儿看报纸,7点前赶到办公室,一直工作到很晚。作为白宫记者,海伦最让人佩服的还是她的直率和勇气。每次记者会,她的问题总是最尖锐,而且她会要求总统或发言人直接回答“是”或“不是”。克林顿当政时期,台海形势一度非常紧张。一次记者会,克林顿点名海伦提问。她一张嘴就问道:“美国是不是准备为台湾而战?”如此一针见血的问题一下子把克林顿问蒙了,他只好含糊着搪塞过去。

  其实,肯尼迪以来的历任美国总统都被海伦“拷问”过。肯尼迪这样评价她:“如果抛掉手中的铅笔,她应该是个可爱的姑娘”;前国务卿鲍威尔在一次鸡尾酒会上被海伦的尖锐问题逼得没有办法,夸张地对身边人感慨道:“难道没有什么战争能让我们把她派过去吗?”而同僚们则把这位白宫记者“大姐大”称为“白宫内唯一有雄性激素的记者”。

  不过,在交锋的同时,几位前总统也对作风犀利大胆的海伦表示出了敬佩。在海伦75岁生日那天,当政的克林顿总统专门为她安排了15分钟的独家专访作为生日礼物,并在为她举办的生日宴会上,一同吹灭蜡烛。当时,克林顿还客串了一把记者向海伦提问:“请问托马斯女士,多年来,你看着这么多总统在你面前闪烁其词,甚至撒谎,你是怎么撑下来的呢?”

  布什躲了她三年

  在打过交道的9位总统中,海伦多次表示现任总统布什“最糟糕”。她甚至在接受《国会山庄报》采访时说,如果切尼2008年竞选总统,她就准备自杀,因为“美国再也承受不起一个撒谎者了”。

  也许是对海伦心存忌惮,布什上任后在记者会上一直不敢让她提问。上台3年后,布什才做出了第一次尝试。没想到海伦的第一句话就是:“您会感到后悔的。”接着她就开始了连珠炮式的质问。“您入侵伊拉克的决定导致数以千计的伊拉克和美国人死亡,你为什么要执意开战呢?”布什用准备好的套话回应,并半开玩笑地说真后悔让她先提问。在此后的一场记者会上,布什就故意对她视而不见,甚至在结束时也没给她说“谢谢你,总统先生”的机会,而是自己说了句“谢谢你们的提问”就草草收场。事后,许多媒体批评布什的小心眼儿。

  此后不久白宫对记者的座位重新调整,一些“刺儿头”记者被赶到了后排,但海伦的位置仍然留在前排。媒体分析说,虽然海伦喜欢“发飙”,但她的问题属于“明枪”,倒是那些绵里藏针的问题不好对付。而白宫把她留在前排可以制造一个“言论自由”的假象。许多人表示,佩服她向总统提问的勇气,海伦却说,“为什么向总统提问需要鼓足勇气呢?他是我们的公仆,必须对自己的作为有一个解释,提问是我们的权利!”


选稿:吴颖    来源:环球时报  作者:于夫  
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