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美国乞丐分不同"工种" 或胸前挂牌或为人擦鞋
2006年10月18日 09:15
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  我们在纽约地铁宾西法尼亚车站的入口处买了车票。车票分两种:一种是一次性的,每张1.5美元;另一种是一天24小时之内可多次使用的,每张4美元。我们买了后一种。  

  车票是磁卡式的,刷卡进站。进站口无人看守,有4个通道,只能进,不能出。虽说无人看管,但监视系统会清清楚楚地记录下乘客刷卡进站的情况。如果有人违规,警察就会马上出现在他面前。

  在上一个圣诞节假期,就有中国留学生惹出了麻烦。几个中国留学生结伴从外地乘机来纽约玩。坐地铁时,每个人都买了车票,在进站时,应该是每个人分别刷卡,各自进站,可是有两个同学开玩笑,同时挤进了一个通道里。警察立即出现了,任凭你如何解释,都无济于事。这些留学生被警察扣留下来,登记身份证件,等待处理。据说每人至少要缴纳数百美元的罚款才能了结。为一个玩笑支付数百美元,还影响了整个旅游计划,真是祸从天降。

  我们
有幸拿到一张纽约曼哈顿的三维地图,这可帮了我们的大忙,在这张地图上,景点建筑的形状、高低一目了然。有了这张地图,如同有了一位“免费导游”。得到了“免费导游”后,我们赶紧进入地铁的候车站台,里面非常宽敞,有4条并排的铁轨,但光线很暗,设备有些陈旧。毕竟纽约地铁已有上百年的历史,饱经沧桑,自然是“老态龙钟”。

  我们上了开往中央公园方向的一班车,车厢内很陈旧,车窗的玻璃上有一层灰尘,有人在上面尽情涂鸦。

  我正在潜心研究车窗上那些奇怪的文字和图案,妻子突然碰了我一下。原来,不知什么时候走过来一个黑人。他很瘦,蓬头垢面,黑黑的面孔上,白眼珠和一口白牙格外显眼。他穿着一件脏兮兮的蓝色羽绒服,羽绒服显得非常小,很不适合他。10月初,纽约的天气并不冷,我们只穿了衬衣和外套,并不需要穿棉衣。

  黑人站在那里,数着手中的美元纸币,大概有10来张。数完之后,他一只手拿着这些纸币,另一只手伸向身边的乘客,口中还念念有词,但听不清说的是什么。

  这个黑人让我们很紧张,生怕他会有什么出人意料的举动。我们赶紧到车厢内离他较远的一端坐下,直到他离开我们所在的车厢,我们才松了一口气。事后,我们向朋友讲述了这段遭遇,朋友说,这个黑人只是乞讨,一般不会伤害人,否则早就被警察抓走了。

  在美国,乞丐处处可见,但各地乞丐的乞讨方式有所不同:

  在纽约、华盛顿等大城市的旅游景点、火车站和地铁站,都有衣衫破旧的乞讨者。他们主要向行人讨钱。

  在旅游景点有些演奏乐器的人,面前的地上放一个盒子,路过的人偶尔会在盒子里放一些钱。有些人的演奏是单打独斗,也有的是几个人合作,水平并不低。这些人不都是乞丐,但他们中的绝大多数确实是靠游人的施舍度日。

  在一些中小城市的十字路口,有红绿灯的地方,有人准备了一些简单的擦车工具,给在红灯前停下的车擦一下前窗,动作极迅速,几秒钟即可完成,此后向车主索取一两个美元的服务费。

  还有一类是举牌乞讨者,大多衣衫破旧,蓬头垢面,或面色凝重,或神态沮丧,举着一个用木板或纸箱板制成的牌子,上面写着一些简单的英文词句,例如:No job(没有工作)、Homeless(无家可归)、God bless(上帝保佑)、Hungry(饥饿)、Don‘t do drugs or crime(不吸毒,不犯罪)、Anything will help(任何帮助都可以)。

  这些乞讨者当中,白人极少,大多数都是有色人种。如果他们不妨碍交通,不扰乱秩序,不危害他人,不破坏公物,警察一般也不会驱赶。在美国,各城市都有帮助无家可归的人的收容所,免费向他们提供食宿。但是有些人不愿意住在这里,宁愿上街去乞讨。这些乞讨者每天都会有一定的收获,如果运气好的话,还可以改善一下饮食,甚至能喝上酒。


选稿:邵弃疾    来源:青年参考  作者:海天  
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