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白宫地板下有什么? 元老人物沃尔特斯知道![图]
2006年11月8日 08:34
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图片说明:白宫国家餐厅为客人准备国宴(图中着西服者为加里·沃尔特斯)    

    为白宫的招待员总领班,60岁的加里·沃尔特斯堪称白宫的元老级人物。30年来,白宫里的总统来了又去,但是无论哪个党派领袖入主白宫,都没有动摇他的地位,他的许多言论被媒体广泛引用。这位服务过7位总统的“元老人物”10月24日正式宣布退休。随着他的离去,带走了无数鲜为人知的白宫奇闻轶事。
  
  服务30年
  
  加里·沃尔特斯就是一位长期以来为人们所熟知的白宫管家。他先后服务过7任总统,依次为尼克松、福特、卡特、里根、老布什、克林顿和小布什。算上之前招待员经历,这位60岁的元老已经在白宫工作了30个春秋,他见证了多个第一家庭的白宫岁月。他的许多言论被媒体广泛引用。如今,按照沃尔特斯的话来说,他总算能够订一个属于自己的日程表。
  
  “近40年来,我一直没有机会为自己制定一个日程表,也从不知道自己什么时候能够回家。”沃尔特斯感慨说,“这段经历非常难忘,但是到了我该离开的时候了。”
  
  毕业于马里兰大学的沃尔特斯1970年至1975年在美国特工处高官保护处工作。1976年,他来到白宫,从一名普通招待员做起,直到1986年时任总统的罗纳德·里根把他提拔为招待员总领班。
  
  30年的白宫岁月让沃尔特斯与多个第一家庭建立了深厚的感情。对于这位为白宫工作了数十年的老管家,布什总统和第一夫人劳拉在一份声明中表露了不舍的心情:“我们与加里相知多年,他让我们在这里真正有家的感觉,我们对此尤为感激。”
  
  口风严密
  
  因为工作性质的关系,沃尔特斯一向注意保护总统隐私,口风严密。
  
  2003年,沃尔特斯在一次名为“白宫问答”的网上论坛中透露说,每一位总统都向他提起过入住白宫的感受。“我服务过的所有总统,从尼克松总统算起,都曾经提到,想起包括约翰·亚当斯在内的前美国总统们曾经住在同样的空间里,他们有一种奇特的感觉。”“总统们谈论说,林肯、罗斯福、约翰森曾在同样的房间里走动,他们分享着共同的经历。”
  
  沃尔特斯说:“我为之工作过的总统都表示,他们能够在白宫里感觉到前任总统们的气息,并且从中汲取力量。另外,他们还提到,他们与曾经居住在白宫里的总统们有相似的精神追求,这对他们的白宫生活有着很大的影响。”
  
  在白宫工作了30年,沃尔特斯对白宫的一草一木堪称了如指掌。有人说他连白宫地板下有什么都知道,这话并不夸张。沃尔特斯曾指挥工作人员为白宫国宴宴会厅换地板,他说:“当我们拆下地板翻过来看时,看到这些地板背面贴着说明,证明它们是在第二次世界大战后在日本加工制作的。”
  
  白宫“鬼”事
  
  从入住白宫的第一位总统约翰·亚当斯的管家约翰·布里埃斯勒开始,保护总统隐私一直是白宫招待员领班的传统,已经延续了200年。但是,这并不意味着绝口不谈任何故事。一向口风甚严的沃尔特斯甚至在2003年万圣节前夜在白宫网站上对网友大谈白宫的鬼故事。
  
  当一位网友问起沃尔特斯在白宫内是否有过灵异体验时,沃尔特斯描述起自己的一次奇特经历:“我从没有见过鬼魂。但是我碰到过这样一件无法解释的事情。当时我和3位警卫人员正站在白宫第二层的楼梯间,旁边往下是通往一层的楼梯。警卫和我忽然感到有一阵冷风从我们中间穿过,接着旁边两扇打开的门自动关上了。我从来没见过不需要人手操作会自动合上的门,这太反常了。”“我们四处查看,看到底是什么原因引起冷风,比如哪里的门打开了,造成空气对流,或者是不是有空调在运行,但是我们没有发现任何证据。后来,一些工作人员常常谈起这股莫名其妙的冷风。”
  
  沃尔特斯是一名不折不扣的“白宫老人”,但是他对这所百年建筑也有恐惧的感觉。他这样描述夜晚的白宫:“夜晚的白宫令人害怕。这是一所很老的大房子,当灯灭了的时候,房子里黑漆漆的,很安静,任何动静都会让你竖起耳朵。我记得,卡特总统在白宫时,有一次我关了灯,艾米·卡特的猫米斯蒂忽然从一张椅子底下钻了出来,我差点被吓死了。”“我认为,白宫最吓人的地方,是那些私人角落。晚上我们关灯以后,房间里黑咕隆咚,每一声响声都会在大厅里回荡。”
  
  沃尔特斯不仅谈自己经历,还在言词中谨慎地提及了第一家庭。当有人问起总统和家人们是否在白宫里感受过鬼魂的存在时,沃尔特斯回答说:“我无法为第一家庭作答,但是我知道他们中有一些人曾经在白宫里感觉到前总统们的存在。”周晓英
  
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  招待员总领班
  
  位于华盛顿宾夕法尼亚大街的白宫是美国总统的住所、许多官方仪式和活动的举办地,也是美国历史博物馆和著名旅游景点。这座建筑拥有132个房间,95名工作人员,每年花费的财政预算为1000万美元。许多工作人员在幕后帮第一夫人打理家务,招待员总领班就是其中重要一员。
  
  总体上说,招待员总领班负责白宫的日常管理工作,包括监督清洁工、厨师、电工和园丁等勤务人员、掌管物业管理、维修和添置费用。细处来说,从为第一家庭挑选厨师、按照总统一家的喜好布置房间,到照顾宠物、召开聚会,总之,总统一家的衣食住行,事无巨细,都少不了招待员总领班操心,堪称白宫管家。
  
  号称“万事通”
  
  在白宫,几乎每个人都知道沃尔特斯是“万事通”,有事就找沃尔特斯几乎成了惯例。
  
  最近召开的一次有关白宫历史的会议上,前总统新闻秘书马龙·泰龙生动表示:“如果你想唤醒总统,告诉他伊拉克向以色列发射了飞毛腿导弹,你应该去找加里·沃尔特斯;如果你想知道戈尔巴乔夫的外套放在哪儿了,你应该去找加里·沃尔特斯;如果你想知道总统什么时候醒来,是否心情很糟,你应该找加里·沃尔特斯。”泰龙还补充道:“顺便说一句,他会告诉你总统是否醒着,但是他不会告诉你总统的心情如何。他是一个保守秘密的人。”
  


选稿:实习生 龚萌欣    来源:新民晚报    
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