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"第三性"教授成长经历:才智超男生却遭性别歧视
2006年8月13日 20:11
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  本·巴里斯持有麻省理工学院生物学学士学位、达特茅斯大学医学硕士学位、哈佛大学神经生物学博士学位。他是美国一流的神经科学家,斯坦福大学教授。

  直到10年前的一次手术前,现名本·巴里斯的他还是一名名叫“芭芭拉”女性。当过女人,现在又是男人的巴里斯对男女待遇差别深有感触。自称“第三性”的他以自身经历说明,性别差异并不重要,而认为男优女劣的观点更是无稽之谈。

  “性别不是成功所在”

  现年51岁的巴里斯博士在美国新泽西州西奥兰治长大。

  2005年,时任美国哈佛大学校长的劳伦斯·萨默斯在一次会议中提到,女性先天的智力不足可能导致她们难以攀上科学的高峰。巴里斯博士声称,自从那以后,他已经考虑了这个话题一年多之久。萨默斯的言论激怒了他,尤其因为这种言论来自一名科学家。

  有人说,在探讨这一
问题时,巴里斯过多地强调了自己的经历,个人化色彩太浓厚。巴里斯反驳说,科学推论是需要证据的,“我的看法是建立在事实材料之上的,而萨默斯先生的说法却没有事实证据”。

  巴里斯认为,有人把专业领域的成就归因于先天性别的原因在于,成功人士总会把自己的成功归功于他们先天的能力。“比如说,我认为我能在斯坦福做教授是因为运气好,而萨默斯先生则会把自己的成功归因于自己的非凡天赋。”

  儿时最想加入童子军

  在巴里斯还是“芭芭拉”的时候,她不喜欢和女孩子玩,而是特别喜欢和哥哥的朋友玩在一起。

  巴里斯说:“我小时候最大的希望就是能够加入童子军。其实我很早就知道我的性别倾向与别人不同。因为女孩子喜欢的装扮我一概不喜欢,我非常讨厌穿裙子,一穿上它我就觉得不安。”每到万圣节,巴里斯就会换上她最喜欢的足球运动员装扮。

  进了高中之后,巴里斯总是很羡慕男孩子们能学习木匠、机械,她觉得最让她头疼的就是女生们要学习的那些烹饪和缝纫课程,那简直让她感到绝望。每年她都会向学校申请,要像男生一样学习木匠、机械等课程,但是每年学校都不批准。

  曾经遭受性别歧视

  在巴里斯没有动变性手术之前,她曾有过受到性别歧视的经历。那是她在麻省理工就读时发生的,当时有位教授说她考试作弊,因为试卷上有一道难题,全班只有她一个人答对了,教授就说是她的男朋友帮她做的。其实,当时巴里斯根本没有男朋友,而且,确实是她独立完成题目的。不过她那时没有想到性别歧视的问题,只是感觉很愤慨。

  还有一件事情也让巴里斯觉得很奇怪———她在攻读博士时没有得到过任何奖学金。巴里斯说,“奖学金是被另一名男同学得到了。但是他只发表了一篇重要的学术论文,而我发表了6篇。”

  后来,她又参加了一次更高层次的竞争———巴里斯申请了哈佛博士,学校可以提名一个人,最后要在她和另外一个研究生之间做选择。一位院长把巴里斯拉到一边,说:“你们的两份申请我都看了,应该是你了。你的申请棒极了。”可是最后巴里斯还是没被选上,另外那个研究生选上了。一年后,那个研究生却退了学。

  不过,就算经历了那么多,巴里斯当时也没有把这些当作性别歧视。

  巴里斯说,从孩提时候起,她就不认为自己是个女孩子。她从来没想过因为她是女孩子而成不了科学家。“现在我想,或许因为我从来没有把自己当成女性,所以才没有那种遭遇性别歧视的感觉。”

  “第三性”影响研究兴趣

  在巴里斯五六岁左右的时候,她就想成为一名科学家。因为她觉得做科学家很有趣、很享受。所以在她十二三岁时,她就决定将来一定要进麻省理工学院(M.I.T.)就读。

  作为一个女孩子,巴里斯的数学和科学都很优秀,在她所在的高中里,她或许是成绩最好的。尽管如此,她的指导老师却并不鼓励她去麻省理工学院。巴里斯说:“我想去那儿读书,其它哪儿也不想去。”她没有听老师的意见,而且,幸运的是,她的父母没有阻止她的行动。

  巴里斯入学的时候,麻省理工学院的女生很少。但巴里斯说,麻省理工从开始招生时就招收女生,这点让她比较喜欢。“我不能说它是完美的,但它的确是一个求学的好地方。”

  在大学里,巴里斯决定选择神经系统科学为专业。她说,是她的“第三性”的身份让她对其特别感兴趣。“我想所有的‘第三性’人和同性恋者从孩提时起就知道自己的‘与众不同’。不过一开始我是打算学化学或工程学的。后来听了一个优秀的神经生物学家的精彩讲座之后,兴趣才转到大脑的机理以及疾病如何影响大脑上面。”

  巴里斯后来又在达特茅斯大学和哈佛大学获得硕士、博士学位,如今在美国斯坦福大学担任神经系统科学研究教授。但是她对待性别的看法直至成年也没有改变。巴里斯在哈佛的博士导师戴维·科里和拉夫博士回忆道:“对待科学,巴里斯满腔热情,一直废寝忘食地在实验室里做着研究。可能是她把她的一颗心都奉献给了科学,从来没有看到她对哪个男生表现出强烈被吸引的样子。”

  女性地位已有改善

  在接受变性手术之后,巴里斯撰文写道,作为一个男人,他能在不被打断的情况下说完一句话。

  在他变成男性之后,巴里斯说,他还感受到了很多其它的东西。当人们不知道他曾经是女性的时候,他能清楚地认识到一些差异,甚至在一些非常愚蠢的事情上。“比如,当你进入一个百货公司时,人们为男性服务的可能性更大。”

  巴里斯成为科学家已经有三十年了,他认为女性在科学领域的状况有所改善,不过进步很缓慢。

  巴里斯说,在生物学领域,大约50%的博士后是女性,而在物理学、工程学和化学领域,女性成才的比例依旧十分低。而且就算是在生物学领域,女性也不大可能占据重要职位。“我对这一点很是耿耿于怀。这些女性工作非常努力,她们出色地履行了自己的‘社会合同’。可是,很多女性受过良好的教育,却只能屡屡受挫。”   

  “第三性”人看两性  男女差别微小

  人们依旧在争论男女之间是否有认知上的差别。有人认为,性别差异导致男性在科学领域更具有优势。巴里斯说,即使存在差别,人们也不清楚这是否是先天的。“就算是先天的,我们也不确定他们在科学上的相关性。”巴里斯认为,男女间的这种差别是微小的,它们也可能更有利于女人。可对持有偏见的人来说,他们就是不肯承认这一点。

  在巴里斯看来,女性更难获得成功——她们更难找到工作,更难获得研究津贴,尤其是大笔津贴。她们根本无法获得成功所需的资源,就连最重要的对女性育儿方面的支持也很缺乏。男性领导没有为女下属想到这些问题,而女性自己也没有要求。

  “如果女性要求多一点公平的话,她们或许可以得到。但这需要她们改变观念,洗一下脑。可是女性一般都不太自信。当女性提出要求时,男性又会认为是她们的非份之想。”巴里斯说,如果人们能够拿出一点点资源为女性提供帮助,女性科学家的数量一定会直线上升的。

  待遇大不相同

  作为“第三性”人,巴里斯认为无论他说什么,别人都会用有色眼镜来看。他说,他的确与常人有很大不同,因为他同时经历过当女人与当男人,他对男性和女性所受的不同待遇有着自己的体会。

  在巴里斯眼里,认为男科学家更具有竞争力的观点完全是胡扯,“都是男人自己瞎掰的”。他说,男女从小所受的社会待遇就完全不同,当女性“被迫”感到没那么自信的时候,她们自然也就不大可能投身到竞争中去。

  “拿我在M.I.T.的经历来说,如果当时我是一个男孩,又是班里唯一一个答对那道难题的人,我相信教授一定会表扬我、鼓励我的。可当时,我不但没有得到表扬,反而受到了侮辱。正是这些事情逐渐消蚀了女性的自信。”

  巴里斯同时否认了女性太情绪化以致于与科学家的冷静理智相去甚远的说法。他举例说,男性犯下的谋杀罪比女性多25倍。

  至于男人比女人更有事业心的观点,巴里斯也有自己的见解。他说,人们做事情都希望有所回报。不管是有意识还是无意识的,女性会认识到在事业上打拼可能得不到相应的回报,所以她们就把精力投在了家庭或其它领域。不过,巴里斯也承认,这只是他个人的猜测而已。“科学就像艺术一样,让人不由自主地去做,那是一种激情。每当我置身于实验室时,就能一连几个小时甚至一连几天地工作,不睡觉都行。如果社会不施加那么多歧视的话,我想女性一定也可以做得非常出色。”


选稿:张海盈    来源:新闻晚报  作者:倪丹丹 王逸玮  
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