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遊戲機軟件進入“戰國時代”

從“紅白主機”時代直到“次世代”時代,家用電視遊戲機業已漸漸成為一個龐大的行業了。遊戲機業是過去10年內成長最快的行業之一,在全球擁有200億美元以上的市場,如今卻陷入了困境。隨著該市場進入了有史以來最大的一次轉型期,遊戲機的銷售已經趨於平緩。為了讓各自的機器真正成為互聯網遊戲的標準產品,相互競爭的遊戲機制造商不惜投入了數十億美元的資金。

■昔日老大世嘉退出江湖

在遊戲機業傳統的三巨頭是索尼(SONY)公司、世嘉(SEGA)公司和任天堂(Nintendo)公司,但是由於遊戲機業日益火爆,如此賺錢的市場必然吸引眾多的目光。最近,微軟(Microsoft)推出了自己的電視遊戲機–––XBox,在國際市場上掀起巨大反響。日前,世嘉公司正式宣布,從3月起將停止自己的家用遊戲機–––Dreamcast(夢工廠),標志著世嘉將退出家用遊戲機的硬件市場,專注於新軟件的開發。世嘉的這種舉動,無異於在家用遊戲機的“三國時代”裡又投下一枚重磅炸彈。

世嘉公司曾經在遊戲機市場上占據老大,但因受到索尼的PS2的強烈競爭,它不僅丟失了市場份額,而且還從盈利變為虧損。上一財政年度受硬件拖累,虧損可能高達950億日元。隨著今年微軟將進入遊戲機市場,則它將面臨更嚴峻的競爭,為此,它決定退出這個市場,轉而投入到遊戲軟件開發的行業中去,成為“獨立視頻遊戲發行者”。類似於著名的電子藝界(ElectronicArts),成為高級的遊戲繫統設計軟件。不過,一個成熟的遊戲廠商進入專一的遊戲開發行業,對於玩家來說,應該是最令人振奮的消息了。

■新盟主索尼日子難過

世嘉公司的退出,市場又少了一個競爭者,其他的廠商應該松下一口氣來了吧?其實,誰的日子也不好過。

現在頭號的遊戲機巨頭當數SONY公司,繼推出“次世代”主機PlayStation,並成功擊敗世嘉公司的土星(Saturn)和任天堂公司的超級任天堂(N64)之後,進而推出PS2。將世嘉公司的殺手 Dreamcast一舉擊潰,逼得世嘉壯士斷腕,黯然離開家用遊戲機市場。照理說,這下SONY公司的日子應該好過了吧?但是,俗話說:禍不單行,索尼公司也和世嘉同病相憐。索尼的電視遊戲機PlayStation2在供貨中遇到了困難,而一些遊戲軟件開發人員面對這臺復雜的新機器也一籌莫展。索尼不得不在去年至關重要的聖誕節時期,將PlayStation2的產量減半。索尼公司表示,在截至3月31日的一年內,公司總共將裝運900萬臺PlayStation2,低於1000萬臺的原定計劃。

任天堂公司在推出N64遊戲機後沒有太多的舉動,對於此次業界的大波動也沒有太多話說。其實任天堂也不會閑著,他們正在著手新一代主機的研制和推出,那就是任天堂在去年8月正式發布的名為GameCube的新一代遊戲機。此機將在今年晚些時候上市,與PS2和幾乎同時上市的微軟XBox抗衡。

作為老牌的家用遊戲機廠商,不論是SONY還是任天堂,雖然面對重重困難和巨大的壓力,但是其本身的優勢也是很明顯的。那就是經驗和業已占據的大塊市場份額。

在風口浪尖上撲騰了這麼多年,激烈市場競爭帶來的極具價值的經驗和教訓是他們的最大財富。何況,在業界早已高高樹起的大旗也不是那麼容易落下的。各自的金字招牌早已深入人心,玩家的信任是他們最大的資本。何況,在這個經濟社會裡,“一招先,喫遍天”的道理誰都懂,早已占據的市場份額使得後來者望而生畏。不管怎麼看,老牌公司仍然占據著最有利的位置,後來者想迎頭趕上已經不易,更別說超越了。

■微軟要搶遊戲大旗

可是危機就在前面,在老牌的遊戲機廠商面臨重重困難的時候,一個可怕的敵人出現了,這就是微軟公司。微軟公司的可怕就是在於它過分充足的財力,在這個資本市場上,有錢的敵人比有經驗的敵人顯得更為強大。一個業界消息來源就表示:微軟早在去年5月前就開始和英國的零售商互動了,主要內容都是問一間連鎖店面想在XBox上市時進多少臺。出乎人意料的,應該是沒有錯誤,是SonyPS2訂購量的50倍,這足夠讓他們擺滿整層樓!

微軟公司的家用遊戲機XBox功能極為強大,奔騰III733高速芯片為XBox提供了超乎想像的高速度,8G的大容量希捷硬盤也提供了存儲空間,這在以前的家用遊戲機領域是不能想像的。除此之外,XBox擁有獨立的音頻和視頻芯片、DVD光驅和內置高速上網接口。與個人電腦不同之處在於,它開機無需引導、不必裝配繁冗的文件繫統和軟件,簡單易用得讓人愛不釋手。已經有設計員抱怨說,限於硬件潛力,給PS2做一些適用的高難度遊戲相當喫力。微軟之所以賦予XBox如此豪華的硬件配置,也是意在贏得遊戲開發人員的青睞。微軟聲稱XBox技術的真正優勢不是速度、容量或者多邊形計算,而是允許遊戲制作者能把自己的想法變成現實。

■軟件商跟誰走誰得天下

與遊戲軟件廠商的關繫也操縱著遊戲機的銷量,誰也不會去買哪怕功能最強大的遊戲機,如果沒有能用它來玩的軟件的話,俗話說:兵馬未動,糧草先行。微軟顯然明白這個道理。微軟已經召集了超過一百五十家公司和制作組為XBox開發遊戲。去年年底微軟出資購買了DigitalAnvil公司。在這項並購案完成後,微軟將可以選擇DigitalAnvil所出品的遊戲改版至XBox平臺,而日後DigitalAnvil所制作的高品質遊戲也將成為微軟的忠實班底。DigitalAnvil以制作“帝國時代”、“自由騎兵”等遊戲聞名,並購後該公司將結合到微軟遊戲部門。此前他們收購了FASA互動技術公司、Access軟件公司和Bungie軟件制造公司等。至於遊戲軟件制造業的老大–––電子藝界,也已經同意為即將上市的XBox設計遊戲軟件。也就是說,在XBox還未上市之前,其遊戲軟件已經準備妥當了。XBox同步發售作品有三十款,聖誕前有五十款,幾個月後將超過一百款。

為了配合XBox的上市,微軟也準備使出不少大動作,有消息指出,微軟曾說在今年的E3展中,微軟將會租用比Sony還要大上兩倍的場地來宣傳。或許其他的公司做不到,但對於微軟來說這隻是計劃中的一小部分。試想,如果隻要玩家使用微軟的ISP,微軟將會送玩家XBox主機和免費遊戲,甚至可以享受購買軟件的優惠,如此吸引人的條件誰不願意呢?微軟為宣傳推廣XBox遊戲機撥款5億美元,充分顯示出該公司對這件有可能幫助它一舉突破遊戲市場的新產品的無比重視。

微軟所選擇的時間顯然是經過充分考慮的,顯示出公司決策者過人的精明。目前,索尼公司的Playstation2遇到了不小的困難。一方面市場需求沒有達到預期水平,而另一方面索尼公司的產量還竟然連這種不旺的需求都滿足不了。微軟能不能通過一繫列廣告和宣傳達到說服消費者等待XBox遊戲機上市的目的,眾人將拭目以待。

雖然微軟在很多方面超越了老牌的遊戲機廠商,但是,在遊戲業並沒有太多經驗的微軟能不能在眾強環伺的包圍中突圍?僅靠雄厚的資金是不是能躋身遊戲機的“新三國”?各個廠商都是摩拳擦掌,研制著更新更快的新品種,XBox是不是能保持優勢地位?太多的問題在前面等著呢!反正,家用遊戲機業的“後三國時代”業已來臨,最大的贏家必然將是玩家。

(北京青年報 田野)
    • 讓黑客無處藏身的軟件將面世
    • |IT新聞|遊戲機軟件進入“戰國時代”(18日 21:14) |上海新聞|無錫10億國有資產來滬尋找買家(18日 21:13)




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