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互聯網拉大貧富差距?

東方網3月1日報道:富國隻占世界人口的15%,網絡投入和使用率卻分別占世界總數的90%和80%。網絡時代窮國真的要面對無法跨越的“數字鴻溝”嗎–––互聯網拉大貧富差距?

陷阱還是機遇

信息技術在未來幾十年將成為經濟發展的主要動力,很多人擔心,發展中國家擁有的計算機數量及互聯網接入比發達國家少,會在信息技術戰中敗下陣來,富國和窮國之間的收入差距將繼續增大。

悲觀者指出,富國隻占世界人口的15%,網絡投入和使用率卻分別占世界總數的90%和80%。有的發展中國家百姓窮得甚至連電腦和電話都買不起。在孟加拉,一臺電腦的價錢相當於當地居民年收入的8倍。第三世界的20億人口(人均年收入低於800美元)中,每千人中隻擁有35部電話和5臺個人電腦,而美國每千人則有650部電話、540臺電腦。1/2的美國人上網,非洲上網人口隻有1/250。

經濟學家AvinashPersaud是這種觀點的代表。他認為,互聯網將進一步擴大發展中國家和發達國家的差距。他的擔憂集中在三個方面:首先,“網絡的外在性”使美國等率先啟動的發達國家在技術上占據統治地位,發展中國家的企業將在電子商務中處境不利;其次,從賣者到買者的權利過渡將不再是點擊一下鼠標那麼簡單。發展中國家的經濟,特別是日用品生產商,在供應鏈中將逐漸降低發展速度,最終被富國的大公司所吞噬;最後,他認為,與發展中國家相比,發達國家的高科技股票的風險和回報對投資者更有吸引力,因此,窮國得到的投資也不會很多。

上述三個理由都不無道理,但是,有更充分的理由證明第三世界能從互聯網中得到比富國還要多的利益。發達國家獲得更快的經濟增長率的惟一辦法是通過推出新技術或完善管理手段來提高生產力,發展中國家則不是這樣。在創業初期,發展中國家工人的人均資本少得可憐,例如,九十年代中期,泰國每個工人的平均資本額隻有美國的1/8。因此,通過購買富國的技術和復制他們的生產方式,窮國可以有巨大的經濟增長空間,這將使他們的經濟增長速度大大高於發達國家,即便最初他們手裡隻有為數甚少的一些電腦。作為後來者,窮國無需對計算機或別的技術進行不斷的更新、改造,隻要從富國那裡直接“拿來”就可以了。

因此,最關鍵的問題是技術傳遞到發展中國家那裡所需要的時間。答案是令人振奮的:計算機、現代通訊技術和互聯網都可以降低通訊成本,打破地域界限,加快全球知識的傳遞速度。在過去,發展中國家掌握鐵路等技術需要幾十年時間,但是互聯網改變了一切。有數據顯示,在過去10年間,發展中國家的IT支出所占本國支出比例是發達國家的兩倍,雖然基數不同,但也足以說明問題。

互聯網甚至可以幫助發展中國家跨過舊經濟的某個階段,例如跳過以銅為介質的電線、電話線階段而直接采用光纜技術等等。與傳統有線技術相比,新的無線技術要求的固定資產和維護費用都不多,對人口眾多、地形復雜的國家的發展更為有利。移動電話的通訊範圍較以前大大擴展,偏遠山區的村民也能通過手機和外界接觸聯絡,如果換作有線電話,實現這個目標大概要花幾十年。

發展屏障

互聯網的確給發展中國家帶來了前所未有的機會,但也要認識到互聯網隻是工具,必須充分合理地使用,纔能真正實現經濟發展。

很多發展中國家,特別是在非洲,電信服務運營掌握在政府手中。因為缺少投資,政府無力滿足居民安裝電話的需求,電話費用也居高不下。發展中國家的平均上網費是發達國家的三倍。調查顯示,在墨西哥,一個月上網20小時需花費90美金,相當於居民收入的15%,而在美國,相應的上網費是25美金,隻占收入的1%。在非洲,平均月上網費竟高達200美金。

上述數字說明,互聯網在幫助發展中國家追趕發達國家的同時,也會引起經濟上的深層次變化。芬蘭經濟學家MattiPohjola分析了1980至1995年間39個國家的IT投資和經濟增長的關繫。他發現,互聯網在某些方面能推動發達國家的經濟增長,但卻不能在這些方面同樣促使發展中國家經濟增長。發展中國家若要從互聯網投資中獲得實惠,需要進一步完善其它政策。

如果發展中國家將大量公眾資金投在貿易壁壘掩護下的本土高科技企業,將有可能阻礙這些地區的經濟發展。巴西曾試圖在政府保護下發展全國性的電腦產業,投入了大量資金,但因為關稅問題,電腦價格很高。這筆錢也許用在中等教育上更為合適,因為在巴西,實際上學的孩子隻有1/3。同樣,馬來西亞曾大力推行多媒體超級走廊,政府斥巨資興建亞洲 谷,以吸引外國高科技企業,但成效不大。對發展中國家而言,目前的主要精力應該集中在充分利用發達國家已經開發出的技術,而不是研發。

亞洲﹒com

東亞從互聯網中得到的好處比非洲和拉美更多。非洲缺乏信息技術發展所必不可少的經濟、法律院校,拉丁美洲在教育標準上落後於亞洲。東亞不僅有接入因特網的相關政策,而且還有很大的IT設備制造商,從而使利用互聯網非常便利。電子產品占這一地區出口額的1/3。

新加坡J﹒P摩根的經濟學家BernieEs chweiler指出,互聯網帶給亞洲的最大變化體現在服務業上。亞洲的制造業非常有名,但服務行業卻因政府管制和缺乏競爭而滯後。互聯網將通過賦予消費者更多權利而改善這種局面。

金善柏(音)是 港高盛的經濟學家,他認為,在未來10年,亞洲從互聯網和電子商務中得到的好處將高於發達國家。高盛正在評估亞洲國家具體的受益情況。研究證明,貿易額每增加1%,生產力將提高0﹒5%至2%。大膽假設一下,按此標準,電子商務將大大推進生產力的發展,而且還能直接節省大量的采買費用。據高盛銀行估算,互聯網推進GDP的水平,在印度尼西亞是5%,在新加坡是12%。這些增長需要幾十年的時間,因此在未來10年,對年經濟增長的貢獻率至少應該維持在0﹒2%至0﹒8%之間。

由此可以得出結論,忽視互聯網的力量將大大制約發展中國家的經濟發展。對這些國家而言,最大的風險存在於政府和企業向互聯網轉移的過程。互聯網隻是工具,並不是靈丹妙藥,開放市場、打破電信壟斷、加強教育等都是非常重要的因素。如果在互聯網時代沒有追趕先進國家的話,那責任一定在自己,而不在互聯網技術本身。

(北京日報)
    • “互聯網經濟”為何生存艱難
    • 信息產業部表示中國互聯網泡沫不多
    • 中國互聯網市場發展將呈現五大趨勢
    • 中國互聯網直面三大難題
    • |IT新聞|互聯網拉大貧富差距?(1日 16:21) |國際新聞|聯合國將調查維和兵緋聞案(1日 16:19)




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