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2000世界IT趣聞之十大荒誕

大洋網3月1日報道:在風雲激蕩的2000年,全球IT業界上演了一場又一場的悲喜劇,許多事情都很值得回味。但是,任何形式的回顧和展望,在技術的突飛猛進和資本的波詭雲譎面前,又都有可能是極其蒼白的。

所以,我們不想再正襟危坐地去談那些沉重話題,而是想給讀者朋友們奉獻上一些輕松的東西,比如發生在業界的那些曾經振動過我們思維定勢的趣聞逸事。透過這些看似荒誕的現像,人們在哈哈一笑之餘,也完全可以感受到新技術給我們的生活和價值取向帶來的深刻衝擊。

IBM網站商店推出1美元便攜式電腦

據新華網報道,2000年1月19日,一些IBM客戶利用了一次千載難逢的機會,在這家計算機制造商的網站上以每臺1美元的價格訂購了幾十臺便攜式電腦。

原因是前一天早上,IBM網站商店推出了ThanksPad I繫列兩個不同版本便攜機,每臺售價1美元,而正常情況下它的價位應在1300–2300美元之間。於是人們爭相發出定購請求,不肯錯過好時機。例如,Stillwater公司的軟件開發顧問John Sutcliffe和另外5個人每人都以1美元的價格訂購了4臺便攜式電腦。而且自這天早些時候收到IBM的一封定單確認信後,他們還沒有收到IBM的其他信件。

隨後,IBM公司的一位代表解釋說:“我們不會以1美元的價格出售電腦,我們會想出合理的方案解決與客戶之間發生的問題。”他還說,IBM的價位錯誤可能與網絡商店的數據輸入有關,但他表示不能提供進一步的細節消息。他說,公司會向訂貨的客戶道歉,並可能會給他們打折。

荷蘭一網站指導自殺引起爭議

2000年2月,互聯網上出現一個匿名的荷蘭語網頁,指導人們如何自殺,這在即使廣泛支持在醫生的協助下“安樂死”的荷蘭亦引起了激烈的爭議。

雖然自殺在荷蘭是被禁止的行為,但卻沒有禁止在網頁上提供這種資訊的法律。這些資訊包括可怕的自殺指南,並比較各種自殺方法的成功率和不足之處。

自殺指南一步一步地教導讀者如何使用切腕割脈,過量服用安眠藥,跳樓和“一氧化碳氣體中毒的高明的無痛死亡”等方法來結束自己的生命。該網頁上還可以聽到PINK•FLOYD的歌曲《告別殘酷的世界》,伴隨著耶茨的詩《愛爾蘭機師預見他的死亡》的摘錄。

網頁作者發表聲明,不承認應對任何後果負責任,並說網頁的內容並非基於專家的知識或有意鼓勵任何人自殺。作者說:“若有任何人把我所寫的這些自殺方法付諸實行,我也不承擔任何責任。”

雖然荷蘭執政聯盟各黨均因此網頁而震驚,但他們在采取何種行動上卻有不同意見。自由黨的互聯網政策專家尼古拉說:“所有人在互聯網上都必須有自由交流的權利。”但他提倡人人在網上自律。而首相科克是網上言論自由的激烈反對者,主張制定嚴厲的指引,以保護青少年。

情人節美國電子賀卡網站不堪重負

情人綿綿的愛意讓電子賀卡網站在2000年2月14日消受不了。由於大批人潮趕在最後一刻傳送情人節賀卡,數家大型電子賀卡網站的交通為之壅塞。

電子賀卡網站Egreetings.com和Hall mark.com 在14日斷斷續續地斷訊,資料下載延遲的情況也不時發生,這是因為服務器來不及處理排山倒海而來的線上賀卡需求使然。

情人節當天稍早,Egreetings Network網站上公告:“由於前所未見的大批人潮此刻擁躍寄發Egreetings.com情人節卡,我們的繫統正忙於處理大量的訂單。請在數分鐘後再試一次。”

Hallmark.com代表也證實,該網站處理速度減慢,但拒絕發表進一步評論。

Egreetings與Hallmark.com網站為之壅塞,是線上公司顯然未充分準備好因應假期巨量網絡交通的又一實例。

全球1600多個網站涉嫌詐騙

2000年3月,28個國家的公共和私人機構聯手展開互聯網大掃蕩,找到1600多個懷疑從事詐騙的網址。這些網址將受到警告,如果不作出改變,就會面臨進一步調查。

這次合作,相信是自互聯網產生以來最大規模的協同調查行動,由澳大利亞、奧地利、比利時、加拿大、智利、挪威等國政府組織和消費者協會領導,美國聯邦貿易委員會則從中加以協調。

調查人員都是通過電子郵件征召來的,他們在2月底花了一周時間,在網上搜尋非法博彩、假職位、層壓式推銷和其他宣稱可一朝致富的網址。他們已向涉嫌的網址發出警告,將來還會作跟進調查,以確保這些網址改變內容。不理會警告者,網址可能被當局關閉。

美國聯邦貿易委員會消費者保護主任伯恩斯坦說,此舉旨在證明,互聯網所展示的市場雖無邊界,並不意味著可以胡作非為。

加拿大一玩笑網站突發奇想反賠19萬

2000年4月,加拿大多倫多市的一家玩笑網絡公司突發奇想,以石油輸出國組織的名義設立了一個該組織資訊網站,並在網上發布新聞說,該組織同意每個月的第一個星期六向汽車駕駛人士提供免費汽油,連續提供六個月,凡汽車駕駛人員隻需在網站上填寫表格就可。

信息一經發出,填寫表格的653名網民汽車駕駛人員興致勃勃地來到北美各地的加油站要求免費加油,結果他們不約而同地遭到了加油站的拒絕,這纔發現自己上當了。

為了平息眾怒,玩笑網公司7日決定給自己公司開一個“嚴肅的玩笑”:從今年5月開始半年內為已經填表格的653名網民每人每月免費加油50美元。這樣,他們共需要支付195900美元。

“不是哈佛”(notHarvard.com)起訴哈佛

2000年7月,創建不久的notHarvard.com(中文意思:不是哈佛)網絡公司因名稱使用權糾紛把哈佛大學告上法庭。該公司向位於得克薩斯州奧斯汀市的一家美國聯邦地方法院提起訴訟,要求法官宣布該公司的名稱並未侵犯哈佛大學的名稱權。

notHarvard.com公司以學生為服務對像,提供網上授課和測驗,與哈佛大學毫無關繫。該公司在訟詞中指出,它根本不打算沾哈佛大學的光,因為在起名字時已經說得再明白不過了–––我們不是哈佛–––目的就在於避免混淆。對這番辯解,哈佛大學發言人喬•黎恩認為是強詞奪理。他舉例說,要是哪家制造漢堡包的公司自稱Not McDonalds(中文意思:不是麥當勞),這顯然是掩耳盜鈴,麥當勞公司是不會饒過它的。

notHarvard.com公司先發制人,不等哈佛大學方面發難,就主動訴諸公堂,意在把此事解決後以全副精力投入經營。免得以後公司聲譽鵲起了,哈佛大學看著眼紅,再來找麻煩。哈佛大學準備起而應戰,黎恩信心十足地分析說:“notHarvard.com公司想借哈佛的名聲宣揚自己,又擔心得不到我們的允許。就企圖獲取法律認可,制造既成事實,這一強盜邏輯是行不通的。”

粗俗域名拍出300萬天價

2000年8月,一個粗俗不堪的網站域名在eBay拍出了300萬美元的天價。該網站主要刊登嘲諷那些財務狀況不佳的網絡公司的文章。該域名的擁有人表示,他實在是不勝其煩,所以纔決定將該域名拍賣掉。

該網站的域名為FuckedCompany.com(英文粗話)。此次拍賣起價從1美元開始,自從在eBay拍賣網站亮相之後,截止當天下午共有68人次的有效竟價,最高價達3,000,300美元。而且,其中還有一些競價被撤單或者被刪除掉,包括一次被認為是開玩笑的940萬美元出價。eBay公司發言人Kevin Pursglove說,在eBay的5年歷史裡,從來沒有一次拍賣像這次一樣成功。

美國色情網站全力支持戈爾

在美國醞釀大選的2000年9月,新奧爾良舉行了一個成人網站會議。在這個會上,有人稱民主黨遠較共和黨重視“言論自由”,所以大家應支持民主黨候選人戈爾,這一提議受到了與會的色情網站老總們的熱烈響應。

預料在戈爾執政下的美國將較“開放”,律師坎布裡亞呼吁各X級網站的主持人運用網站替戈爾宣傳助選。

他在全美最大的成人網站商貿會議上指出,民主黨總統克林頓比前共和黨總統布什和裡根對國內的成人娛樂事業更為“容忍”,所以預期戈爾也會跟隨克林頓對成人網站“睜一隻眼閉一隻眼”。

坎布裡亞說,很明顯,戈爾陣營監察的並非三級內容,而是確保這些資訊不至污染未成年兒童思想。

現在來看,這些色情網站老總們的如意算盤是打錯了,因為後來恰恰是“保守的”小布什當選了總統。

預報皇太後死訊,BBC網站玩火惹禍

2000年10月,英國廣播公司一個新制作的網頁開了一個過了火位的大玩笑,網頁“預報”了皇太後去世,該公司高層知道此事後感到震怒。

當天的節目安排這個網頁主要是宣傳英國廣播公司一出新制作的網上劇集,劇集已接獲十五宗有關粗言穢語的投訴。

網上劇集的首集“出街”後,網頁列出皇太後去世當天的節目安排,教網友如何像皇太後般,讓公眾瞻仰自己的遺體,方法是找來“老死尸、一張桌子及一些食物”。英國廣播公司其後堅稱,這隻是劇集內容。

公司更表示:“劇集和網頁的內容明顯是虛構的,適合習慣觀看邊緣內容和不加修飾的語言的觀眾欣賞,沒有人會相信這些內容是真實的。網上劇集的角色和故事情節全是虛構,並不代表英國廣播公司的立場。”

但一名英國廣播公司內部人士指出,公司主席布蘭德爵士瀏覽該網頁後怒不可遏,其他公司高層亦十分震驚。

網站倒閉潮並未如約而至

美國《華爾街日報》在2000年4月指出,年底可能爆發網站倒閉潮。理由是由於科技股連續下跌,令美國一些滿懷夢想,等待收購注資的網站公司猛然夢醒,驚覺不但發達無望,而且將陷於倒閉邊緣。

該報道還指出,網絡熱潮在年初幾個月間已快速冷卻,而纔在去年不久,世界各地的資金從四方八面湧向前景看好的網站,但現在情況已大不同。根據分析,由於科技股急挫,不少投資者為分散風險,已逐漸把資金轉投其他行業,而此舉已令這兩年如雨後春筍般冒出來的網站,不少已面臨困境,甚至倒閉的危機。

時至2000年末,西方有媒體稱:被誇大了的網站倒閉潮預言,在年底並未兌現,所倒閉的隻是一些小型的沒有可持續經營模式的網站,知名的大型網站已度過現金短缺期,目前財務狀況良好,而居於中間的大多數網站要麼進行了業務轉型,要麼與別的網站合並,日子也還算好過。

(選稿 王震)
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