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科學家發現鯨類動物的陸地祖先
2001年9月22日 13:04

東方網9月22日消息:科學家在巴基斯坦發現了兩種生活在約5000萬年前的哺乳動物化石。這兩種動物看起來有點像狗,體型分別隻有狼和狐狸那麼大,但科學家認為它卻是地球上最龐大的動物––鯨的祖先。

在刊登在最近出版的英國《自然》雜志上的一篇文章中,科學家們指出這一發現對解決哺乳動物進化史上的某些疑難問題非常重要。

在5000∼6500萬年前的第三紀早期,所有的哺乳動物都是生活在陸地上的。因此,現代的鯨、海豚等水生哺乳動物必然是由某些陸生哺乳動物進化來的。但是由於缺乏化石證據,究竟哪類哺乳動物是鯨的祖先這個問題一直懸而未決。

在巴基斯坦新發現的兩種化石分別名為Ichthyolestes和Pakicetus,解剖形態表明這兩種動物生活在陸地上,有肉食的牙齒,長得有點像狗,但並不屬於犬科動物。它們的尾巴比狗更長,嘴更兇猛,眼睛也比較小。它們的耳朵部位有幾塊奇特的骨頭,其形狀與鯨類動物相同部位獨有的骨頭非常相像。此外,它們的腳踝部位還有一塊具有偶蹄動物特征的骨頭。

科學家說,雖然鯨的體型比這兩種動物龐大得多,外表看起來也大不相同,適於水生生活的短槳似的四肢與這兩種動物宜於奔跑的四肢也不一樣,但它們確屬同一家族。

選稿:延華 來源:新華社 作者:王艷紅 







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