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"人畜細胞融合術"引發倫理爭論
2001年10月4日 16:42

新聞晨報10月4日報道:1998年11月,美國,ACT公司在《紐約時報》上公布人的體細胞與牛的卵細胞融合實驗成功,一時嘩然。

2001年9月,中國,中山醫學院陳繫古教授通過南方一家媒體宣告,人的體細胞與兔的卵細胞融合術,也就是“人畜融合”已經成功了100多例。這個技術上的突破,像一根導火索,引發了關於生命倫理的大爭論。

本報記者輾轉京滬粵三地之間,采訪了人類基因組織倫理委員會中唯一一名中國委員邱仁宗教授、南方研究中心倫理法律社會研究部4名專家以及這次風波的主角,陳繫古教授。記者試圖為他們提供一個討論的平臺,正如中科院鄒承魯院士所言,“對於一些有爭議的學術問題,通過爭鳴澄清是非,有助於我國的科學進步和繁榮。”科學,總是在爭論中前行的。

“潘多拉盒子”裡的怪物

“我極其恐懼地從微睡中驚醒,滿頭冷汗,牙齒不停地打戰 一個奇丑的怪物站在我的跟前–––那個我所創造的糟糕透頂的妖怪! 不,就是死人也忍受不了看到那份尊容時所產生的驚恐!”這是德國作家瑪麗•雪萊《弗蘭克施泰因》中的描繪。主人公目睹自己親手創造出的“超級生命”,悔恨不已。

而當南方研究中心的陳仁彪教授手捧一份《羊城晚報》,讀到陳繫古教授成功進行“人畜結合”試驗(用兔子的卵母細胞培養人類胚胎干細胞)時,拍著桌子,其驚恐的程度絕不亞於小說中的主人公,“簡直無法想像這是怎樣的一種怪物!”這位閱盡生命科學巨變的生物遺傳學家竟也發出如此的驚嘆,這項實驗在全國生命科學界和倫理界所掀起的軒然大波就可想而知了。

今年1月以來,陳繫古在助手的協助下,以被丟棄的人類皮膚細胞核為材料,成功克隆出100多個人類胚胎。通過這些胚胎,可以獲取人類胚胎干細胞。人類胚胎干細胞可在體外誘導分化,克隆出人體全身所有200多種組織和器官。

以上的過程沒有任何值得爭議之處,但在陳繫古教授的實驗中,孕育人類皮膚細胞的卵母,並非來自人類,而是從家兔身上“借”來。兩者結合而成的胚胎干細胞,就像是一隻“潘多拉盒子”,一旦有居心叵測者“撬開”這個“盒子”,將胚胎接種到人的子宮,完全可以培養出一個帶有兔基因的“人”。

這一點,陳繫古教授自己也承認。那樣的話,小說中的噩夢就會變成現實,世人“滿頭冷汗,牙齒打戰”,也不為過。

會否引發又一種“艾滋病”

作為一名醫學研究者,陳繫古教授的初衷非常美好:治病救人,“就在昨天,還有一位患者打電話來,急切盼望該成果能應用於臨床。”陳繫古對記者說。

陳教授心目中理想的圖景是,每個人都可以用自己的體細胞,如皮膚細胞,克隆出自己的胚胎,建立一個與自身沒有排斥反應的“核移植胚胎干細胞繫”。當遇到意外傷害或有關疾病需要更換器官時,就可以用這個細胞繫隨意克隆出各種組織器官,等於上了一份保險。

為了制作這份“保單”,陳教授還精心地試圖避免倫理上的風險,“沒有另一個人的卵母細胞加入,就能避開倫理問題,而且這不是人的受精卵,實驗不會扼殺人的生命。”

但事與願違,陳教授這艘干細胞研究的“快艇”,恰恰在繞過障礙時,“撞上”了更大更堅硬的“冰山”。“人體兔卵”結合而成的胚胎干細胞,即使如陳教授所稱,99.99%的遺傳物質來自人類的細胞核,畢竟不是人的胚胎。由於保留了兔卵的細胞質,而細胞質中的線粒體DNA仍然帶有兔子的遺傳信息。觸到“冰山”的那一角,正是這個“線粒體DNA”。

1918年,西方爆發大瘟疫,導致2000多萬人死亡,罪魁禍首,可能就是“線粒體”的突變。

上周,市六醫院的一位專家經研究證實,人類有1.2%的糖尿病是由“線粒體”突變引發。人自身的線粒體不穩定,尚能釀成災難,何況是來自另一個毫不相干的物種的線粒體!也許,在短時間的實驗中,不會暴露出任何問題,而一旦潛伏的病毒有朝一日撕下偽裝,露出猙獰的面目,則可能吞噬整個人類。

這不是杞人憂天,不要忘了,人類至今束手無策的艾滋病,可能就是拜非洲猩猩所“賜”。

實際上,在向媒體公布實驗結果時,陳教授本人就表達了以上的擔憂。

國際人類基因組織倫理委員會委員邱仁宗先生通過本報記者詢問陳繫古,為何冒然用人的細胞做實驗,卻不進行大量的動物實驗。

對此,陳教授有點委屈,他辯解,這樣的實驗,研究小組都會先在動物身上進行,反復分析研究,長時期觀察有無消極後果。

讓陳教授欣慰的是,最近有不少學術界內的同道通過電話表示理解和支持,“真正懂行的人自會與我有同樣的感受。”承受著重壓的陳繫古將他們引為知音。

用人卵,還是用獸卵

許多京滬專家困惑不解:“陳教授為什麼不稍稍改變一下航向呢?船照樣可以前行。”這一改變,就是用人卵取代獸卵,變“人獸怪胎”為普通的人類胚胎干細胞。

陳教授向記者吐露了自己的苦衷:在中國目前的研究環境下,要得到人卵殊為不易。中國人還沒有自願捐獻卵子用於科學研究的觀念,而且取卵手術有一定危險性,“這麼多年來,我所得到的人卵總數隻有12個。”這對於失敗率很高的科學實驗來說,真是杯水車薪。

對於陳教授的辯駁,南方研究中心的瀋銘賢教授不敢苟同。他認為,如今人工授精已經非常普遍,全世界每年節餘下的人卵難以計數。如此海量的卵子,隻要經過捐獻人的知情同意,完全可以用於科學研究,守著這個取之不竭的寶藏,“真搞不懂為何非用動物卵母細胞不可。”

熟悉國外情況的邱仁宗教授也介紹了英國的做法,通過流產胎兒或女性尸體,取得卵母細胞。“現在連角膜捐獻都不是新聞了,死後人卵捐獻並沒有太大的障礙。”

對於陳繫古提出的“國情論”,邱教授也認為這不是理由,“為取得人卵,陳繫古究竟做過哪些工作?”如果沒有切實地爭取過,又何必空嘆“人卵難得”呢?

“突襲”倫理,跨越“鴻溝”

陳繫古教授一直否認他的實驗締造了“潘多拉盒子”,對生命倫理進行“突襲”。他認為,那個“盒子”早就已經存在了。在“免疫學雜交瘤”的研究中,人鼠、人兔細胞融合經常發生,已經進行了幾十年。陳教授所在的中山醫學院就曾經做過一例人的淋巴細胞同鼠的骨髓瘤細胞融合的實驗。

記者就這一點向陳仁彪教授求證,他是二醫大免疫學研究室的創始人,對於“免疫學雜交瘤”應該有發言權。陳仁彪教授作出兩點反駁:首先,胚胎干細胞研究用的是卵母細胞,而免疫學中的雜交隻是體細胞的結合。前者能制造出“全能干細胞”,那可是能孕育出人的生命的!這點本質區別怎可忽略?其次,免疫學中的雜交並非如陳繫古所言,經常涉及人類,一般不用人做實驗。

更讓京滬專家擔心的是,陳繫古教授聲稱自己做的研究是“治療性克隆”,也就是說,這種“人畜融合”研究的成果,是要應用到臨床上去的。對於人們對臨床風險的擔憂,陳教授認為自己尚處於“治療性克隆”的“基礎研究”階段。記者手裡有一份人類基因組織倫理委員會有關克隆的“布裡斯班宣言”,宣言裡分明將“基礎研究”和“治療性克隆”截然分開。作為這份宣言的起草人之一,邱仁宗教授自然對此有解釋權。“陳教授的實驗,如果僅僅作為基礎研究並無問題”,但若跨越“研究”和“治療”之間的鴻溝,就是一種“僭越”。陳繫古對此不以為然,“再權威的機構也會改變,日本一度禁止胚胎干細胞實驗,現在不是解禁了嗎?倫理應該隨著科技的進步而進步。”

倫理法規呼之欲出

目前,上海的南方研究中心和北京的基因倫理專家正在分頭起草一份基因研究的倫理指導大綱。據說經專家共同研討,有關部門審批後,這份草擬中的大綱將會被衛生部和科技部作為法規在全國推行。對於“人體細胞與動物卵母細胞融合術”,兩份建議稿會作何規定呢?上海那份神秘的草案向記者露出了一個角:一方面允許類似實驗出現在“非臨床應用”的基礎研究中,前提是自願提供卵子、胚胎生命不超過14天、不得進入人的子宮;另一方面對這種融合術所產生的胚胎干細胞衍生物,絕對禁止用於人體移植。“這是對人類尊嚴的褻瀆。”哲學家出身的瀋敏賢教授補充道。

而作為北京專家的代表邱仁宗先生並不完全同意南方研究中心的看法,“要提到‘人類尊嚴’的高度,好像過頭了一點。”邱教授提出了他的原則,將一項實驗的可能產生的積極效益和消極後果進行權衡,如果風險太大,就要慎重對待。特別是在生命科學這樣敏感的領域,更要采取“有罪推定”的措施,要推行實驗成果,必須拿出有力證據,證明該實驗無重大風險。具體到“人畜細胞融合”,北京專家的具體意見還不一致,有的支持陳繫古教授進行基礎研究,有的反對這種“嵌合體”實驗,也有的認為做到目前的程度就可以了,到此剎車。

據專家們介紹,在國際上,像陳繫古教授所做的這種實驗,其成果絕對不可能發表在《自然》等核心刊物上,連在學術界公布都很困難。國外的醫院和醫學院都有自己的倫理委員會,一個項目要申報基金,完成和公布成果,申請專利,都要經過倫理委員會的審查。倫理上爭議較大的實驗,不太可能被倫理委員會放行。

在中國,除了在衛生部一級倫理委員會漸漸浮出水面之外,各地醫學研究機構普遍缺乏倫理委員會的監督。從事醫學研究的人員,倫理學觀念也不是很濃厚。陳仁彪教授毫不客氣地指出,陳繫古教授率領的那個研究小組,“缺少對倫理學的基本常識”。

也許,誰是誰非,記者無權也無力評判,但確立倫理學在科學界的地位,應該是學界的共識。

選稿:吳麒敏 來源:新聞晨報 作者:潘田 
    • 科學家呼吁重視干細胞研究中的倫理問題
    • 人兔細胞融合褻瀆人類尊嚴?







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