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五座大山压顶 铁通能否打破垄断

中国电信在国内固定电话市场上独占鳌头;中国移动拥有国内移动通信市场80%以上的份额;中国联通的业务以移动电话和IP电话为主;中国网通则发展先进的宽带通信网……纵观目前国内电信市场还是垄断经营。电信业服务及价格等现状离人们期望相差太远虽然经历了改革、重组、调整,但目前的各大诸侯依然各占一方,远未形成良性竞争格局,难怪消费者对电信的投诉一直高居榜首,电信业服务及价格等现状离人们的期望相差太远。

3月31日,中国铁通公司第一个万门程控交换机的开通,标志着中国第二大电信网的中国铁通已经从一个“概念”变成了实实在在的电信运营商。铁通进入电信市场,必然对现有的格局带来冲击,然而“铁老大”出身的铁通能否真正打破电信的垄断格局?

利剑刺向电信垄断

3月31日,铁通北京分公司北京南站万门程控交换机的开通,吹响了铁通进军电信市场的号角。一部固定电话680元的初装费比中国电信便宜将近一半,另外还有便宜10%—20%的话费,这些因素使铁通放号当天就吸引来了200多户居民报装,实现通话的就有100多户。中国铁通以价格利剑切入市场,标志着一直由中国电信垄断的“市话坚冰”已经被打破。

在我国的电信行业固定电话方面,一直只有中国电信和中国联通两家经营。但实际上,中国电信无论从网络构架、经营实力等方面一直都是绝对垄断的。所以人们把对中国电信发起挑战的希望都寄托在铁通的身上。中国铁通公司发言人董先生这样说,铁通进入市场的优势首先是价格,一方面利用国家政策给予的倾斜与优惠,另一方面降低自己的成本。对新的电信运营商,国家政策给予电信服务价格下降10%—20%的优惠,目前,铁通已向信息产业部递交申请,按照规定,其中电话资费标准相对中国电信要便宜,包括市话费首次3分钟0.18元内长途0.056元/6秒等。

虽然铁通对低价入市处理极为低调,但还是引起了社会各层面的高度关注,毕竟人们太希望有把利剑刺穿垄断铁幕。铁通的出世给中国的通信产业带来了强劲的冲击。铁通在国内区域电话与国内长途电话的服务方面,提供较竞争对手中国电信低的费率,它对现时占垄断地位的中国电信固定网将是一个具有威胁的竞争对手。近日中国移动、中国联通也纷纷宣布推出手机套餐计划,降低收费,尽管他们都没有明确表示降低手机收费和铁通进入国内市场有关,但毫无疑问,新一代电信公司的加入,给中国电信、中国移动等传统公司带来了前所未有的压力,随着中国电信市场开放程度的不断加大,价格战会越来越多。中国铁通公司权威人士曾经透露,铁通的目标是全国通信市场,哪里有铁路,哪里就会有铁通。不仅在沿海地区要发展固定电话业务,而且要进入大西北。铁通的发展战略是先在铁路的既有通信网络上发展,随后进入城市。城市中的集团大用户,是其发展的首选目标,然后根据不同城市的不同情况,考虑发展住宅电话。目前,我国电信市场上主要有中国电信、中国移动、联通、吉通、网通等几家主要的电信运营商,有人将铁通形象地比喻为“又一只下山猛虎”。在业务范畴上,它们几家既有侧重也有交叉,将使原本就很热闹的电信市场竞争更趋白热化。

铁通凭什么“叫板”?

136亿总资产的铁通从其现有规模看,似乎对其他电信公司不会构成什么威胁,但环视国内电信市场,铁通是除中国电信以外惟一一个业务层、基础层(传输)、服务层都具备的通信运营商,可以说它已经具备向电信各路诸侯“叫板”的潜质。国务院经济体制改革办?高世楫介绍说,铁通的优势很大一方面就是它的“路权”,“随着铁路不断延伸,铁通可以不断获得网络系统资源的增长和扩展,这就是美国所谓的‘Q-w e s t模式’。‘铁通’拥有的‘路权’是连中国电信也眼红的一大优势。按照有关规定,铁道系统有权在铁路两侧一定范围内开沟、埋线。由于是沿铁路线铺就,铁通的网络覆盖面广,包括了中小城市。同时由于很多城市本身有数个车站,因此可以因地制宜地搞环路建设城域网,使得光纤光线接入用户,覆盖全区。在一些城市,铁道网的优势甚至比中国电信还要大。而对于中国电信和中国联通两家,要获得路权,就需要大量的资金和耐心去向地方政府购买;因此,‘铁通’的背景就是它的成本优势,同时‘铁通’的网络布局也更具规划。”

从铁通成立到现在仅仅一个月的时间,各地的铁通分公司纷纷成立,其发展速度不可小觑。目前,铁通公司拥有覆盖全国近6.5万公里铁路沿线的通信网络和12万公里长途通信线路的资源,其中干线光缆4.2万公里,数字微波4593公里。目前的铁路通信网已形成纵横交错、稳定可靠、功能齐全的三层网络。从PDH到SDH,从纵横制交换机到程控交换机,从传统的电报、电话业务到数据、视讯会议、多媒体业务,从电话交换到IP技术,都在铁路上首先试用或大范围运用。据了解,铁通成立后,将向社会提供除移动通信和国际长途外的所有通信服务,包括固定电话、互联网接入和数据传输以及IP电话等,这对其它电信运营商来说就意味着竞争。铁通计划把IP电话网从目前的28个城市扩大到100个城市;开通运营覆盖36个城市的互联网以及覆盖700个城市的无线寻呼网,采用最新技术的电视电话会议网,覆盖全国70个大中城市。在中西部地区城市以及电话的普及率很低的中小城市和农村,铁通公司有相当的优势。铁路通信全网一体,将在保证现有铁路用户服务的基础上,开发与铁路运输相关的大客户及铁路沿线电信市场,积极发展潜在的新用户市场,重点放在中西部地区的城市和沿铁路线分布的广大农村。在供大于求的地区,将固定电话经营目标转移到话务量的开发上来。铁通公司除了通过铁路沿线接入网的优势吸引中西部地区和沿铁路线分布的广大农村外,重点仍在广东、江苏、上海、山东、福建等电信业务量居全国前列的沿海发达省、市。企业集团用户将继续和长期作为铁通公司发展长途电话的重点,特别是铁路运输企业和货主、大客户。据说,铁通公司还将对边远地区和经营比较困难的地区给予优惠政策,支持他们开辟市场。一是给予优惠的营销政策,在国家政策允许的范围内,实行优惠资费政策,对营销人员则实行特殊的奖励制度;二是争取走联合开发之路,在适当的时机,联合国内外运营商联合开发市场。

中国铁通今年将在全国扩张1000多个营业网点,希望经过5年的努力,在本地电话市场上占到5%的市场份额,按照2003年2.3亿用户计算,将拥有1500万电话用户。其扩张的野心昭示着铁通想尽快加入强者行列,以尽快赶上中国通信行业发展的步伐。

五大难题问铁通

铁通的出世无疑使中国通信市场这块大“蛋糕”又多了一个分食者,尽管铁通让饱尝电信垄断之苦的老百姓看到了救星,尽管中国铁通公司的入局,被视为是进入新世纪以来电信业的头等大事,但还是有种种难题摆在铁通面前。

网络优势?

铁通最大的优势是网络,它拥有中国电信以外的第二大电信网,那是中国电信以外的惟一一个业务层、基础层(传输)、服务层都具备的通信网络。不过,信息产业部一名高级官员评论铁通公司时,曾经说过一句非常有意思的话:“铁通的网络80%都是垃圾。”据说,在沿海地区,铁通的光缆带宽多数在2.5G左右,有的甚至才600兆,在一些地区还只是铜轴电缆,而新兴电信公司的每根光纤带宽都在10G以上。另外,铁通的网络质量远不如从零起步的网通和联通。按铁道部的设计,铁通是一个独立的面向社会和铁路的电信经营实体,显然,现有网络的改造和更新将是长期而又艰巨的任务。这自然会带来对资金的巨大需求。

融资渠道?

筹资之途并不平坦。网络改造的资金,光靠铁道部的“供血”是远远不够的。面对中国电信、中国联通等电信巨头,铁通如果要在未来电信市场上占据一席之地,境内外上市是必由之路。然而这一步现在看来希望不大。作为其最大的对手,中国电信在中国电信市场上占据着绝对优势,拥有两亿电话用户中的68%,去年的总收入高达1700亿元人民币。中国电信已经计划今年7月份同时在香港和纽约两地招股上市,筹集80亿至100亿美元的资金。按照有关方面排队上市的惯例,铁通上市只可能是在两三年以后。这两三年铁通要面对的是一群经过市场锤炼和拥有巨额资金的巨人。而两三年过后,最佳的上市时机就可能过去了。如此说来,如果到时候铁通没有现实的盈利能力和较大的市场份额,恐怕不是筹资多少的问题,而是能否上市的问题。

赢利?

对于铁通来说,赚钱恐怕只是一厢情愿。电信业是一个高投入、高产出的行业。相比起移动业务,固定电话的利润要少得多,这也是联通为什么一直致力于移动通信的原因之一。铁道部于1997年先后成立的两个经营性实体———中铁通信中心和中铁寻呼公司,虽然已经为铁道部贡献了10个亿的年营业收入、100万个住宅电话用户(铁路内部)和140万无线寻呼用户,但寻呼业已经是明日黄花,从去年以来一直在走下坡路。而通信这一块,由于主要是为铁路内部服务,所以它的实际利润是不高的。在互联网、数据通信、IP电话等领域,比起其它几大运营商来铁通也并不占强,甚至在某些方面还很孱弱。

人才?

铁通所缺乏的专业通信和网络人才也是其一大“瓶颈”。中国联通即使在国讯并入后才两万人,而铁通经过减员后仍有6.5万员工。这些人大部分是在铁路这棵大树下习惯了乘凉的职工,且一家几代同吃铁路饭的人不少,应对市场的风雨确实不那么容易。而且和网通不同,铁通在短时间内难以建立完全的现代企业制度,想要吸引到高素质的人才并非易事。

价格优势?

铁通所得意的价格优势只不过是国家对中国电信严加控制的结果,但今后中国电信业的改革方向是逐步放松管制,况且作为一个全国性的大企业,在电信业的改革进程中,国家往往是管大管不了小,各地电信公司会利用各种手段来压价竞争,这是铁通必须正视的问题。

出路指向何方

有市场人士猜测,铁通这样的状况,最终的结果很可能使铁通走回老路,即把自己的网络资源或者整合或者切割开来,采取出租、出卖、股本投资等方式提供给别的电信运营商。从国际经验看,日本独立的铁路通信公司成立后,两年间发展成国内最大的电信公司之一;德国在其铁通公司建成当年,路外盈利就超过路内收入。不过,长期以来铁道部系统的铁路通讯企业在独立营销能力和市场目标定位上,还有相当的一段适应过程。另一个问题是,这家已经租下月坛大厦的公司,何时才能真正实现从铁道部的脱离。

有关人士认为铁通的出路是合并,信息产业部已提出铁通并入联通的方案,不过中国联通的接管将分为两步:首先铁通完成公司的独立运作并实现减员、增效,进而实现上市;三年后当铁通具备与联通相当的现代企业运营模式时,进行双方的资产与人员重组。作为国内电信运营双寡头之一的中国联通公司,与铁通不无渊源。铁通的“母体”铁道部本来就是联通公司的发起机构之一,至今仍是联通最大的股东,并向联通租借其所需GSM网的2个通讯频道,当然这是在获得信息产业部的专门批准以后。联通成立伊始,即有计划把铁道部所属的通讯业务收入囊中,把自身拥有的移动经营牌照与铁道系统丰富的通讯资源重新整合,与中国电信竞争,但因种种原因未果。一是各方面利益划分没能达成一致,铁道部的光纤网络建设花费了大量努力,不可能轻易让给别家吧;二是当时不足万人的联通能否吃得下铁路通讯部门这块大“蛋糕”。这也是至今铁通与联通要不要聚合、怎样聚合、何时聚合的问题所在。

国家信息中心发展研究部的负责人秦海博士解释说:“现代社会对信息需求上涨的幅度加快,需要有新的供给来满足信息化,从适应需求的角度,铁通的出现有必要,而且电信市场出现竞争肯定是一个乐观现象。不过铁通独立运营也好,与联通合并也好,是否最终形成新的市场格局,还有待观察。”铁道部的设计是将铁路通讯企业资产以入股方式注入联通,但关于股权,双方存在异议,而且随着联通迅速发展,尤其在铁通网络不占明显优势的沿海地区,联通的扩张使其对铁通资源优势的互补需求已不再迫切,铁通发挥自身优势,与联通、中国电信形成三足鼎立之势竞争局面并非完全不可能。促成铁通、联通合并的是即将面对的“入世”。高世楫说:“整合国内企业,首先实现内部竞争和开放是必须的。铁通并入联通可以看作是政府对联通的政策扶植。对于电信运营商,一段时间内的主要竞争对手仍是国内,通过扩展服务领域吸引用户,是联通在运营中与中国电信比拼的主要手段之一。在竞争中,无论哪家国内企业,都可以获得丰富的经验,提高最终要面对的与国外厂商竞争的实力。”

铁通来了,并向中国电信垄断发起“冲击”。但是否能真正打破电信垄断的局面,重新划分现有电信业利益格局,还有很长的路要走。

 选稿:宗和 来源:人民网 作者:记者 赵永平