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布莱尔缘何6月举行全国大选

英国首相布莱尔8日宣布将于6月7日举行全国大选,从而结束了数月来媒体对大选日期的猜测。按照英国法律规定,1997年当选为首相的布莱尔,任期应到2002年5月结束。他在距任期结束尚有1年时举行大选,是经过深思熟虑后作出的决定。

目前举行大选,对布莱尔来说可谓天时、地利、人和。首先,今年2月以来席卷英国全国的口蹄疫已基本得到控制,这一“天灾”障碍已经扫除。布莱尔原打算在5月3日举行全国大选,但突如其来的口蹄疫危机打乱了这一计划。口蹄疫使英国农业和旅游业遭受重创,选民中沮丧情绪蔓延,为迎合民意,布莱尔改变计划,决定先集中精力对付口蹄疫危机。几个月来,布莱尔内阁周密部署,采取了一系列内外措施,不仅出动军队帮助农场处理染病牲畜,由内阁官员出面为英国旅游业作宣传、吸引国际游客,还对农业部进行大刀阔斧的改革,检讨农业政策。上周,布莱尔宣布,政府已基本赢得“口蹄疫战役”的胜利。英国百姓对政府的表现和采取的应对措施也表示基本满意。这为举行大选提供了前提。

经历了这场口蹄疫危机,工党政府的民意支持程度却并未受影响。最新民意调查显示,47%的选民支持工党,而主要在野党保守党和自由民主党的支持率分别为33%和14%。这意味着,如果此时举行大选,工党可以稳操胜券,赢得议会下院中的绝大多数席位。布莱尔自然会利用这一“人和”的大好时机。

布莱尔决定尽快举行大选,同时也是为了趁着目前英国经济发展势头良好,在竞选之战中打好“经济牌”。自1997年5月布莱尔政府上台以来,英国经济一直保持稳定增长。预计今年英国经济将连续第9个年头保持增长,这将创下一项英国历史上的新纪录。目前英国的通货膨胀率和长期利率均为近40年来的最低点,失业率也降至25年来的最低点,英国经济正处于几十年来最好的发展时期。工党政府在经济领域的不俗表现赢得了百姓的普遍赞誉。但由于目前美国经济已出现衰退的征兆,并可能跨洋影响到英国,已有经济学家预测,今年下半年英国经济增长速度将放慢。为防止经济减速影响民意支持,布莱尔决定此时大选,趁热打铁。

此间舆论普遍认为,工党目前的竞选优势很大,这次大选基本上是一场已知道胜负的角逐。如果工党获胜,布莱尔将成为英国历史上首位连任的工党首相。不过布莱尔已经表示,他绝不会抱有任何侥幸心理,也不允许工党党员有“想当然”的思想,他已号召全党上下全力以赴打好这场大选之战。

(新华社5月9日 黄兴伟)
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