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英国大选上演“全武行”

自从英国首相布莱尔5月8日宣布从6月7日开始举行大选以来,竞选的大幕已经完全打开。各党、各派都使出全身的解数,宣传本党的政策,以赢得更多选民的支持。最近几天,这场本来看似“缺乏悬念和刺激”的竞选中出现了许多富有戏剧性的场面。

副首相“重拳出击”

5月16日,身兼政府副首相及环境、交通和地区发展部大臣的约翰·普雷斯科特到北威尔士地区作竞选宣传。当他走下汽车时,突然有人从近距离向普雷斯科特扔出一枚鸡蛋,正好打在这位膀大腰圆、颇具拳击家气势的副首相脸上。普雷斯科特倒是反应很快,当即以左手出拳,给对方以有力的回击。对方也不甘示弱,全力扑上,一下就将普雷斯科特按倒在地。要不是警察和普雷斯科特的随员及时出手,普雷斯科特可能还要吃大亏。

事件一出,舆论大哗。当天晚上的电视、广播,第二天的报纸头条新闻,全是普雷斯科特重拳出击的镜头。反对党保守党要求普雷斯科特立即辞职谢罪,一名保守党议员候选人说:“他这样给年轻人提供了一个什么榜样?扔鸡蛋几乎是这个国家长期以来的传统方式……但并没有伤害你,如果政治家没有气度容忍这些,就不要来当政治家。”工党则积极为普雷斯科特辩护,认为这是“自卫”。布莱尔说:“他只是在被击中以后,作出了一个本能的反应。”然而,当布莱尔被问到如果他遇到类似事件会如何处理时,布莱尔说:“我是我,约翰是约翰,他有自己的个性。”

事件发生后,英国“天空电视新闻”和“5频道”分别对其部分观众进行了问卷调查,结果大部分的回答认为普雷斯科特的做法没有错,“天空电视”有1.7万多名观众回应,60%的人认为普雷斯科特是对的。“5频道”的6850名观众对普雷斯科特的支持率更是高达66%以上。工党内部希望这事能够“坏事变好事”,吸引更多的公众关注大选,因为工党一直认为选民的冷漠才是工党获胜的大敌,没准这一事件还真能起点作用。事件发生的第二天,英国发行量最大的报纸《太阳报》头版的大标题就是《谁说大选没意思?》。英国《新政治家》预测说:“这一事件将使工党多得20个席位,选民喜欢他们的政治家有一些人性的弱点,就像莱温斯基事件发生后,克林顿的支持率不降反升一样。”当然,个别事件的轰动效应只有一时,工党是否真能获得选民的支持,关键还是看其政策对选民是否有足够的吸引力。

竞选纲领也是“重拳”

就像普雷斯科特在“打架事件”后自我解嘲说:“工党就是要‘重拳出击’来夺取胜利。”竞选纲领就是这样一记“重拳”。作为执政党和议会三大主要政党之一,工党的竞选纲领公布得最迟,工党一方面希望利用纲领公布前的时间大力宣传本届政府所取得的成绩,特别是在保持经济稳定健康发展方面的成绩,另一方面也是希望通过与其他主要党派公布纲领的时间差来引起更多的关注。

工党这份以《英国的雄心》为题,长达44页、2.8万字的竞选纲领为今后10年英国的发展做了规划。首相布莱尔16日指出:“这个纲领的中心意思就是:我们将创造这样一种社会环境———每个人都可以获得自己力所能及的最大成功,不论他来自什么样的社会背景、阶层、种族和地位。”

尽管普雷斯科特事件分散了一些舆论对纲领本身的注意力,但从周末民意测验结果来看,工党的竞选纲领仍然获得相当一部分选民的认同。有民意测验显示,工党的支持率达到了竞选开始以来的最高点———54%,比其对手保守党领先了28个百分点。

保守党等待奇迹发生

面对工党强大的竞选攻势,反对党保守党竞选活动则显得有些苍白无力。保守党在竞选开始就推出了其以减税为重点的竞选纲领,希望借此来取悦选民。该纲领提出了高达80亿英镑的庞大减税计划,其中包括:燃油税每升减少6便士;降低所有企业、家庭、汽车拥有者、储蓄者和退休人员的税率;不进行“隐性”收税等等。该纲领一出,即遭到不少批评。舆论认为,尽管保守党这一减税政策可以讨好一部分选民,但对这一计划的可行性表示怀疑。许多人表示,这一计划将导致公共开支的大幅度降低,更可能导致巨额的财政赤字。《泰晤士报》的评论员文章认为,这一计划既不负责任,又缺乏理智。《金融时报》更是认为,保守党为选民所描绘的英国完全就不像是英国,其领导人威廉·黑格就像一个天外来客一样不谙世事。

自1997年以来,保守党的支持率就一直低于工党,就是在去年燃油危机当中,保守党也未能超过。今年5月8日,大选日期正式宣布后,工党的支持率基本保持在50%左右,而保守党则在29%—32%之间徘徊。到了5月18日,保守党的支持率更是跌到了26%。难怪保守党领袖黑格的父亲都不看好自己的儿子,他说:“根据目前工党领先的状况来看,除非奇迹发生,黑格不可能击败工党。”

秦轩
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