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英国大选开锣

梅杰内阁五年任期即满,按英国宪法,大选必须在今后五个月内举行。英国保守党和工党两大政党,秣马厉兵,跃跃欲试,新年伊始,就敲响了大选的锣鼓。

1月1日,梅杰冒着伦敦城少有的严寒来到他本人选区的一所幼儿园,看孩子们画画,和老师们亲切交谈。当天,他又赶到英国第二大城市利物浦,和群众一道观看电视台青年摇滚舞蹈团的演出。第二天,梅杰又推出自己的新作《我们国家的前途》,并在报刊上撰文,就最能牵动人们情感的社会痼疾大发议论,强调要引导英国社会向传统道德回归,加强人们间应有的家庭、邻里亲情纽带。用他本人的话来说,他“坚信家庭对社会的根本意义”,他自谓“这一信念即是英国大众的基本信念”。梅杰的目的很清楚,希望借此贴近选民,博得选民的欢心。

1月7日,梅杰在保守党总部向新闻界推出竞选纲领,摆出保守党要与工党在经济、欧洲政策和宪法改革三个方面展开争夺的阵势。

客观地说,英国今年大选,并没有多少重大政策纷争。工党领导人布莱尔已表示,要接过保守党前领导人撒切尔夫人行之有效的政策。从目前英国经济形势看,对保守党似乎比较有利。与西欧诸国相比较,几年来,英国经济增长稳定、通胀较低,去年失业率只有8%,今年经济也普遍看好,预计增长会达到3.5%左右。

因此,梅杰也在经济问题上大做文章,要选民在保守党的“微笑”和工党的“眼泪”之间作出选择,攻击工党在经济上缺乏优良记录。但此间舆论认为,在过去保守党连续执政的18年时间里,英国整体竞争能力是下降,而不是上升;到目前英国至少还有30%的人没有得到经济复苏带来的好处。因此,经济状况能给梅杰帮多少忙,还是未知数。此外,欧洲政策一直是保守党的弱点。5年前,撒切尔夫人因欧洲政策问题而隐退。其后,保守党内部欧洲政策纷争一直不断,并引发了1995年夏天部分知名政治家对梅杰的挑战,梅杰的地位受到严重损害。直到今天,保守党内阁的亲欧派和欧洲怀疑派仍然形同水火。人们普遍认为,分裂状态的保守党将难以应付今后几年欧洲一体化进程的重大挑战。而工党态度相对比较明确、比较一致,主张进一步接近欧洲。此外,工党为得到更多选民支持,提出取消英国议会上院世袭议员在议会的表决权,并主张满足威尔士和苏格兰的要求,在那里设立议会,实行地方自治。

梅杰感到了沉重的压力。日前,他在接受记者采访时坦言:“我们确实处于一个未知的领域。一两百年来,你看不到一个执政18年的政党还寻求连任的。”伦敦一经济学家评论说,从整体上说,英国的衰落还在继续,梅杰又拿不出有创见的政策来,也许该轮到工党一显身手了。

(人民日报 1997年1月21日〕