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布什减税能善始难善终吗?
2001年5月18日 22:30

最近,美国国会终于在一片不情不愿的气氛中,以微弱优势通过了布什总统近来四处兜售的减税方案,但即使通过,也多少要驳布什总统一些面子,国会最终只同意在未来11年里削减税收1.35万亿美元,而不是布什总统原先明明白白提出的1.6万亿美元。但尽管有了国会的批准,怀疑布什减税方案是否真的能兑现的还大有人在。

老百姓:我们能得到什么

布什为了实现他的减税计划,从今年春天开始就使出浑身解数,在各种场合竭力鼓吹减税计划,那真是逢会必说,逢人便讲,不少人都因此对布什动起了恻隐同情之心。值得庆幸的是,不管怎么说,国会基本通过这一减税方案总算是布什上台后的一项重大胜利,他多少可以舒一口长气。但对美国老百姓来说,情况也许并不如此,已经有人在问,总统减税,我们究竟能得到什么?“嘿,还是忘了总统的减税方案吧”,有美国人在接受记者采访时就这样说。

虽说美国总统布什的减税方案总额为1.35万亿美元,但远的不说,单看今年,也就是2001年度,美国老百姓能分摊到的减税额总共也只有1000万美元。这就是说,美国绝大多数家庭在今年一年里,因为减税最后所能得到的实惠也许还不足100美元,就是算上未来的2002年、2003年,美国政府总共减税也只不过2500万美元左右,实在是让美国老百姓没有什么好指望的。

布什:要实惠还需等几年

自然,政治家自有政治家的如意算盘,布什总统之所以要将减税计划的实施期限拉得这么长,一个重要目的就是为了减少因减税给政府现在的开支造成被动,换句话说,布什是又要减税,又要让自己这届政府有钱花。譬如布什规定,只有到2006年才能将最高税率从39.6%降到33%;而且不到2010年,布什政府将不考虑削减美国现行的不动产税率。由此可见,布什虽然高喊减税,而实际上他是雷声大雨点小,心里并不想马上就减税,在高喊减税的同时耍了一个小花招:“要真正看到减税对老百姓的实惠,还要等到几年之后,现在可不行”。但凡能拖一天他就要拖上一天,能拖一天是一天。

从现在起到2010年,或者再提前些,到2006年,任何人都知道在这段时间内什么事情都可能发生,如也许这几年里美国财政赤字急剧减少,财政盈余大幅增加,或者情况刚好相反也说不定,但这些都会迫使美国国会重新审议美国的征税条例。有人开玩笑说,假如真的有一天美国要废除“遗产税”,那也至少要等到四届国会、两届总统选举之后,而且还得看那时台上的政治家是否高兴那样做。

的确,美国联邦税法的命运就好像美国赛马会上的冠军,没有一个能在冠军位子上呆长的。例如,布什说2010年的最高税率为33%,那2011年的最高税率又是多少呢,有人打赌说肯定不是33%。

国会:没钱只能增税

美国联邦税法的命运为什么会如此多磨难?简单地看一下美国的历史自会明白。远的不说,仅自1980年以来,美国国会就已经讨论和通过了146项有关税法的议案。虽说这些议案中的大部分只是对美国现行税法进行了一些小修小补,但其中至少有十几项议案直接涉及美国老百姓税收负担的大小。而如果我们将历史拉得更长一些,那么自1913年以来,美国没有哪一部所得税法案能保持十年不变。

早在1981年,当时的美国总统里根也向美国国会递交了一份幅度不小的减税方案,美国国会当时也通过了该法案,规定在三年内分阶段实施这一减税计划。但仅到了第二年,也就是1982年,美国国会就又部分否决了先前所同意的减税方案,走了回头路。到了1983年,美国国会对里根的减税方案作了更大的修改,而到了1984年,美国国会干脆完全推翻了原先通过的里根减税方案。因而当时的实际情况是,看来不错的里根减税方案根本就没有被实行过,即使有国会批准也白搭,再好的方案也架不住朝令夕改。

这样的事情同样发生在1986年,这年美国国会大幅修改了美国的税法,具体规定到1988年将美国征税的最高税率从50%降为28%,可是好景不长,28%的税率没用两年,到1990年又重新升回到31%,而到了1993年,这一最高税率再次被提升到39.6%。

在美国过去那段预算赤字严重的日子里,美国政府也确实太需要钱,美国国会也同样知道没有钱万万不行,所以不得不屡屡减税又屡屡增税,说减税最后又不减税。

布什会不会走老路

人们担心布什总统的减税政策会不会也走上这条屡增屡减、反反复复的老路。不过,现在情况多多少少有些变化,据乐观估计,美国在不久的将来有可能告别财政巨额赤字,实现财政预算的盈余。这就是说,现在的布什政府将要有钱了,将要不再靠借钱度日了。有钱就好办事,也能做好人,怪不得布什上台以后要做的大事之一就是高喊减税。

现在美国据说已经有人声称看穿了布什和美国国会的真实意图,那便是随便什么减税方案先吆喝起来再说,最后是不是真的兑现那是以后的事,反正历史上减税方案都是这样,从它被提出那天起,就根本没打算真正实行过。不知这些话是不是实话实说,不过有一点似乎已经很明白,那就是在美国国会刚刚通过的减税1.35万亿美元的法案中,至少有9000亿以上美元要等到2006年以后才兑现。美国有人为此算了一笔帐,假设布什为了他的导弹防御计划需要增加开支3000亿美元,再加上民主党在今后一段日子里开支膨胀和超支,到2006年真正能被减税的资金余地大概只剩下3000亿美元左右,而不是现在所想的9000亿美元。况且这还是在没有考虑社会保险变动情况下所作出的假设。而在未来数年内,美国社会保险支出的变动完全可能一下子就抹掉现在好不容易出现的预算盈余,这类事情在美国历史上不是没有过。就连美国国会个别议员在私下里也不得不承认,“我们现在说减税,过不了多久也许我们又要说增税了。”

大多数美国老百姓对这次国会通过的减税方案持平静态度,有人甚至说,现在减税能减多少我们就花掉多少,乐得享受实惠,至于以后又能减掉多少税负,我们现在没有必要考虑,如果谁相信在未来十年里真的能减税1.35万亿美元,那他无疑是在做白日美梦了。

(国际金融报 5月18日 沈禹钧)
    • 美参议院本周将辩论布什的减税方案
    • 美国会折衷通过布什的减税计划
    • 布什对众议院通过减税计划表示欢迎
    • 美国会通过布什1.35万亿美元的减税计划




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