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肆虐人间20年 征服艾滋病任重道远
2001年6月8日 13:24

青年参考报6月8日报道:今年6月5日,是人类发现艾滋病20周年纪念日。20年来,人类为了征服这个瘟疫进行了不懈地探索和研究。

5个男同性恋者患“怪病”

那是在1981年6月5日,美国有医生报告:洛杉矶的5名男同性恋者感染上一种新奇的致命性疾病。当时,世界上几乎没有人对这条消息予以重视。医生们也被这种从来没有碰到过的病情搞得不知所措。这种怪病将5个受害者变成了被微生物奇异地吞噬着的美味。通常,人的免疫系统可以轻易地挫败这些微生物的侵蚀,这些微生物只能在器官移植的病人、癌症病人和其它自身抵抗力下降的人群中有机会生存下来。但是这些年轻的原本很健壮的男人似乎对这种饥渴的微生物一点都没有抵抗力,就象一株腐朽了的枯树那样,一个个倒下去了。事实上,他们就在医生的眼皮底下开始衰落走向死亡的。医生们毫无起死回生之力且百思不解,他们究竟得的是什么怪病?

今天,20年后的人们称这种怪病为“艾滋病”。迄今为止,艾滋病已经侵袭了全世界大约6000万的人口,其中2200万人已经死亡,其余的正在歇斯底里地搏斗着以期推延不可避免的死亡厄运。不过,在艾滋病出现之前,相关的研究就早已开始。

发现艾滋病毒用了4年

要知道,研究者花了整整4年才识别出艾滋病是一种病毒作乱的结果,即现在广为人知的获得性免疫缺损症病毒(HIV)。

若不是在艾滋病出现前几年,医学工作者就已经开始了关键性的研究工作,那么,当他们遇上艾滋病时,就根本不可能获得其中任何一种发现。在美国国家癌症研究所(NCI)工作的罗伯特·加洛就是这样的研究先驱。当时他正在不知疲倦地寻求可能导致癌症的病毒。而巴黎帕斯特尔研究所的卢克·蒙塔尼尔也开始了类似的追求。而几乎就在同时,位于波士顿的达娜—法伯癌症研究所的斯图亚特·斯奇洛斯曼和埃利斯·雷恩赫兹对免疫系统作出了人类有史以来最伟大的发现。“我们往往会反思,如果这种病毒早20年爆发将会发生什么样的情况,”加洛说,“那么肯定是一幅更加灾难性的画面。”

征服艾滋病任重道远

对蒙塔尼尔来说,他是从不同的起点朝着与加洛共同的目标迈进。最初,他曾与加洛密切合作过,后来才成为他的最激烈的竞争对手———对人类癌症的病毒的研究还导致了对逆转录酶病毒的研究。不过,蒙塔尼尔和他的小组一直瞄准的是乳癌,而不是白血病。他和他的同事一直在人体上寻找鼠乳房瘤病毒的相关物。

1982年,蒙塔尼尔将他的注意力转到了艾滋病上。他开始研究患有这种病的早期症状的一位男子的淋巴结组织。为了了解那个男人是否感染上HTLV-1或者类似的病毒,蒙塔尼尔的小组遂将这些组织暴露在由加洛提供的抗体中。如果这种病毒是HTLV-I,那么,抗体就会攻击这种组织,试图将这种病毒从组织中排除掉。可是它们并没有去排除。它们忽视了它。“我们很激动,”蒙塔尼尔说。“我们认为这一定是一种新的病毒。”

当加洛和蒙塔尼尔正在全力追踪癌症病毒时,另一位癌症研究者埃利斯·雷恩赫兹,将注意力集中到免疫系统。他想利用经过特别设计的抗体来观察人类免疫系统的反应。

雷恩赫兹首先发现了一种关闭免疫系统反应的T细胞。接者,他又发现将免疫系统启开的T细胞。通过研究这种微小的细胞,他们意识到:它们就是保护人类免遭无数饥饿的微生物袭击的卫士。

还有许多事情有待研究。研究者们正在探索HIV,找出可以利用的弱点,以寻求不具有毒副作用的最佳治疗方法。疫苗研究者也正在设法找到激活免疫系统的方法。

人类征服艾滋病任重而道远。

 选稿:娟子 来源:青年参考 作者:紫藤 
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