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家电网络化:必须懂得更多
2001年7月13日 20:12

在信息技术充斥生活空间的时代,人们开始日益感受到消费电子产品的演变是如何的迅捷:如今许多人发现买一台电视机比买一台电脑还要难。而且不仅仅是电视机的问题,是整个卧室。当个人电脑侵入家庭的时候,电视机、音响、录像机等家用电子产品却在一旁无动于衷,现在,围绕这些产品的发明创造正在加速进行,它们正在压缩进许多玩家几年前还在梦想的新功能,它们正在接受改造,从而能够在家庭网络中起到一部分作用,能够相互进行对话,以及连接上网。

究竟发生了什么?是卧室的数字化。我们观看的节目,人们收听的音乐,拍的照片,制作的录像,甚至是所写所读的东西,都可以用1和0这样的数字语言进行编写、表达和控制。以这样的形式表现的精神产品可以被存储在普通媒介上,像内存晶片、光磁盘或硬盘。可以在许多不同的设备之间轻而易举地分享共用,一台数字摄像机可以连上电视机,在荧幕上显示刚拍好的婴儿照片,录制在一台数码摄录机内的场景可以改编成系列幻灯片,用电子邮件发送给一位亲戚。

然而,这些精彩的性能令消费者面临一系列新的学问:当数字技术在卧室内普及的时候,产品却变得越来越难以理解、选择和设置,现在差不多每一种硬件都带有一大堆陌生的选项和功能,更不要说对加快了的产品过时速度构成了威胁。

更具挑战的是网络化的前景。数码技术意味着只要连接正确,你家里的每一种应用电子产品就能相互沟通交流,并且可以从一个中央位置上加以控制。实际上,许多人构想的数字家庭已远不是将电视机连上音响这么简单:你的电视机荧幕上可以有电话机上的来电显示,或者卧室内的CD播放机音量可以从角落里的电脑进行操纵。

这确实是个美好的景象。但也意味着你以后无法只买一种家用电器。很快,你想买的电器将能够同家里的所有其它电器相连。它也许会具有你所想像得出的所有功能,但它是否同你现在所用的音响和DVD播放器兼容呢?

美国达拉斯一位律师凯利·库巴斯塔最近在买了三菱大荧幕、高解像电视机后就有过这样的害怕。为了买这台电视,他通过上网、向朋友请教和购物时走访电器商店,花了几个星期进行了解。然后他计划购买一个音频视频接收器,作为家庭娱乐系统的中心,这个接收器必须同所有电器合作无间。“我对此很担心”,他说,“技术变化太快,我担心两年后我的家庭影院就要过时。”

这样的担心是可以理解的。许多年来,让不同电器共同工作的家庭影院系统常常是富人才能消受的奢侈品,使用者必须花钱购买特殊的电脑服务器和编程语言,以便建立起这样一个系统。

现在,正在涌现出的这些产品将家庭娱乐网络推向了新的高峰。毫无疑问,这是最大的一个技术变革:有史以来第一次,出现了一种可以让所有家用电子产品相互交流的标准HAVi(Home Audio Video Interoperability)。很快,电子产品制造商将推出基于该标准的第一代影音设备。最终,所有不同的电子产品都将同HAVi实现共通,这样就能使电器之间进行对话,从同一个点进行操纵。电脑和影音设备之间的沟通就是这种技术的雏形。市场上已有一批产品可以允许你将音响和电视信号输入你的电脑,并且将其存储在电脑里,实际上这是将你的电脑硬盘作为一个影音储存介质。有些专家甚至预言:硬盘最后将作为附加模块随同音响和电视机一块儿出售给消费者。

互联网也在同步发展,互联网将让你的家庭网络以更快和更方便的速度同外面的世界交换信息。微软公司正在同一家名为吉拉特卫星网络公司(Gilat Satellite Networks Inc.,C.GIL)的以色列企业进行合作,计划今年9月启动一个基于卫星的全国性高速互联网服务。同时一批公司正在开始出售简化的上网设备,使消费者不需要用五脏俱全的电脑也能上网。

消费者又将从互联网抓取什么内容呢?也许是可以在电视机或音响上播放的电影和音乐。或者是将电器加以升级的软件,这是一些制造商为解决产品过时速度加快的问题而想出的一个解决办法。安乔公司的美国分部今年6月开始出售一个价格为3000美元的音频视频接收器,可以用新的操作系统加以升级。

同时,一些网络产品公司如3com Corp.和思科系统公司将家用电器的重新整合推向了新的高潮,这些公司正在研究一种被称为家庭入口的新设备,可以接收所有进入你家中的信息流,比如电话、有线、互联网,随后再将这些信息流发送到你所希望显示的设备上。这种产品的初级样品首先将满足影音系统和家庭安全系统的需要,家庭入口甚至可能成为建筑物设计的一种标准装置,它可被安装在一个家庭的墙面上,就像是水电计数表一样。

然而,至少是现在,上述设想仍有许多难点。消费者要问:我要买的这台电器是否可以同我的其它硬件设备相连?以DVD播放器为例,这种播放器有几个输出端口,可以用不同程度的质量发送信号。小一点的电视机一般无法接收从昂贵的DVD播放器所输出的高质量影像,而廉价的DVD播放器一般无法向大电视机的高质量影像输入端口发送正确的信号。

同时,消费者在为自己刚买下的新居安排通讯线路时,如果电工将输电线同电话线靠得太近,也会带来许多麻烦。结果造成的干扰将影响通过电话线传输的数据。电话线太多的弯曲也会对数据传输造成伤害。

更大的问题还在后头。以最基础的网络标准来看,如今有三种家庭无线网络标准:HomeRF、Bluetooth和HiFi,这三个标准已造成制造商之间大打出手,就像当年VHS和Betamax两种录像机制式之间的斗争一样。

消费者对这些产品的误解也是不奇怪的事,例如,像DirecTV和Dish Network这样的数码卫星系统不仅可以连接电视机和卫星碟,而且出于付账和软件更新的目的,也可以连接电话。但消费者很少知道这样的道理,零售商说许多人在买了以后很快又回来购买更长的电缆,以便能连上远处的电话插口。

只有在一切变得更简单明了之后,消费者才会将产品和服务缝合到一起,营造他们的数码家庭。如今,帮助消费者走出困境的图书、杂志和网站大量出现,零售商也逐渐开始满足消费者的售后服务需求。邮购目录公司Crutchfield Corp.今年初开始发行一种长达98页的安装指南,涉及各种影音设备。这个指南有词汇表,如何安装麦克风和将不同设备连接起来的指导,还包含一个小型但相当实用的礼品,提供给正在为家庭电子产品而忙碌的消费者。

 选稿:王磊 来源:市场报 7月13日 作者:刘林森 
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