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美科学家在大西洋底发现新型海底热液喷口
2001年7月14日 14:18

东方网7月14日消息:科学家在大西洋底发现了一座“失落的城市”,但它并不是传说中沉到海底的古代文明遗迹,而是由海床喷出的热水和矿物质形成的海底热液喷口,里面生活着大量生物。据认为,这与30亿年前地球原始生命的生活环境很相似。

美国华盛顿大学的科学家在12日出版的英国《自然》杂志上报告说,他们是在研究海底山脉时偶然发现这个热液系统的。它位于水下700米处,距离中大西洋海脊15公里,处在一个名为“亚特兰蒂斯”的海床区域。亚特兰蒂斯是古希腊传说中沉没到海底的城市,因此这个新发现的海床热液喷口又被称为“失落的城市”。

温度为40到70摄氏度的热水从海床中经热液喷口喷出后,热水中的矿物质会析出并凝固起来,形成白色的矿物柱。其中一个矿物柱高达60米,是迄今发现的最高的海底热液系统矿物柱。热液喷口处生活着少量螃蟹、海绵、珊瑚虫等动物,最多的生物是细菌,有些地方的岩石甚至因为细菌太多而被掩盖。初步研究表明,这些细菌形态非常古老,能够依靠甲烷等有机物生存。

在此之前,人们只在海脊区域(海底隆起部分)发现过热液喷口。在这种热液喷口中,水温常达300摄氏度,含有矿物质的热水呈黑色烟雾状,而“失落的城市”在温度和颜色上都与此截然不同。这表明,海底热液喷口可能比人们原先想象的更为普遍,种类也更多,其成因也不仅仅是地底岩浆加热了海水,还可能是由于海水与海床下面的岩石发生化学反应而产生热。

 选稿:夏 杰 来源:新华社 作者:王艳红 
    • 大西洋底发现“沉没的城市”







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