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搜狐“变本加厉” 会否惹火上身?
2001年8月22日 17:46

在大大小小的网络都开始收费,以此作为主要的经济来源的时候,搜狐居然反其道而行之,高举免费的大旗。非但如此,搜狐还变本加厉,宣布退出全新免费电子邮件服务----“搜狐闪电邮件”,称这种电子邮件“速度提升,快如闪电”,张朝阳甚至信心百倍地说,选择搜狐闪电邮件,将使用户建立其更加高效的与他人、与世界交流的新界面。

然而,门户网站的逐渐衰落,网络公司的困境和新经济的深层次矛盾,都使搜狐的这一举动显得过于突出,突出得让人一时接受不了。就像在目前的情况下门户网站能够获得一笔上亿美元的风险资金一样让人难以想象,高不可攀。理所当然,大家的眼睛都在紧紧地盯着搜狐。搜狐此举意在何为,能不能实现承诺,会不会惹火上身呢?

搜狐扛免费大旗,是也,非也?

搜狐还没有推出免费的闪电邮件之前,大家都在猜测搜狐会不会像其他网络公司一样搭乘收费的大船。大多数人都认为,搜狐电子邮箱收费的可能性很大。

这个判断很有道理。首先当然是基于它在纳斯达克上的表现和财务状况。自从搜狐在纳斯达克上市以来,表现一直令人失望。刚刚上市就遭遇滑铁卢,此后就再也没有雄起过,从5美元俱乐部一直跌到1美元左右徘徊,多次面临摘牌的危险。大家对其收益期望值小,营业收入太少,无疑就导致了不信任。而电子邮箱收费,则是一个很好的机会,多少能够给弹尽粮绝的搜狐补充一些“弹药”。其次则是潮流使然。俗话说,识时务者为俊杰,新浪、163、263等等都已经收费,中华网也放出了要收费的风声,困境中的搜狐跟风,谁也不会跟它过不去。

因此,当搜狐宣布对电子邮件不收费,并且推出全新的闪电免费邮件时,各界都震惊了,也产生了两种截然不同的观点,即坚决否定、绝对支持。

坚决否定:这种观点主要从财务、潮流和实际状况3方面对搜狐进行分析,认为搜狐推出闪电邮件这一行动,将得不偿失,使搜狐惹火上身。搜乎此举是打肿脸充胖子,已经没多少钱了,还要不惜代价提升电子邮箱质量,提高速度和性能,简直是自不量力。虚荣心作怪,典型的张朝阳式做秀。故意脱离群众,独具一格,终将激起众怒。股价连跌3天,就是明证。行为鲁莽,一定会赔了夫人又折兵。

绝对支持:搜狐推出全面免费的闪电邮箱的消息传出后,大多数人还是很支持和赞同的,并对搜狐满怀信心,认为搜狐一定能名利双收。他们说,对用户来说,搜狐功能强大的免费邮箱,如同荒漠里的绿洲一样,给人温馨和惬意,高呼万岁也表达不出心中的快乐。当初说好免费就免费到底,诚信专一,有哥们义气。一定能吸引更多地网民注册和登陆,赢得更多的眼球和实惠。搜狐对我有义,我们应该还之以情,以德报德。

不管怎样,两种截然不同的观点都在不断传播,网友评论的帖子都不约而同地贴到了网上,许多地方甚至还展开了在线辩论,热火朝天。

那么,在目前的紧张局势下,为什么搜狐要投下这个炸弹呢?搜狐这一举动,到底会不会让他惹火上身呢?

搜狐,做梦都想做“盟主”

其实,仔细分析起来,搜狐这次逆流而上,推出免费的闪电邮箱,很符合搜狐的个性,具有张朝阳的特征,是经得起推敲的。

张朝阳善于策划,长于做秀,而别的网站纷纷收费,无疑又一次给他提供了做秀的舞台,让久未登台的张朝阳过一把瘾。自从纳斯达克出师不利以后,张朝阳痛定思痛,总结经验,很少粉墨登场,大规模的登台表演。但公鸡终究是要打鸣的,只是没到天明的时候罢了。张朝阳也在等待天明时候,等待表演的时机来临。6月以来,网络掀起了收费的热潮,大大小小的网络都祭起了收费的大旗,向用户开刀。尤其是新浪和中华网的收费行为和收费意向,更是在业界闹得沸沸扬扬。搜狐能够砥柱立中流,抗击收费的大潮,自然是一个特大新闻,是一次绝佳的策划。

推出免费邮箱,也符合目前门户网络的竞争环境,符合搜狐的处境。搜狐一直不甘屈居国内门户网络老二,他想做老大。但一直比较窝囊,没机会向新浪出气。刚上市时就被泼了冷水,敲了个透心凉。此后经营状况一直不佳,网民不多,营业收入也少,只有新浪网的一半。搜狐当然想借邮箱收费这个机会,好好报复竞争者,与新浪搏一回。在目前网络冷清、门户衰落的情况下,新浪收费激起了大家的愤怒,也失去了一些民心。搜狐免费邮箱,则会赢得民心,为自己与新浪的竞争增加筹码。例如某媒体的调查统计表明,有50.86%根本就不支持邮箱收费;如果收费,多数人宁愿去使用名气不够响但免费的邮箱。这一调查,支持了搜狐的免费行动,也为搜狐夺取“网络盟主”的位置增添了几分信心。

从实际上看,搜狐免费邮箱推出,在一定程度上增加了人气,提高了注册率,增大了用户。搜狐推出闪电邮箱后,他就成为万众瞩目的焦点,成篇累牍的新闻都是介绍闪电邮箱的,免费邮箱带来了免费的宣传,赢得了用户的支持。此外,收费邮箱也把许多网民赶到了搜狐的旗下,因为网络革了免费邮箱的命,而网民就会革了收费网络的命。许多网民就公开表示,一定不用收费邮箱,转而向搜狐靠拢。

因此,搜狐推出免费的闪电邮箱,虽然有较大的风险,但对搜狐本身是利大于弊。不管从环境分析,还是从战略规划;不管从到推测,还是实际效果看,搜狐都将从闪电邮箱中获利,为盈利铺平道路。

搜狐盈利,希望很大道路漫长

人气一来,或许就该大谈眼球经济了。不过,现在再来兜售眼球经济的理论,大家只会说他不识时务。现在不能谈眼球经济,而是谈盈利的时候了。

其实,盟主不盟主并不重要,关键是要盈利,大大地盈利。不过,就目前来看,搜狐盈利,希望很大,但道路漫长。

一年以来,搜狐针对自己的缺点,有的放矢地进行了改革和创新,集中精力进行了内部整理,优化管理团队、实现业务调整、加强增值服务、探索盈利模式、调整广告模式,在管理和业务等方面都有所创新,并小有斩获。为了早日摆脱亏损,实现盈利,搜狐千方百计,广开财源。在营业收入方面,除了推出全方位的广告以外,搜狐还加强了非广告收入,开源节流:形成了分类搜索引擎、搜狐短信和校友录等核心产品;开展了个人电子商务、企业电子商务和跨平台服务等方面的业务;推出了个人理财中心、购物商城和手机短信息服务;提出了以网上路演为核心的ASP整体解决方案;此外,还进行了.cc国际顶级域名注册服务,将实现全部的国际顶级域名注册服务和基于域名服务的全套增值服务。

全面的服务和创新的增值服务,打造了良好的财政数字。据搜狐在北京公布的财务报告,今年第二季度净营业收入达到290万美元,比上季度增长17%,比去年同期增长116%;而非网络广告收入占营收总额的比例由15%上升到23%,账面毛利润几乎增长了一倍,达到了22%。在应收大幅上升的同时,公司的支出也不断下降。据统计,公司第二季度烧钱降到了310万美元,比上季度减少30%,而净亏损降低了94万多美元,比上季度降低22%。如果这种良好势头能够继续,那么搜狐离扭亏为盈之期不远矣。

不过,随着中国通信水平的不断提高,网络竞争将不断深化,竞争也更加激烈。搜狐要盈利,要重新赢得投资商和股民的信任,还有很长的路要走。

培养核心竞争力,走岐异化道路,推出别人没有的东西,建立自己的价值链。中国的门户网站之间的竞争之所以显得很热闹但不上台面,就是因为中国各门户网站都没有自己的特色,没有形成核心竞争力,导致门户之间的竞争层次还不高。在中国,各门户之间差别不大,内容相仿,编排相类,结构雷同,看一个门户,就相当于看遍了中国目前所有的门户。这个门户有的业务,别的门户也有;一家开通了某项增值服务,另几家一定趋之若鹜,展开如火如荼的“竞争”。这种“竞争”,怎们能提高中国整体网络水平呢?搜狐要突围,必须首先跳出这个怪圈,走自己的路。

处理好与传统行业的关系,利用与传统行业的合作或者叠加,提供更多的选择和更有盈利可能的服务。几年的探索和实践证明,网络经济离不开传统经济,应该把网络看成一种工具,能给传统经济插上腾飞的翅膀,实现传统条件下不可能的飞跃,做到原有条件下不能做的事情。网络经济与传统行业相结合,与传统行业结成战略合作伙伴,互相支持,这样就会达到双赢。搜狐如果在这方面有所突破,应该会受益无穷。

需要继续探索盈利模式,在激烈的市场竞争中赢得客户,夺得订单和生意。这个问题一直困扰着搜狐和其他几乎所有的网络公司。现在看来,搜狐似乎上路了,已经有了一些作为,如果能够继续创新,搜狐应该能够及早脱困。

不管怎样,搜狐看来是铁了心将免费邮件进行到底了。这增加了对搜狐自身的挑战,但搜狐从中所得一定会更多,搜狐的钱途将更加灿烂。

 选稿:张炯 来源:天极网 8月22日 作者:陈德智 







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