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搜索引擎:Google遭遇激情挑战
2001年9月2日 14:09

现在,网络搜索领域的巨头Google网站正感到一丝寒意,最近几家搜索引擎网站的登场让其感到了真正的压力,同时它也闻到了那种初生牛犊不怕虎的气息。

网络搜索三剑客局面正式形成

新泽西的Teoma公司已经在6月份推出了搜索引擎测试版业务。而另一个新加入者,加州的Wisenut网站则在本月推出服务。

这两家公司都在许多方面都在厚着脸皮模仿Google,例如单独的体育网站和宣扬各自拥有的专利技术,据称这些技术可以对因特网上数以十亿计的网页进行分类。所有这三家公司都拒绝追随当前一种潮流,即为广告客户在搜索结果中安插位置而收取费用,这一举措为诸如GoTo.com这样的公司创造了令人羡慕的利润,但也招致了消费者权益鼓吹者的抱怨。

尽管有这么多的相似之处,Teoma和Wisenut正试图通过对搜索结果提供不同的处理方式来打破Google的优势地位。每一家都称可提供更快、更高效的相关结果。并且都疯狂地扩大储存检索文挡的数据库,力图超过Google拥有的13亿条索引记录的数据库。

尽管从技术上来看,这些新手很有竞争实力,但行家认为,Teoma和Wisenut在吸引合作伙伴脱离更成熟的对手方面是有困难的。

搜索引擎杂志Watch.com的编辑Danny Sullivan说,“Teoma的技术看上去是非常不错的,它的检索结果也是比较相关的。如果他们试图与Google竞争,至少不是处于直接的劣势。但它最大的弱点是它的数据库不够大..他们真正的挑战将是赢得新的顾客,试图说服这些用户远离Google,这更是难上加难。”

在互联网搜索业务改头换面之际,这些新手开始崭露头角。由于广告收入少得可怜,许多网站正对其主要的搜索服务采取付费的方式。Inktomi、AltaVista和Fast Search就向那些希望在搜索结果中获得显著位置的公司收取付费,这种倾向随着GoTo.com的成功而越发流行。

注意到这种模式被广泛接受,微软的MSN和AOL时代华纳的Netsape正在支持来自这些公司的搜索技术。但是这一举措遭到消费者维权团体Commercial Alert的攻击,它指责MSN和其他公司没有充分披露许多搜索结果的头条位置是买来的。

随着搜索引擎的商业化,Google以它的简捷风格和相对非商业化的结果与竞争者保持了距离。Google出售显示在搜索结果第一页的广告链接,但这些是与实际的查询结果分开的。并且不象AltaViata和Inktomi之类的搜索服务,它不出售进入其数据库的入口。

现在Teoma和Wisenut正希望能步Google的后尘,填补拉大了的研究和非商业搜索的差距。Teoma的总裁Paul Gardi说,“搜索领域全部的挑战就是提高相关性和支持消费者。问题是现在网络上有大量的垃圾,并且越来越多。”

仅仅是搜索而已

设在加州Mountain View的Google已成为数字文人和其他许多人搜索引擎的首选。同时它也得到了行内人士的首肯,部分因为它对搜索技术的关注以及对商业化的节制。

Google在硅谷得到了能呼风唤雨的Sequoia 投资资金和Kleiner Perkins Caufield &Byers等公司的大力支持,同时在近两年也成为Yahoo等门户网站和一些企业站点的主要搜索引擎,它从Inktomi手中赢得了Yahoo的帐单,最近签署了为索尼的公司站点提供服务的协议(这也是它所做过的最大交易之一)。

随着该公司的蓬勃发展,它实现了从硅谷新锐公司向华尔街宠儿的转变,资产负债情况良好。在这种情况下,它最近邀请Novell的前度首席执行官Eric Schmidt来领导该公司。Schmidt取代了Google创建者Larry Page的位置。

在最近的一次面谈中,Schmidt称Google已实现了赢利。虽然该公司尚无立即上市的计划,一些分析家认为它一旦公开发行IPO,其火暴程度自然不用说了。

与Google类似,Teoma也致力于使其搜索功能对网络冲浪者来说达到最佳化。该公司吹捧更高的搜索相关性和相对于市场上其他公司来说更多的选择性,包括按主题分组的搜索结果、专家链接也即是它所称的权威链接。这意味着一项主题为“食品杂货店”的搜索将返回指向在线杂货店的链接而不是提到杂货店的文章或网页。

专家链接取出那些总括了主题的记录。例如,一次对“汽车”的搜索可能返回一个带有指向很多汽车网站链接的接点。

这一技术是由Rutgers大学的一名计算机科学教授Apostolos Gerasoulis发展起来的,它使用动态网络分类来按任何给定主题对相关的网页进行排行和分组。特别地,它根据在网络上的受欢迎程度和在相关群体内的地位来对某一网页进行排行,这与Wisenut的服务类似。

同台献艺,竞风流

许多搜索技术的结果都以某一记录的流行程度或它链到其他网页的频度为基础。与之不同的是,Google、Teoma和Wisenut的搜索技术在考虑流行度的同时,也考虑了其他因素,并且采用了独特的方法来决定搜索过程中对网页进行恰当的排行。

Google的系统,称为PageRank,它对整个网的链接结构进行鉴别,同时根据网页的链接数目和其流行程度进行分类。Google的发言人David Krane称,该搜索算法能很好地保护用户秘密。

Google同时也吸收了Netscape的开放式目录方案,这是一种网站的开放式源代码目录,用在基于主题的搜索中。

Teoma和Wisenut希望能使网络冲浪者认为他们的方法更有效。

Teoma公司的Gardi说,“Teoma所做不同之处在于我们在整个网络上进行搜寻并着眼于密切相关的主题。我们可以把网络分成群落并了解在这些群落中哪些是最重要的网页和谁是专家。”

他平淡地表示Teoma的技术要好过Google的,当然仍然需要经历充分的发展。

Gardi说,“我们的数据量只有Google的1/6,不过我们的搜索结果依然相当不错,而且能进行有效的分组以及找到专业性的链接。我们的搜索是三维动态的,而其他公司则是一维静态的。”

“我们比他们好吗?我们能提供更好的结果吗?是的,因为它更适应现在的网络结构。”

对此,Google公司的Krane反击道,Google可不是挺有虚名的,事实就是对其搜索技术的最好证明。他说,“搜索是一个非常客观的问题。在我们的三年历程中,当然有竞争。但我们已牢牢地占据了第一的位置,这要归功于我们精确地定位于仅提供搜索的商业模式。”

他补充说,Google最新的竞争对手其搜索记录不够全面,而且它们的根本体系结构是受限的。例如,Google的1万台主机允许站点在半秒内就可提供大部分的检索结果。但是这些新手办不到。

另外,其他试图仿效Google的竞争对手都没有获得什么成功。AltaVista的Raging Search搜索引擎就在今年早期悄无声息地关闭了。

Teoma,是一家9个人的公司,设在离新泽西Rutgers大学约10分钟路的地方。它计划通过在其网站上销售广告和授权第三方(包括企业内部网和门户网站)使用它的引擎来实现服务商业化。该公司尚未宣布任何合作伙伴。

它由新泽西Woodcliff Lake的Hawk Holdings公司投资建立,两个月前推出测试站点,计划在其现有数据库1亿条文档的基础上再增加2.5亿后,然后去掉网站上的测试字样。

Wisenut凭借着凭8亿条的索引记录超过了Teoma网站。它在1999年8月由mySimon的创作者和开发者Yeogirl Yun创建,宣称拥有最快的搜索工具和最大的数据库之一。虽然现在只有测试版,Wisenut将9月份正式运行。(mySimon是一种在线比较购物服务,拥有者是News.com的发行商CNET网络。)

这家私人公司得到了美国三星数据系统、KTB Venture Capital、Ambex Venture Group、现代投资管理公司的鼎立支持。到目前为止,它已经建业务拓展到了国外,推出了一种韩国版业务。

Wisenut的首席执行官Himawan Gunadhi说,“我们认为搜索引擎市场确实很大,因为互联网的使用在持续增长。那些较老的公司在紧跟时代潮流上是有很多困难的...而我们作为新手则能很好地适应互联网的发展。”

Gunadhi称,Winenut提供的服务不止向人们提供最受欢迎的网页那么简单。他说,如果输入关键词,搜索引擎能分析这些词并判断哪些最受欢迎的网站与此次搜索相关。Gunadhi说,“如果考虑效果的话,有时候最受欢迎的站点可能并不是最重要的。”

 选稿:陈志娟 来源:天极网Yesky 
    • Google CEO透露公司已开始赢利
    • Netscape推出升级版搜索引擎
    • 搜索引擎将不再有免费午餐







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