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比尔·盖茨:离开微软后的美丽新世界
2001年9月2日 14:58

在人们心目中,世界首富比尔·盖茨似乎是个活得很累的人,电脑、财富和商业消耗了他绝大部分的时间和精力,作为微软董事会主席和首席软件设计师,除了要研究公司产品和技术战略的重要细节外,他还得挖空心思琢磨如何应付来自美国在线、IBM、ORACLE、SUN、Linux等强劲对手的挑战,以及跟司法部没完没了的官司。

但生活中的盖茨却是很有格调和品位的,他喜欢打高尔夫,经常与一些社会名流在一起切磋球技,偶尔还会花上一大笔钱邀请老虎·伍兹陪他玩玩。

近年来,他又多了两个爱好:收集艺术珍品和投资生物技术。

而这又注定是两个将要提升西雅图地位、甚至对世界产生一定影响力的爱好。

个人爱好改变一个城市的风貌

在盖茨的豪宅内有一座别具特色的图书馆,馆外挂着现实主义画家温斯洛·霍默的名作《迷失在大堤上》(1898年),那是盖茨在1998年花3600万美元买来的,是美国油画有史以来卖出的最高价;馆内挂的是柴尔德·哈萨姆的《花房》,那是盖茨1993年在索斯比拍卖行以2000万美元的天价从一位收藏家手里买来的,比原主人最初出的550万美元价格高了近4倍;在走廊内挂的则是乔治·贝洛斯的《马球人群》(1910年),那是盖茨1999年12月以一个匿名者的身份从索斯比拍卖会来的,价格是2750万美元。

在盖茨家中还有很多其他著名的美国艺术作品,其中有:威廉·蔡斯的《托儿所》(约1890年),价值1000万美元;安德鲁·韦思的《远方的惊雷》(1961年),价值700万美元;以及1994年用3080万美元购买的达芬奇抄写并注释的一本科学杂志。

近年来,收藏艺术品已经成了盖茨的重要文化嗜好,而他的这一爱好也直接影响了微软公司的其他创始人和高层管理者,他们这些人有的是钱,在西雅图都建有豪华的别墅,而现在年龄也都接近五十甚至六十岁了,基本上要考虑如何在西雅图安度晚年了,所以,他们就开始花大钱购买油画、书籍、雕塑和其他文化艺术品,一来增加自己的品位,二来还可以把家里装饰得更高雅些。他们购买这些艺术珍品是私人行为,并没有做任何张扬,所以也不大被外界所知。

微软公司的另一创始人保尔·艾伦是世界第三富翁,有360亿美元,他对欧洲印象派画家的作品情有独钟,收集了印象派创始人莫奈、后印象派画家高更等人很多重要作品,还在西雅图修建了“体验音乐工程”摇滚博物馆。微软公司退休的CTO内森·梅尔沃德则酷爱收藏珍稀的书籍和历史文献以及老式的超级计算机。

退休的总裁乔恩·谢利和妻子身价近10亿美元,他们收藏的艺术作品更多,抽象派先驱杰克逊·波洛克、抽象派表现主义大师马克·罗思科和卡克·克罗斯、抽象派雕塑家亚历山大·考尔德等人最主要的作品他们都有,实际上,他们是拥有克罗斯作品最多的收藏家,谢利还收藏了许多经典的法拉利赛车。目前,这对老夫妇正在建造一所23000平方英尺的住宅,一个很重要原因就是放置他们的收藏品,因为以前的老房子已经容纳不下他们日益增多的艺术品了。

还有很多不知名的微软富翁也有这样的爱好,例如,微软公司最重要的程序员Charles Simonyi有10亿美元的财富,他没有别的爱好,专门收集贾斯珀·约翰斯、罗伊·利希滕斯坦、维克多·瓦萨利等流行艺术家的珍品,他说这些作品能反映计算机的二进制本质;微软公司首席律师威廉·纽克姆身家也有6亿多美元,除了收集艺术名品之外,他还是西雅图艺术博物馆的董事会成员。

现在,微软在西雅图博物馆和其他文化机构中已经产生了很大的影响力。前不久,西雅图艺术博物馆建造一所雕塑公园时缺少了资金,保尔·艾伦、盖茨和梅琳达基金会各出了400万美元,为了购买亚历山大·考尔德39英尺高的巨作《鹰》,谢利夫妇也出了500万。谢利夫妇在1998年还捐赠了200万美元给附近的贝尔维尤艺术博物馆,在1999年还出钱让卡克·克罗斯到西雅图做了一次回顾艺术展。

微软人收藏艺术品与一般商人的标准不同,他们才不管学者和交易商的建议,只要自己喜欢就会买。总之,在微软人收藏爱好的推动下,美国印象派画家和哈得逊河学校派的油画近年来价格翻着跟头涨。

但也有很多人认为这是一种不正常现象,他们觉得盖茨简直是在烧钱,例如,盖茨购买贝洛斯、哈萨姆、韦思三人油画作品出的价码分别是它们以前最高拍卖价格的10倍、2倍、15倍,这是美国油画第一次在公开场合达到与印象派和其他欧洲艺术同等的价格水平。

但艺术专业人士却认为,不管微软这帮人是为了收藏艺术品,还是为了投资,他们近乎疯狂的收藏行为都将对美国艺术产生很大的推动作用。

按照一般人的惯例,他们会选择在适当的时机把自己收藏的艺术珍品拿到博物馆和其他公众场合展示,死后还可能会把这些艺术品捐赠给当地的博物馆,所以,收藏了很多重要作品的微软人可能会使西雅图艺术博物馆成为一个伟大的博物馆,也使西雅图成为全美最重要的文化艺术中心,旧金山和洛杉矶当年就是靠一些人的文化影响而逐渐成为世界名城的,当然,还有很重要的一点,盖茨的继母是西雅图艺术博物馆的馆长。

投资家,慈善家?

盖茨从90年代初期开始投资生物技术,现在已经是这个领域最大的个人投资者之一。

盖茨非常尊敬他的母亲,但他母亲却在1994年不幸死于癌症,好友保尔·艾伦在1983年也受到癌症袭击而不得不退出微软,后来,艾伦在生物技术领域做了大量的投资。可能是在这两件事的刺激下,盖茨决定投资生物制药,寻找治疗癌症和其他严重疾病的医学技术。也有另一种可能,即盖茨想做一个投资家,因为生物技术是下一个朝阳产业,是下一个空前巨大的金矿,它和信息技术融合之后可以产生更大的财富。但不管他的真实动机到底是什么,盖茨在生物技术领域产生了巨大的影响,他赢得了这个领域很多著名科学家的尊敬,其他投资者也正密切关注着他的一举一动,而同时,他的财富也更加趋于稳定和多元化。

位于西雅图的Icos是全美最大的生物技术公司之一,它涉足阳痿、癌症、牛皮癣、关节炎等诸多领域,现在市值33亿美元,盖茨是该公司董事会成员,持有15%的股份,这是他在生物制药领域赌注最大、最赚钱的一项投资。每次董事会议结束之后,盖茨都会跟公司的高层管理者讨论一些医药很详细的问题。公司创始人乔治·拉斯曼是生物技术领域的先驱,跟盖茨相识多年了,他说,“盖茨可不是好糊弄的,如果你用一种药物做了一次临床试验,但并没有得到自己预料的结果,盖茨一定要搞明白问题出在哪里,他会喋喋不休地说‘肯定是我们采用的方法错了’。”

拉斯曼认为,盖茨在医学研究领域的爱好可以分为三种情况:第一,纯粹的投资,是为了赚钱,这由他的私人投资顾问操作。第二,慈善行为,不以赢利为目的,盖茨和梅琳达基金会已经投了20多亿美元研究疫苗、爱滋病和第三世界儿童疾病的治疗方法。盖茨在Icos的投资应该是第三种,他在Icos董事会任职已经多年,像爱护自己的孩子一样爱护这家公司,他帮助该公司度过了最困难的时期,对公司的战略发展也起着非常重要的作用。

可能是由于个人经历的原因,盖茨对研制癌症药品的公司总是有特别浓厚的兴趣。今年3月份上市的Seattle Genetics公司生产三种治疗癌症的药物,盖茨在它上市之前购买了350万股,占总股本的12%,价值已经达到了2400万美元。西雅图另一家生物制药公司Corixa研究癌症和传染病,在一次私募中盖茨用5000万美元购得了大量的优先股,盖茨和梅琳达基金会去年还出资1500万美元和该公司创办了一家非赢利机构,专门研究黑热病(在第三世界国家很常见的一种地方性寄生皮肤病)。

盖茨还对Targeted Genetics做了投资,这是西雅图的一家基因疗法研究公司。基因疗法是一种试验性疗法,目前还有很大的争议,它主要通过改变细胞中发现的遗传基本单元治疗某些疾病,在早期采用基因疗法的癌症研究中,研究人员试验借此增强人体对疾病的抵抗能力,或者让瘤对药物疗法更敏感。但截止到现在为止,基因疗法效果并不明显,不过也没有被证明是危险的。

盖茨捐赠资金在一些大学设立了以他名字命名的荣誉头衔,可见他多么希望在生物医学领域得到认同。西雅图系统生物研究所的创始人胡德就是华盛顿大学生物医学专业第一个获得“William Gates III教授”(William Gates III是盖茨的全名)荣誉称号的人,胡德说,“生物技术和信息技术的融合正在改变着生物学和医学的发展,盖茨很早就清晰地意识到了这种融合的重要性,他在信息产业做出了很重要的贡献,他希望再在生物技术方面做出重要贡献。”

不过,盖茨投资生物技术也有赔钱的时候,在2000年他用1600万美元购买了Pain Therapeutics公司200万股股票,占总股本的7%。该公司开发的是麻醉止痛药,但一直都在烧钱,直到现在还没有开发出一种可用的临床试验后期药品,它的股价也从2000年最高峰时的26美元跌到了现在6美元左右,自然盖茨在这桩买卖上赔了400万。

当然,生物技术不是一个短期的投资项目,总体来说,盖茨在这方面的投资还是比较成功的,再说他的兴趣点似乎也不全是为了赚钱。现在,他已经45岁了,有两个孩子和一个贤惠的妻子,600亿美元的家产一辈子也花不完,并且CEO巴尔默已经为他分担了很多繁杂的任务,是应该抽出些精力塑造自己慈善家形象的时候了。

稍加留意就可以发现盖茨的“西雅图情结”,他没有像波音那样等把摊子铺大后就看不上这个西海岸的小城市了,他在西雅图修建豪宅,从全美甚至全世界各地收集艺术品运回到西雅图,再把自己的钱投资到西雅图的很多生物技术公司。他那富可敌国的600亿美元财富本身就足以形成一个庞大的市场,所以,我们可以想象盖茨将对西雅图的艺术、生物制药产生多大的影响力。

因为盖茨的这两个爱好,我们有必要关注西雅图。

 选稿:宋争 来源:顺德网 
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