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害怕失败 日本火箭发射没敢挂卫星
2001年9月5日 11:25

大洋网9月5日报道:在连续三次火箭发射失败后,几乎所有日本人都在怀疑,日本是否具备自我研制发射运载火箭的能力。8月29日下午4时,H2A运载火箭第一号发射成功,日本宇宙开发事业团、日本火箭专家总算长出了一口气。

航天大国之路

长期以来,日本一直把发展航天技术列为“科技立国”战略的重要内容。20世纪50年代起,日本开始研制运载火箭。1958年日本具备了发射火箭的能力。1970年日本用L—4S三级固体火箭把重24千克的大隅号卫星送入太空,成为世界上继美国、苏联和英国后第四个实现上天梦想的国家。据环球时报报道,至今日本已成功研制出L、J、M、N、H等5个系列11种运载火箭,发射了50余颗卫星,已经成为一个颇具实力的航天大国。

日本最初的发射系统,几乎都以美国德尔塔火箭设计为基础。N系列及以后的H1大都使用美国的部件。日本认为,如果想成为亚洲航天大国和世界技术大国,必须拥有一种更大型的运载火箭,一种完全由日本人设计、并在日本的工厂制造出来的火箭。于是日本按照这一设想研究开发H2火箭,为此花了10年时间和2700亿日元的资金。H2火箭全长50米,发射总重260吨,可将10吨的卫星送入近地轨道,或将2吨的卫星送入地球同步轨道。自1994年以来H2火箭曾连续5次发射成功,一度被视为日本国产火箭的骄傲。

但是,近年来日本的航天事业遭受了重大挫折。1998年2月,H2火箭发射地球同步通信卫星时因主机故障而失败。1999年,日本原指望通过发射8号火箭挽回声誉,但因故障,发射日期从9月推迟到11月15日。更意想不到的是,这枚火箭从种子岛航天中心升空后,一级火箭提前2分钟关机,一级火箭分离后,其位置和速度等一切数据又突然间全部消失,地面控制中心不得不下达指令引爆了二级火箭。连续两次失败,加上发射成本高达190亿日元,H2火箭的研究开发被迫停止。为此美国休斯公司解除了与日本火箭系统公司发射10颗商业卫星的合同;美国劳拉公司与其签订的10颗商业卫星发射合同也因此延缓,其中有两颗卫星发射合同已经失效。H2发射失败不仅给日本造成了经济损失,而且使人们对日本火箭的技术和安全失去了信任。2000年2月,日本宇宙科学研究所发射AstroE火箭失败。至此日本火箭连续三年遭受失败。

日本背水一战

连续的失败使日本放弃了H2火箭的继续开发,转而将注意力放在了H2A火箭上。实际上,日本宇宙开发事业团从1995年就开始了H2A火箭的研发工作。

H2A全长53米,重403吨,可将2吨级的卫星送入地球同步轨道;近地轨道负载能力为15吨。它与H2相比有很大不同,首先零部件减少了约20%,其发射费用降低一半,基本与欧美持平。此外,第一级火箭的发动机是火箭的心脏,最容易发生问题的是焊接部位。H2火箭发动机共有98处焊接点,而H2A的发动机只有8处。H2一味追求国产化,而H2A有许多零部件是从其他国家购买的。H2A火箭的1号火箭原计划在2000年2月发射,但在实验中因操作失误、设备不良、发动机燃料供应系统出现问题等使发射计划一拖再拖。时隔一年半终于决定发射,但1号火箭和2号火箭进行发射时都不载卫星,而是装载激光探测器等仪器。这是因为美国劳拉公司坚持,所剩的8颗卫星只有在H2A火箭两次发射成功后才能让日本火箭搭载,同时保险公司也表示,必须在2次发射都成功的前提下才能承保。

此次H2A发射的成功,将重新燃起日本发展航天事业的决心。日本政府决定从2002年度预算中拨出707亿日元,用于发射日本第一颗间谍卫星。按照计划,2002年2月和7月日本将分别发射两对卫星,包括两颗光学卫星和两颗具备远程摄像功能的雷达卫星。由内阁官房长官福田康夫担任主席的卫星推进委员会8月27日宣布,这个计划已经在首相官邸举行的政府会议上得到批准。此外,日本的航天飞机计划、登月计划也在积极实施中。

军事用途令人担忧

日本的间谍卫星计划,使人们对日本航天技术的发展方向产生了忧虑。目前日本已掌握了世界一流的固体火箭技术,而固体火箭与弹道导弹在技术上只隔着—层纸,日本完全可以利用现有的固体火箭改装成短程、中程、远程及洲际导弹。

专家认为,航天技术发展要解决四大关键技术,即推进技术、控制技术、返回技术和载人航天技术,其中前三项技术是与洲际导弹技术完全相同的。日本仅在返回技术上还有点难关,一旦闯过返回关,研制洲际导弹就不在话下了。1992年,日本与德国联合进行太空返回舱实验并获得成功。1996年2月12日,日本又用J—1火箭成功发射“希望”号航天飞机的高超音速飞行试验舱,以14.4马赫、49度大倾角重返大气层,落点距发射点1300公里。这表明,日本已经攻克了3000公里的中程导弹发射技术。1996年4月,日本防卫厅提出了研制返回式照相侦察卫星的要求,获得内阁的批准,现已全面展开。如果2002年4颗间谍侦察卫星发射成功后,日本将有望完全掌握洲际导弹的研制能力。

今年6月底,小泉首相访美时两国元首发表联合公报说,“日美将继续就导弹防御问题紧密协商。日美双方重申共同开展弹道导弹防御技术研究的重要性。”这个公报也从侧面证明日本在某些导弹技术方面已经赶上美国,同时令人对日本提升军事力量的动机产生警惕。

 选稿:褚宁 来源:大洋网 
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