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传媒大亨默多克自比为蟾蜍
2001年10月27日 16:16

新闻集团在1990年底几乎覆灭,默多克对此试图作出解释时,引用了拉迪亚德·吉卜林的一首诗:

耙子下面的蟾蜍知道

耙齿扎下生死难逃

而路上的蝴蝶

却劝说蟾蜍稍安勿躁

默多克说,在1990年底至1991年,新闻集团在行将覆灭以及他拼尽全力想对其进行重组之时,他感觉自己就像那只蟾蜍,时时有粉身碎骨之险。

危机的根源是,他拒绝通过发行股票来解决公司扩张所需的资金。他从来就不愿意放弃控制权,坚决保全他家族45%的股权。直到1990年,不论是在他自己还是他的债权人看来,他都是坚不可摧的。他在1986年到1987年战胜英国印刷工会之后,新闻集团的总收入和在未扣除利息前的利润增长了两倍,财产增加四倍,但是他的新债务也增长四倍。直到20世纪80年代末,银行家们还在跪求默多克接纳他们的现金。到1990年中期,银行家们对他已开始冷淡。

到1990年中期,银行的有序撤出已变成大溃退。贷款市场出现前所未有的匮乏局面,银行本身由于先前无节制的放款也承受着巨大的压力。“我们正与非常脆弱的银行体系打交道。”默多克说。

1990年夏天,新闻集团开始走下坡路,滑向许多人看似覆没的深渊。1990年6月30日年度结算报告显示,新闻集团出现大面积的亏损以及沉重的短期债务。天空台的亏空像个无底洞。帐面也表明新闻集团资产重估只增值了30亿澳元。

后来默多克力图向一帮银行老总说明做蟾蜍的感觉。“从我卑微的爬虫的角度来讲”,从1990年的秋天直到与1991年之交的冬天,他不得不眼睁睁地看着耙子的利齿一个接一个地向他猛扎下来,吓得他目瞪口呆。

默多克一直像一位澳大利亚红色大享,凭着直觉经营公司。

他曾经为了自己热衷的事情而忘乎所以。他承认自己忙于购并而没有密切关注周围乃至于世界上正在发生的事情。从1985年到1991年短短几年时间,新闻集团总资产从35亿澳元增加到240亿澳元。

不过,他最近做了几笔划算的买卖。新闻集团的旅行杂志卖价超过了3年半以前收购时的140%。新闻集团拥有50%股权的美国《她》周刊,两年前初创时耗资500万美元,涨到了1.6亿美元。他说,只投资900万美元的超市小报《明星新闻报》已净赚4亿美元。

默多克还说,新闻集团总是处在“风险前沿”———虽说如此,公司就是这样在不到40年时间里,从澳大利亚第四大城市的一张小型下午报成长为全球新闻帝国。新闻集团在这个时期迅猛发展,大多数时间里银行也随着新闻集团愉快地成长壮大。1990年到1991年的经历教导默多克:“我们大家的命运———蟾蜍、蝴蝶和银行———不可分割地交织在一起。我们需要银行。而银行若想在这个多变的金融环境中有所成就,也需要与知道往哪个方向跳的蟾蜍保持牢固的关系。”

1990年8月新闻集团的年度业绩公布,默多克说:“这些数字说明我们背负着许多短期债务,市场因此受到冲击,”———确切地说,是23亿美元,相当前一年的6倍。默多克犯了一个严重的错误。他本以为短期贷款利率会下降,所以借了许多短期款项,以俟长期利率下降时将其转为长期贷款。事与愿违,所有利率都急剧地上涨。

银行很不情愿地同意将9月30日到期的贷款再延期一个月,但条件是新闻集团答应重新清理其繁重的债务,并采取明智的商业计划。新闻集团最大的债权人———花旗银行被委以解决债务问题并重组该公司的重任。这个代号为“海豚”的项目,由花旗银行的时年34岁的副总裁安·莱恩负责。接下来的几个月里,默多克只能依靠莱恩的帮助,他一生中还没有仰仗过任何其他人。

由于默多克不顾后果的购并,新闻集团借遍了全世界———澳大利亚、英国、日本、荷兰、美国、新加坡、印度及中国香港,还有其它许多地方的钱。新闻集团拥有数百家不同的公司,而每家公司都有不同的担保,其贷款类型也各不相同。

莱恩着手整理信息时,新闻集团的股价开始急剧下跌。澳大利亚证券交易所要求解释。“我们的股价都怎么啦?”默多克说:“过去3个月里我们的股价创造了世界新记录。”这一切看上去越是复杂,莱恩知道解决的方法就得越简单。时间不允许她考虑别的方案或选择,因为情况复杂,参与者众说纷纭,足以使整个事情不了了之。她要做的就是拯救公司,减少债务。每家银行和金融机构都把贷款延期,给默多克时间。她还必须对新闻集团和默多克本人有所约束。这可不是一件容易的事。她认识到,直到如今,默多克一直像一位澳大利亚红色大享,凭着直觉经营公司。

这个男人几十年来几乎可以随心所欲地给总统和首相打电话,如今匹兹堡的一个小小银行总裁竟然不愿跟他说话。

莱恩觉得默多克本人必须跟匹兹堡银行总裁对话。莱恩在纽约的人给默多克先讲了此人的心态。这可能会是他打过的最重要的电话。它将决定这个他从父亲那里继承下来的现在已经成为帝国的公司的沉浮。这个电话是惟一的救生艇,默多克必须为其导航。“

看见一位大人物落得如此境地真是令人心酸,”莱恩说:“他非常脆弱。一个电话即可宣告其毕生事业的终结。这个事业是凭真本事而不是靠摆弄文件建立起来的。”

莱恩本人也非常害怕。“但是我的任务是不要显示恐慌。我的任务是要让默多克保持镇静,集中注意力。”她说,她有很强的自控能力,默多克也一样,“他没有发狂。看得出他在颤栗,但他没有失去理智。他也没有心跳过速。”

“如果我们不能使他们延期,就一切都完了。”默多克对她说,莱恩也这么认为,但她没有这样说。“没完以前一切都还有救,”她说:“要勇往直前。”

大约半小时,默多克已准备好打电话。这真是令每个人心惊肉跳的时刻。

总裁不愿接默多克的电话。

这个男人几十年来几乎可以随心所欲地给总统和首相打电话,如今匹兹堡的一个小小银行总裁竟然不愿跟他说话。

相反,默多克被接通给信贷主管,在这个匹兹堡官员面前,“我得乞求”,默多克回忆说。接着突然之间,令默多克震惊的是,一切都过去了。这位信贷主管,在几个小时前还告诉他们停业清理公司,现在简直是再仁慈不过了。而默多克在伦敦已濒临绝境,“他没让我说话。他说,‘噢,默多克先生,感谢你打来电话。不知道戴夫·德沃告诉过你没有,我接到他打过来的一个不错的电话。我们谈得很好,我已充分考虑了他跟我说的话。我们不想那样为难你们。’”

在伦敦午夜的两个小时左右,默多克逐渐感到不那么紧张。“我简直不敢相信这件事。”他后来说。

默多克回忆道,那位匹兹堡官员说:“也许我们可以到纽约一聚,这样我们对公司会有更多的了解,然后找到一个解决问题的方法……”

 选稿:彭金凤 来源:市场报 10月27日 作者:林子 
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