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“狮子座”流星雨可能再次“失约”
2001年11月12日 19:51

168年前11月中旬的一个深夜,19世纪最富历史意义的天象奇观“闪亮登场”,一次被后人称为“天火”的流星暴雨突临人间。不计其数的光点儿排山倒海般地从夜空中陨落,亮得能够照出人的影子;有时十余道光痕同时出现,如同巨蟒在天空盘旋……据国内外天文学者观测,本月19日凌晨,制造“狮子座”流星雨的Tempel-Tuttle彗星尘埃将与地球正面相遇,届时,流星数量可能会高达每小时15000颗。据介绍,对于东北地区来说,“狮子座”并非冬夜最明亮的星座,19日,天文爱好者能否“幸运”地观测到被称为“流星雨之王”的“狮子座”流星雨?为此,记者进行了详细采访。

如何约会“狮子座”流星雨

据沈阳市天文宫的张志全主任介绍,本次流星雨发生时,东亚地区是最佳观测区,由于预测的流星雨规模很大,如果预测准确,我省的天文爱好者将能够同全国人民一起共赏这33年一遇的天象奇景。

张主任表示,理论上说,这次流星雨数十年才得一遇,机会非常难得。为了获得最好的观测效果,建议市民选择的观测地点尽量要远离市区:第一,市区内由于高层建筑和空气污染等问题,视野的开阔程度和能见度都达不到要求;第二,城区内的各种灯光容易导致背景太亮,影响观测效果。有条件的观测者最好到城郊,寻找一个比较开阔且没有光源“污染”的位置,例如沈阳市郊的辉山风景区一带应该是很好的观测地点。确定观测地点后,观测者要在流星雨高潮来临之前尽快敲定流星雨的发生位置。本次流星雨的辐射点在“狮子座”附近,对于东北地区尤其是沈阳来说,“狮子座”并不是冬季最亮的星座,它的标志是狮子尾部3颗星构成的三角形。虽然本月19日“狮子座”的亮度及高度都不够,但鉴于流星雨只是以“狮子座”为中心,想看到流星雨,观测者只要向东南方向或是向东看即可。同时,观测时最好目视,少借助望远镜,以免影响视野。

张主任说,后半夜星体坠入大气层后速度快,燃烧强烈,相比前半夜来说,凌晨以后出现的流星既亮又多。根据预报,本月18日、19日为阴历初四、初五,18日夜间的月相为上弦月,后半夜月亮基本会退场,夜空中没有强大的光源,正是观测流星雨的最佳时机。

“狮子座”流星雨与Tempel-Tuttle彗星流星雨是地球穿过彗星或小行星经过地球轨道附近时留下的尘埃带形成的。在地球的公转轨道上,有着数不尽的宇宙尘埃,被地球吸引进入地球大气层后,由于高热而发生燃烧,因此,有时可见流星滑过天空时拖着长长的尾巴。

流星雨产生时,看起来像由某个特定的点发射出来,这个中心点被称做“辐射点”,而流星雨的命名就以该点所在位置来决定,“狮子座”流星雨的辐射点就位于“狮子座”,因而得名。据了解,1833年,“狮子座”爆发了强烈流星雨现象,人们首次将这种现象与彗星相联系。

1866年,观测者坦普(ErnstTempel)与塔特(HoraceTuttle)分别发现了一颗昏暗的彗星,观测了数周之后,他们计算出了这颗彗星的轨道,发现它的周期非常短,只有33.17年。当年11月,“狮子座”流星雨再次爆发,欧洲的观测者计算了流星群的轨道,发现它们的轨道与新发现的Tempel-Tuttle彗星轨道类似。

1899年,在了解了“狮子座”流星雨与彗星的关系后,天文学家热切期待着观测预料中的流星雨,但是,人们失望了,虽然“狮子座”周围的天空出现了很多流星,但是并没有预想中的强烈爆发,那颗彗星的神秘身影也没有被观测到。1965年,失踪了近一个世纪的Tempel-Tuttle彗星被重新发现。次年11月,“狮子座”爆发大规模流星雨。

1994年,“狮子座”流星雨再次苏醒。根据国际天文组织的预报,本月中旬地球将与Tempel-Tuttle彗星的尘埃正面相遇,北京时间19日凌晨2时左右将达到极大值,每小时的流星数量可达9000——15000颗,是名副其实的“流星暴雨”。

“流星雨”到来的时间并不确定根据资料记载,“狮子座”流星雨不是个守时的“家伙”,在人类发现并推算出它出现的规律之后,它数次“迟到早退”,让热爱它的观测者叹息不已。直到现在,如何精确地测算出它的出现日期让天文学家们伤透了脑筋,不少天文学者还因此背上了“科学骗子”的恶名。

针对流星雨发生的不确定性,专家解释说,流星雨是彗星尾部遗留在轨道上的物质同地球大气层摩擦燃烧产生的,能否形成所谓的“流星雨”甚至“流星暴雨”取决于彗星残留物质的多少。和预测日食、月食不同,预测流星雨有着很大的不确定性。

另外,尽管流星雨在天空中制造的景象美轮美奂,但它“惹”的麻烦也不少。据专家分析,每年流星雨到来时,数以百计的人造卫星都会受到威胁,通信、天气预报、侦察等工作都会遭受严重影响。根据预测,本次“狮子座”流星暴雨来临时,每小时高达9000——15000颗的流星密度使卫星被击中的概率达到了万分之一甚至千分之一,就是说,流星暴雨结束后,全世界至少有一颗人造卫星会被击毁。

“狮子座”流星雨小资料

1.公元902年,我国首次观测并记录了“狮子座”流星雨爆发事件。

2.1833年,“狮子座”再次爆发强烈流星雨现象,据说漫天散落的流星像暴风雨一样。人们首次将这种现象与彗星相联系。

3.1866年,“狮子座”流星雨再次爆发,欧洲的观测者推断“狮子座”流星雨同新发现的Tempel-Tuttle彗星有关。

4.1899年,人们已经了解了这个流星雨与彗星的关系。当年,“狮子座”的天空出现了很多流星,但是并没有预想中的强烈爆发,那颗彗星的神秘身影也没有被观测到。

5.1933年,这一年适合观测的地区天气条件异常恶劣,人们失去了这次观测机会。

6.1965年,失踪了近一个世纪的Tempel-Tuttle彗星终于被重新发现。次年11月,“狮子座”爆发大规模流星雨。

7.1994年,“狮子座”流星雨开始苏醒,极大时每小时流星数为73颗。

8.1997年,我国很多业余观测者开始关注“狮子座”流星雨。

9.1998——2000年,“狮子座”流星雨处于活跃期,但都没有强烈爆发。

10.2001年将是我国最后观测“狮子座”流星雨的机会,Tempel-Tuttle彗星正在远离近日点,流星雨大出现期接近尾声,此后33年内将无法观测到该景象。

 选稿:宋争 来源:辽沈晚报 作者:金巍 
    • 狮子座流星雨将爆发
    • 天文爱好者11月18日可再睹狮子座流星雨







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