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日俄科学家"导演"侏罗纪 20年内让史前巨象重生
2003年8月15日 11:50
 

猛犸是大象家族成员,但它的体形十分庞大,是仅次于恐龙的一种大型动物。猛犸约有20个品种,长毛象是其中之一。猛犸起源于400万年前的非洲,在更新世时期迁移至欧亚至北美洲。其体毛特长,有一层厚脂肪可隔寒。约1万年前,猛犸突然绝种,科学家认为人类过度捕猎、疾病或天灾是导致猛犸绝种的原因。

如果《侏罗纪公园》只是科幻小说,俄罗斯的“更新世公园”正令科幻小说变成事实。一队日本和俄罗斯科学家正在西伯利亚永久冻土一带,寻找冰河时期动物的完整基因,然后试图利用克隆技术令它们复活,建立一个有长毛象(生活在西伯利亚的一种猛犸)、长毛犀牛、巨鹿、剑齿虎的“冰河时期动物园”。这一想象大胆而迷人,但有科学家质疑计划的可行性。

20年内“复活”长毛象

去年8月,日俄考察队在西伯利亚北极圈以北400公里的乔库尔达赫镇附近发现一具长毛象尸体,科学家希望在未来20年透过克隆技术令长毛象“死里复活”,让它们回到“更新世公园”,使冰河时期的动物生态重现。(更新世年代由距今160万至1万年前,其间猛犸和剑齿虎灭亡)

计划负责人近畿大学生物理工教授入谷明说:“这听来可能有点牵强,但绝对可以做到。将来人们可到公园游览,但因为西伯利亚的冬天非常寒冷,必须有基建及住处等旅游设施。”计划中的更新世公园的保护区面积约等于两个英国,草质佳,很适合长毛象等栖息。

找到基因样本是关键

克隆冰河时期动物的关键,是找到完整的基因样本。科学家需要寻找一具在永久冻土中仍保存良好的动物尸体,最理想的条件是动物死后尸体马上被急冻,并一直保存在零下25℃至30℃的温度。入谷明说:“克隆史前动物的最佳途径是找到其冷冻精子,但非常困难,另一途径是从史前动物的肌肉、皮肤或任何一块组织抽取完整基因。”

事实上,近畿大学研究人员与鹿儿岛大学的兽医专家,自1997年起便在西伯利亚找寻长毛象的基因样本,但始终未能找到长毛象精子或具“克隆质素”的细胞基因,而挖掘到的其他标本,包括埋在永久冻土下的长毛象腿标本,都因经历时间和气候改变而损坏无用。

克隆方法有二

入谷明认为,去年在乔库尔达赫镇的长毛象标本克隆可能性较高,因它一直保存在零下20℃的地底。目前,包括骨髓、肌肉和皮肤的标本,已送到近畿大学的研究室。研究人员首先要鉴定这些标本是否真正来自长毛象,之后判断细胞内是否有完整基因以供克隆。

目前,研究人员有两个可能方法令长毛象“复活”。假如他们找到长毛象精子,可利用杂交授精技术,把祖先长毛象精子与现代雌象卵子结合,培育出“杂种长毛象”,之后重复以上步骤,以杂种长毛象卵子代替现代雌象卵子与祖先长毛象的精子结合,使每一代的杂种长毛象变得愈来愈“纯种”,但这个纯化步骤可能要需数十年。

另一种方法是利用长毛象的完整基因,克隆出纯种长毛象。研究人员先从长毛象细胞中抽取细胞核,植入现代雌象的空卵子,再把含有长毛象基因的卵子植入雌象,让克隆长毛象胚胎发育,最后产下克隆长毛象。

入谷明说:“目前,克隆动物的成功率不是太高,但几年之内我们便会有修补基因的技术,修补轻微损坏的基因。”此后,研究人员希望能进一步挖掘出其他冰河时期动物的基因,使巨鹿、剑齿虎和长毛犀牛等绝种已久的动物,再次在西伯利亚草原上生活。

不过,有科学家认为,克隆史前动物是异想天开。俄国科学家契克诺夫称,克隆技术先决条件是要有完整基因(如克隆羊多莉),只要生物一死,细胞就会被迅速分解。美国自然历史博物馆哺乳动物学部门的格林伍德也认为,以长毛象和现代大象进行杂交授精,是不可能的事。但他认为,科学家可通过有关研究,从长毛象的损坏基因了解大象家族的关系以至猛犸的绝种原因。

 
 
编辑:黄蒙磊   来源:华商报 8月15日 
 
 
 
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