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月球探测不断升温 "圈地运动"悄然兴起
2003年12月15日 12:28
 

东方网12月15日消息:20世纪最激动人心的事件之一就是人类登上月球。然而美国和苏联的月球探测活动在耗费巨资的同时,几乎没有带来什么经济效益。1972年,美国阿波罗计划完成后,月球探测悄无声息了几十年之久。如今,各种迹象表明:月球探测再度升温,而且趋利性的“圈地”风潮正悄然兴起。

根据美国最新的航天计划,美国人将于2005年在月球上建立月面前哨站,2010年建立设备齐全的永久性居住地,2020年兴建实验工厂、农场等。与早期的月球探测不同,现在的探测务实得多,一句话,就是要在月球上跑马圈地,抢先占据宝贵的月球资源。

月球的诱惑

1957年苏联发射第一颗人造卫星后,人类便闯入太空并着手探测月球。从20世纪五十年代末到七十年代初,苏联共向月球发射了32枚探测器。与此同时,美国也向月球发射了21个探测装置,为人类取得了丰硕的探测成果。1969年更是实现了人类登月的创举,此后,陆陆续续有12名宇航员踏上月球,并为人类带回440公斤月球上的土壤和岩石标本。

但是,自1972年美国阿波罗计划结束以后的很多年内,月球探测不再是各国太空计划的主要项目了。主要原因是探月活动耗资巨大。近年来人们又开始把目光转向月球,并相继提出更宏伟的目标。这一方面是因为现代航天技术的长足发展为人类提供了进一步探测月球的可能性,另一方面则是因为科学家们都看到了一个后果:人类因为需要而无止境地开发有限的地球资源,总有一天会导致资源枯竭,而月球独特的自然环境和资源也许可以成为人类第二个生存的场所。

月球上几乎没有大气干扰,是进行科学实验和天文观测的圣地。如果在月面上建立天文台,将会探测到宇宙中的许多奇异现象。月球的引力只有地球的1/6,发射火箭所需的燃料将会比地面少得多,因此月球也是个难得的航天发射基地。月球两极大量冰水的发现更使人类对月球刮目相看,因为有了水,人类在月球上生存的基本条件便已具备。这样,人类在月球上建立永久性实验室甚至定居点就并非天方夜谭,月球很可能成为人类远征火星的中转站。

美国提出移民月球计划

移民月球的初步设想是在月球南极建立开发中心,所需材料则直接取自月球。由于月球土壤中铝和铁含量丰富,因而移民区的主要建材为铝和铁。采得的矿石运到月球南极一处环形山进行冶炼,冶炼所需能源来自太阳能电池板。月球土壤1/5的成分是硅,而硅正是制造太阳能电池板所必需的材料。美国航天专家还计划利用硅等原料制造一种形似玻璃的气凝胶,这种轻质材料既可用于防太阳辐射,又可作为房屋的保温材料。

俄罗斯、日本不甘落后

俄罗斯也开始实施新的月球计划,其最终目的是在月球上开采氦的同位素氦3。氦3是一种核燃料,地球上极为贫乏,在月球上却极为丰富,几十吨的氦3就能满足全球一年的能源需求。早在1998年10月,俄罗斯就制定出新的月球开发计划,以探寻月球上的水资源,开发月球上极为丰富的核燃料氦3。根据这项开发计划,俄将发射一个小型月球轨道站,再从轨道站向月球发射各种探测仪器,其中包括10个可探入月球表面的穿透探测器、两个地震探测仪和月球南极水源探测仪。整个计划预计耗资5000万美元。俄罗斯计划在2010年后建立月球基地,研究月球采矿工艺。

日本也提出了探月计划。1998年7月,日本发射第一枚星际探测器,它路过月球,并于1999年抵达火星轨道。日本成为世界上继美国和俄罗斯之后开展星际航天探索的第三个国家。2002年,日本宇宙科学研究所和东京大学开发成功月球探测鼹鼠机器人,它可以像鼹鼠一样钻入月球地下11米,采集矿物质加以分析,弄清月球地表的结构。

印度揭开登月计划序幕

目前,印度航天局已经完成了月球之行的初期准备工作。印度航天研究局负责人卡斯图里兰甘声称,登月计划将派生出一些积极的技术效益,包括火箭和电信技术。他指出:“作为一股动力,这样一项计划将振奋整个国家,同时也证明印度能够承担太空这一前沿领域内的复杂任务。”反对者却担心:登月计划的资金可以有更好的用途,像印度这样不算富裕的国家是否应该启动这项计划?也许印度的科学家们并不理解总理的长远打算,早一天到月球上“跑马圈地”可能才是瓦杰帕伊的最终目的。

移民月球的位置已经选定

英国探险家沙克尔顿命名的一座环形山边缘的位置,符合建立月球活动基地的两个基本要求:那里有充足的阳光,而且靠近一个很可能储存着深冻冰的永久性阴影区。

日本建筑业的大公司已经投入数千万美元和大量人力对月球住宅建造进行了约十年的研究。他们认为,地球人终归要登上月球。一些美国人认为,即使日本人的月球开发计划仍属空中楼阁,它们也是有价值的。除了公寓外,建筑公司月球实验室还考虑在月球上建造网球场和高尔夫球场的计划。日本西松建筑公司(一家在地球上建造堤坝和隧道的公司)计划在月球上建造一座“蜗牛城”。这项计划将开发一个由3座10层高塔组成的高层建筑群,每座高塔看上去就像个十字架。

 
 
编辑:李宏洋   来源:人民日报 
 
 
  • 美国科学家给出人类重登月球的10大理由[图]
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