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挑战中发展灾难中前进—2003年世界科技扫描
2003年12月18日 15:06
 

回首2003年,世界科技的发展奇峰迭起、曲折横生。引人注目的是,在航天、医疗卫生、信息技术和生物技术这四大领域,应对各种灾难或危机,在挑战中继续前行,成为这一年科技的鲜明主题。

辉煌与挫折交织

10月16日清晨,中国“神舟”五号载人飞船绕地球飞行21小时23分、60万公里之后返回地面,在世界航天史上写下了辉煌的新篇章。

中国圆了千年飞天之梦,许多国家却尝到梦断之苦。美国“哥伦比亚”号航天飞机2月1日坠毁在回家的途中,7名宇航员殉难太空;8月22日,巴西VLS型运载火箭在发射前的最后检测时爆炸,22人付出生命;俄罗斯间谍卫星在11月在太空突然解体;同在11月,发射间谍卫星的日本H2A运载火箭起飞10分钟后因故障引爆,星箭俱毁,此前日本的火星探测器和环境观测卫星已先后报废。

美国、日本和巴西等国在寻找造成这一系列灾难的原因,包括技术、政策到管理等各个层面。不过,灾难没有挡住人类进军太空的步伐。各航天大国在这一年里也在加紧调整,争取向太空迈出更远、更安全的一步。

美国计划在未来几年中重点利用现有成熟技术研制“轨道空天飞机”,过渡性地接替航天飞机。俄罗斯除了积极参与国际空间站建设,还先后创造了“一箭九星”、“一箭六星”的航天发射成绩。欧洲航天局与欧盟委员会签署框架合作协议,在卫星通信、地球观测和载人航天飞行等领域加强投入与合作。美国和欧洲先后发射了三个火星探测器和一个月球探测器。中国积极参与欧盟的“伽利略”卫星导航定位系统计划。印度发射卫星连连成功。连韩国也在加紧建设第一个航天发射基地,力图加入航天俱乐部。

挑战与应战对垒

12月17日,台湾一名“非典”研究人员被证实感染“非典”病毒。消息传出,“今冬明春非典疫情会不会再次流行”这个疑问犹如达摩克利斯之剑,高悬在曾经发现“非典”患者的国家和地区之上。

事实提醒人们,各种传染病已成为人类的第一杀手。从年初开始,俗称为“非典”的严重急性呼吸道综合征突如其来地袭击了30多个国家和地区,超过8000人成为患者,其中近900人死亡。非典侵扰刚过,夏季美国又爆发了西尼罗热和神秘的猴痘传染病。截至11月底,这种病毒的感染者已超过8500人,其中199人死亡。埃博拉病毒也再次出现于非洲大地。据统计,全球有约1500万人每年因传染病死亡,几乎每年都会发现新型病毒。

面对传染病的严峻挑战,世界各国卫生官员、专家学者和医护人员付出了艰巨努力,取得了令人欣慰的佳绩。在“非典”这种陌生传染病出现一年之内,世界卫生组织和中国、美国、加拿大等国研究人员就先后发现了“非典”病毒及其入侵人体细胞的途径,测定了这种病毒的基因组序列,开发出快速准确的诊断方法,甚至在疫苗研究中取得重大突破。这在传染病防治史上前所未有。但是,传染病也给人们带来许多反思:世界各国亟待健全完善公共卫生应急机制、医疗和科研体系,现代人应充分认识不健康生活方式助长了传染病的肆虐。

曾有专家预言,随着经济全球化、旅行交通日益便捷、气候变化,人与人的交流日益密切,病原体传播也更容易,新传染病还会不断出现。年底时世界卫生组织报告说,全球有4000多万人感染上艾滋病毒,仅今年就新增500万感染者、300万死者。几乎与此同时,曾被寄予厚望的一种艾滋病疫苗在美国和泰国的大规模临床试验宣告失败。这似乎预示着,人类在制服传染病之路上还将面临许多险阻。

复苏与无序同在

这一年,作为高科技龙头的信息技术产业终于走出泡沫破裂后的萧条,迎来复苏的气象。年底,美国、日本、韩国等信息技术企业纷纷报告利好消息。据预测,全球信息技术产业正在进入一个新的良性循环。市场规模明年还将增长5%,达到9160亿美元。

坚持创新是信息技术产业走出低谷的根本原因。无线联网芯片、可拍照手机、个性化网络服务、网上音乐店……各高技术企业在这一年不断推出适应市场的新产品和服务,创造了自身的增长点。不过,信息技术的发展也带来种种纷扰。2003年的虚拟世界不太平,病毒、垃圾邮件和黑客时常出没。

1月份,“强风”蠕虫病毒席卷全球,造成18个月里最严重的网络堵塞;“怪物”病毒借助垃圾邮件在6月侵扰100多个国家和地区;8月出现“爆破手”和“大无极”,先后感染全球数百万台电脑;到12月,一向只侵扰电脑系统的病毒首次直接袭击了自动取款机。而垃圾邮件在电子邮件总流量中所占比例已超过50%。有专家担心,如果这一趋势持续下去,电子邮件可能不再被人们当作最方便的通信联系方式,从而影响信息社会的建设。

12月8日,美国国会最终通过一项遏制垃圾电子邮件泛滥的联邦法案。这标志着虚拟世界里的各种乱象和无序终于引起人们现实的忧虑。除美国外,更多的国家也在要求以国际法治理网络中的跨国界犯罪。在12月10日开幕的信息社会世界峰会上,巴西等发展中国家呼吁制订管理因特网的全球法规。联合国秘书长安南也认为,对因特网实行有效管理是必要的。把法律引入网络世界可能成为信息社会建设的一个重点。

成就与尴尬并存

2003年是人类发现DNA结构50周年。这一年,包括中国在内的六国科学家宣布合作完成人类基因组草图,可以说是半个世纪来的又一个标志性成就。不过给人们留下更深刻印象的是,生物科学和技术遭遇尴尬,在“克隆人”的噩梦、美好的前景以及科研资金短缺的现实之间艰难前行。

从2002年底到今年1月,邪教性质的雷尔教派突然“吹”出5名“克隆婴”。在这场罕见闹剧的阴影下,世界各国对制订禁止克隆人国际公约的争论更加激烈。联合国大会最终在12月通过了美国等提出的动议,把禁止克隆人的议题推迟到2004年讨论。

舆论反对、技术安全与资金短缺,构成生物技术发展必须认真面对的挑战。10月,英国政府公布转基因作物研究报告说,除了转基因玉米之外,转基因油菜和甜菜都对生物多样性造成严重影响。这可能使目前已履步维艰的生物技术产业前景更加黯淡。舆论的反对已损害生物技术产业的形象和元气。英国从2000年至今没有一家生物技术公司上市,已上市公司中有近三分之一资金不足以维持两年运作,一些小公司更是入不敷出。

尽管如此,生物科学和技术仍然在推进。这一年2月,第一只体细胞克隆动物多利羊以“安乐死”的方式辞世。但美国、意大利等国科学家分别培育出世界上第一匹克隆骡子和克隆马。中国和法国科学家也首次合作克隆出大鼠。克隆家族不断增添新成员。在基础研究领域,科学家还用胚胎干细胞培育出了功能正常的精子和卵子,干细胞研究前进了一大步。科学家们除破译决定男性性征的人类Y染色体之外,还破译了最复杂、包含基因数最多、与遗传病关系最密切的6号染色体。这可能会对人类健康产生难以估量的效益。

 
 
编辑:姚明绮   来源:新华网12月18日 
 
 
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