|滚动|专题|国内|国际|台港澳|上海|文娱|IT|精选|体育|财经|社会|参考|科教卫|图片|
 专业报考:生物信息学的发展前景
 2002年6月15日 09:16

生物信息学是将计算机与信息科学技术运用到生命科学尤其是分子生物学研究中的重大交叉学科前沿研究领域。未来几年,这一学科的人才将成为国际、国内最紧缺的人才类型之一。生物信息学专家、天津大学的张春霆院士指出,运用数学、计算机科学和生物学的各种工具,来阐明和理解大量基因组研究所获得的数据中所包含的生物学意义,生物学和信息学交叉、结合,从而形成的一个新的学科——生物信息学或信息生物学,它的进步所带来的效益是不可估量的。美国已经出现了大批基于生物信息学的公司,希冀在基因工程药物、生物芯片、代谢工程等领域掘出财富。生物信息工业潜力巨大。

在生物学家看来,存在于基因组中的遗传序列是宝贵的生物信息资源,和他们所掌握的生物技术一样,是未来生物产业的支柱。科学家们认为人类10万个基因的信息以及相应的染色体位置被阐明后,将成为医学和生物制药产业知识和技术创新的源泉。从目前研究来看,一些困扰人类健康的主要疾病,例如心脑血管疾病、糖尿病、肝病、癌症、老年痴呆症等都与基因有关,可以依据已知的基因序列和功能,找出这些基因并针对相应的靶位进行药物筛选,甚至基于已有的基因知识来设计新药。生物信息资源孕育的巨大商业利益是不言自明的,这驱使众多的私人公司加入到了基因组研究的行列。其中最具代表性的是由美国著名基因组专家范特与著名生物仪器公司珀金埃尔默(PE)公司联手、两年前成立的塞莱拉基因公司。2001年4月6日,该公司率先宣布绘制出了取自一个人的基因组图谱,此次又与政府资助的研究机构一起宣布了人类基因组工作框架图绘制的完成。基因组研究的商业阵营与政府资助的公益阵营之间的竞争进入了白热化阶段,而私营公司的介入才真正使基因组研究的进程搅动了股市。

日益激烈的竞争带来了新的挑战,同时加快了研究的进程,推动了技术的发展。科学家们预测:至少在今后5年内,基因组测序能力将以指数方式迅速上升,甚至超过信息产业中著名的摩尔定律所描述的速度。这是否意味着生物技术能够立刻就代替信息产业成为牵引经济发展的新动力呢?国家人类基因组南方中心主任陈竺院士认为,目前的人类基因组研究尚处在基础研究阶段,其成果能够直接应用于临床治疗或制药还需假以时日,以现在的研究进程看大约要20~30年之后,当然,也不排除有创新的技术出现而加快这个进程,不过最快也要在5~10年后。也就是说,生物技术类公司想大把大把地赚钱,从而领导新经济并不是眨眼之间的事。

以网络为代表的信息产业无疑仍是新经济的象征,今天的生物产业无论是在发展速度和规模上,还是给人的信心都不能与信息产业相比。虽然生物技术目前以令人难以喘息的速度迅猛发展,但要说影响世界经济的发展,还有相当长的距离。现在,人类基因组计划对普通老百性的影响远不及互联网,就如同70年代的互联网无法与当时遍布全球的电网和铁路相比一样。然而,当纳斯达克指数一周内惨跌25%,网络股缩水,进入阵痛式的调整阶段时,生物股的稳步上升则给人们带来了希望。

有人说,网络并不产生财富,它只是节省财富,未来的生物产业则可以创造出真正的财富。信息产业和生物产业无疑都是高科技的产物,但就创造财富而言,可以说前者“节流”后者“开源”。而从另一个角度看,信息产业和生物产业在新经济中并非此消彼涨的关系,它们更是一对互相帮助、共同进步的“好兄弟”。其实,在生命科学的研究中,始终不能缺少计算机的工作,如果到基因组测序的研究所去看一看,大量的以超级计算机为基础的测序仪,会使你误以为到了一家IT公司。生物产业因计算机的加盟而提速,IT产业也因生命科学的需要而得以发展、获利。

生物产业对未来经济的影响是深远的,虽然可能是在几年以后。

编辑:青青 来源:课堂内外-高考金刊