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《华声报》电子版网上运行的实践与思考

《华声月报》是一家向海外华人、华侨报道中国新闻的刊物。它的前身是《华声报》,一个每周发行两次的报纸。《华声报》运行了12年,在海内外产生过一定的影响。但是,进入90年代之后,由于全球新闻传播技术日新月异的发展,国际间新闻竞争日趋激烈,每周两次在国内出版的原《华声报》已无法适应海内外读者的需要,遂于1994年底停办,改为侧重对中国新闻进行深度报道的月刊--《华声月报》。这个刊物受到读者的喜爱,但是,作为一个新闻刊物,特别是对海外进行新闻传播的刊物,《华声月报》显然存在着种种局限。

首先,是出版周期太长,新闻容易成为旧闻。再就是我们的发行力量难以渗透到世界的各个角落从而使我们刊物的发行量难以大幅度增长。此外就是读者订阅刊物的手续过于繁琐,他们需要把订单和订款寄到香港订阅本刊,这无疑会使人们感到麻烦。还有就是制作成本极高。《华声月报》这样一个108页全彩色印刷的大型刊物制作费用极为昂贵。

就是因为看到了在新闻传播领域传统工作方式存在的种种缺陷,我们才下决心利用国际互联网,开辟新的更为有效的新闻传播途径。

自1997年5月,《华声报》电子版在国际互联网上以独立域名创办运行,至今已有一年半时间。经过一年半的努力奋斗,《华声报》电子版终于在互联网上开始产生影响,成为国际互联网上一个知名的中国新闻网站,并且拥有了一批海内外稳定读者。

《华声报》电子版是一个面向全球华人,每天发布中国与世界重要新闻的网络新闻媒体。《华声报》电子版现在在美国和北京设有两个网站。分别以国际顶端域名和中国顶端域名同步运行。同时在日本拥有镜像站点。

目前,《华声报》电子版拥有设有"今日要闻"、"国际新闻"、"经济广角"、"科教聚集"、"文化现象"、"体坛掠影"、"社会万象"、"全球华人"、"图片新闻"九个分类新闻专栏,每日更新,有重大新闻即时播发。

在国内网上专业新闻传媒中,《华声报》电子版第一家目前也是唯一一家开展免费向订户的电子信箱传送"每周新闻"的新闻传播业务,截止到1999年6月,世界各地的订户已经达到8000人。

此外,《华声报》电子版还开辟"透视中国"、"华声论坛"、"华声月报"等专栏。

除发布新闻之外,华声还在网站上建立了几个资料库,其中包括:"中国国情",系统介绍今天祖国各个领域的发展现状;"中国新闻回顾",帮助读者回顾今日中国正在形成的历史。

《华声报》电子版创办以来,坚持"把真实的中国报道给世界"的原则,想方设法开辟网上新闻传播的新领域。到目前为止,《华声报》电子版取得了初步成功。这些成功表现在:

1、1998年3月中旬,《华声报》电子版启动了与美国华渊生活资讯网的信息传播合作,目前每天的读者访问量在10万左右。华渊生活资讯网是在世界范围内拥有广大华人读者的网站,它使用图形传输技术传播信息,可以保证任何文字系统的计算机阅读中文资讯。我们双方签定了合作协议,华声把每日新闻和各个分类信息专栏传送给华渊,华渊将华声传送的全部信息完整地放置在他们的网站上进行传播,之间的翻译、排版、更新全部由计算机程序控制,自动完成。

此合作展开之后,华声报电子版的访问人数迅速激增,根据网上第三方商业机构的精确统计,目前每天通过华渊网访问华声的人数已经在10万上下,美国总统克林顿访华期间最高一天的读者访问量超过40万人次。

2、英国路透社经过3个月的考察,于1998年6月找到我们,提出购买《华声报》电子版的中国新闻。双方签定了供稿合同。路透社还出据了一个认定《华声报》电子版为路透社中国新闻提供者的证书。

3、1998年7月,美国YAHOO公司主动提出与《华声报》电子版进行信息传播合作,合作方式与我们同华渊的合作一样。由我们提供每日新闻和专栏信息,然后双方进行广告分成。这样,《华声报》的新闻又进入了YAHOO的新闻主页,在网上极大地扩张了自己的传播领域。

4、考虑到海外读者的需要,《华声报》电子版创办之初就开设了一条特殊的传送新闻的渠道,就是精心制作"每周中国新闻",在每个周末向订户的电子信箱实行免费传送。这个举动受到海内外读者的广泛欢迎,现在订阅华声每周新闻的世界各地的订户已经超过5000人。

5、《华声报》电子版的链动图标已经出现在国内外许多知名站点上和一些留学生经营的站点上。国内访问人数居于前端的《中国导航》、《国中网》、《人民日报》、《新浪网》、《武汉热线》、《深圳热线》、《东方网景》、《瀛海威》等著名中文网站几乎全部有《华声报》的链动,国际上知名的中文站点特别是海外华侨、留学生的站点几乎都设有《华声报》的链动。

国内发行量最大的《电脑报》1998年4月对中国国内优秀网站进行网上投票评选,进入前10位的专业新闻网站只有两家,一家是《人民日报》位居第六,另一家就是《华声报》电子版,位居第八。5月份此评选再次进行,这次进入前十位的专业新闻网站只有一家,就是《华声报》电子版。

《华声报》电子版开辟以来,收到了世界各地华人、华侨的来信,有些是很偏远的国度诸如冰岛、丹麦、南非等国家华人华侨的来信。他们对华声借助国际互联网开辟电子新闻传播的新途径十分赞许,对华声电子版的内容及编排形式给予很高的评价,同时,也对华声电子版的改进提出种种建议。一些留学生来信说:"每天阅读华声的新闻,已经成为我们的习惯。"

目前,《华声报》电子版的知名度迅速提升,《华声报》电子版每天被下载的页面达到50万以上。美国国会图书馆、国内外主流新闻传媒和一些著名的国外商业机构也成了华声新闻的订阅者和访问者。

据华渊网1998年5月提供的数据统计,华声新闻的访问人次已经与台湾中央社新闻的访问人数一比高低,成为华渊网上位居前三位的重要新闻站点。这种状况一直延续至今。

《华声报》电子版的创办,给我们带来三个方面的欣喜:

一是我们可以不失时机地传播中国新闻,发布新闻不再受印刷版出版周期的限制。自9月22日起,我们在华声电子版上开辟"今日新闻"专栏,把当天的中国新闻摘要刊登在显要位置,报社记者采访的时效性较强的新闻可以随时发布在电子版上。

二是华声的读者群在互联网上迅速扩大,我们收到了来自美国、加拿大、英国、法国、澳大利亚、香港等诸多读者的电子信件,特别是一些过去华声印刷版未能达及的一些偏远地区如今在互联网上也有了华声的读者。我们收到了来自冰岛、丹麦这些国家的华人、华侨阅读华声电子版后发来的电子信件。

三是培养着一支能够利用现代科技手段从事现代新闻传播的队伍。报社的全体采编人员和电脑技术部人员都已经同时肩负印刷版与电子版两种媒介的新闻制作工作,现在,报社记者普遍使用计算机处理稿件,记者普遍运用互联网了解信息保持与社会各界的联系。

网络新闻信息传播的优势是十分明显的:

首先是它的传播信息的速度十分迅捷。这主要是由两个因素决定的:一是网络新闻信息的制作环节不像传统媒体的信息制作环节那样繁琐,与印刷媒介相比,没有了制作分色胶片和印刷的程序,直接在电脑上制作后便可以送上网络投入传播,这就节省了大量的时间;第二个因素更为重要,这就是计算机网络传播信息的速度之快是其它传播媒体无法与之相比的。

网络新闻传播的第二大优势是极大地方便了读者。比如与印刷媒体相比,读者阅读网络电子刊物无需去邮寄订单、订费,只需打开计算机接通互联网就可以直接浏览刊物内容。此外,读者对自己所需的信息内容可以自主进行选择,而不必受广播电视的播放时间或报刊的邮发时间之类的限制。

网络新闻传播的第三大优势是和读者的联系更密切。计算机网络的信息传播有一个重要特点就是它的即时交互性,这一特点使得传播者和接受传播者随时可以进行交流。以华声电子版为例,它的每个专栏界面上都设置了读者与编辑部即时联系的信箱链动机构,保证读者随时可以把自己的想法告知编辑部。

网络新闻传播的第四个优势是可以同时传送文字、图像和声音,从而造成一种动态的立体传播效果以吸引读者。

网络新闻传播的第五个优势是可以不限时不限量地贮存信息,运行各种信息数据库,使得读者可以对历史文件随时进行检索。对新闻传播来说,网络传播的这一重要功能开拓了实施"深度报道"的新的纵深途径,它能够保证读者对新闻发生的广阔背景及所波及的影响进行全程观察,从而更准确地判断生存环境发生的真实变化。

在国际互联网的新闻传播领域,一些传统的理论与实践界线正在日益变得模糊以至消失:

一是传播区域的界线。新闻信息一经上网,在地域空间上立即可以覆盖全球,成为在全世界范围内传播的信息,这样,任何一家本来有着信息传播地域界限的报刊、电台和电视台,在国际互联网上,理论上都会成为世界性传播媒体。这种传播区域的极限扩张,将导致世界新闻格局的重新整合。

二是刊期的界线。一个网络新闻媒体可以按照不同的时间梯度发布信息,即时更新、日更新、周更新、月更新会并存于一个新闻网站中。以往新闻传媒特别是报刊媒体的刊期界线,在网际信息传播中已经开始消失。由于网络信息的制作程序较之其它媒体的信息制作已经极为为简化,信息更新周期可以快至即时,当然也可以延长至传播者所要求的任意时间长度,加之计算机特有的成本极低而容量巨大的信息存储能力,就使得网络信息传播拥有了巨大的时间弹性和内容结构组合上的最大的灵活度。这样一种全新的传播模式,使得信息传播的容量和质量都随之发生着根本性的变化。

三是各类传媒传播方式的界线。网络新闻传播可以同时调用文字、图片、声音和影像,形成全方位的多媒体动态立体信息传播效应,同时,还可以在网上运行各种内容丰富的信息数据库,以往各种新闻传播媒体独有的优势,在网际新闻传播中已经开始融为一体,并且化合成一种全新的传播方式。

四是新闻工作技能与计算机网络工作技能的界线。在网际新闻传播领域,新闻信息已经与计算机网络技术高度融合,计算机网络技术不仅参与对新闻信息的外部包装,而且渗透到对新闻信息内容质量的开掘。从事网络新闻传播的新闻工作者已经不可能不应用计算机网络技术,而计算机网络技术人员也不可能不知晓新闻工作的规律。网络新闻从业人员的这样一种新的组合趋势,将对新闻队伍结构、新闻教育布局、新闻传媒运行方式等诸多领域产生深刻影响,促使新闻业发生一系列革命性演变。

三年前,当《华声月报》创刊之际,报社同事们为用"华声"二字作为刊名而把廖承志先生当年题写的"华声报"三个大字进行剪裁的时候,心中都不免感到沉重。因为这似乎不仅是一家报纸的停办,而且意味着一种传统的新闻传播方式在严峻的挑战面前前景暗淡。

而后来《华声报》于停刊两年之后在国际互联网上以全新的面貌重新面世,廖承志先生书写的《华声报》三个大字又合为一体。这在我们看来也绝不只是一家报纸的复生,而是现代新闻传播技术已经为中国新闻从业者带来了未曾有过的全新机遇。过去的《华声报》每周出版后,寄达海外往往要半月之久。而今的《华声报》电子版却可以随时发布新闻,以每秒钟30万公里的速度把中国的最新变动状况在瞬间传播到世界的各个角落。

面对计算机网络给新闻传播提供的无限广阔的时空,我们华声同仁正在重新领悟自身的使命,规划我们的事业。

我们感到了来自网络信息传播领域的严峻挑战。如今,在网络新闻传播领域,已经明显看到来自四个方面的势力对中国专业新闻传媒形成的严重冲击。

一是境外专业新闻传播媒体。这些媒体不仅报道的内容丰富多彩,而且广泛动用最新的多媒体技术,使经过高技术处理的新闻信息极富吸引力。

二是众多专业技术网站。互联网上一些著名的专业技术网站,诸如YAHOO、搜狐、四通利方等等都开始经营新闻信息的传播业务。这些网站不仅有充足的资金实力去购买世界权威新闻机构的新闻资源,而且,有最先进的网络技术对新闻信息进行各种各样的包装,使之在最大程度上能够为网络读者喜闻乐见。

三是各种社会组织与团体。网络间各种团体和组织已经越来越多地投入新闻信息的传播领域。特别是海外留学生团体和海外华人的网站,已经用多种方式传播新闻,之中有些已经产生较大影响,有代表性的是在全球范围内拥有大量订户通过电子信件实行主动传送的《华夏文摘》。

四是日益增多的从事新闻信息传播的个体网民。网上传播新闻的"个体户"已经越来越多,他们不仅从网络间的各种渠道下载各种新闻信息粘贴在自己的网页上发布,而且直接发展订户实施信息主动传送。

这四大势力比我们中国专业新闻传播媒拥有更为特殊的工作条件,这种工作条件的"特殊性"最明显地表现在两个方面:首先是他们不必受到中国新闻传播法律法规和行政指令的约束,再者他们往往拥有极为先进的技术条件。正因为此,他们对网上中国专业新闻媒体形成巨大的冲击力。

面对这种挑战,我们感到中国新闻传媒必须采取一系列对应性策略,这些策略应该包括:通过丰富信息传播的内容,而增加对读者的引力;通过加快更新频率,而延长新闻传播的触角;通过提高信息质量,提高中国专业新闻传媒在读者心目中的声望;通过增强综合性信息服务功能,聚合尽可能广大的读者群体。

目前,《华声报》作为中国专业新闻网站已经初具规模。《华声报》电子版已经形成了具有自身风格的信息分类格局,初步形成了自身的新闻传播特色。在中国新闻的报道领域,《华声报》电子版已经开始拥有一大批稳定的网上读者,并且正在扩大自身的影响。

面对国际互联网信息站点的迅猛发展,我们感到必须不失时机开展下一步的建设,以在国际互联网上加速提高自身的知名度和影响力,建立和稳固在网际间信息传播的强势地位。

《华声报》电子版上网运行的经历已经告诉我们,利用国际互联网进行新闻传播,特别是进行对外新闻传播是当今扩大中国新闻传播效应的一条极为重要的、潜力巨大的途径。在计算机网络技术日益发展并在国际范围内日益普及的形势下,中国专业新闻工作者应该深入研究利用互联网技术扩大新闻传播影响的新方式、新方法、新途径和新规律,并不失时机地作出既切实可行又具有远见的工作规划。

从事网络新闻传播的实践使我相信,现代计算机网络技术已经把信息传播业推进到一个将要发生革命性全方位变化的临界点,随之而来的巨变其速度之快,影响之广将远远超出人们的预想。对于新闻工作者来说,这一切不仅意味着传统工作方式的改变,更重要的是将引发一场全新的新闻观念的变革。我们这一代新闻从业人员,将会在同一时空维度怀着惊异、慌恐、茫然和真正的希望之中的兴奋,迎接"第四媒体"时代的到来。