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口蹄疫恐怖笼罩英伦
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2月21日,欧盟委员会作出紧急决定,暂时禁止英国的肉类、牲畜及奶制品出口,以防止刚刚在英国发现的动物口蹄疫蔓延到欧盟其他国家。到2月23日,英国确认发现口蹄疫的地点已经上升到三个。英国疯牛病危机未彻底解除之际,这一禁令对英国的肉类市场的打击可谓雪上加霜。口蹄疫到底是一种什么样的传染病?这道出口禁令对会英国畜牧业产生怎样的影响?

不邀自至的口蹄疫

英国兽医协会首先是在英格兰东南部的埃塞克斯的一家屠宰场进行例行检查时,令人惊讶地发现了有27头猪染上了口蹄疫。这一消息立即传遍了世界。因为英国的疯牛病风波尚未平息,而且世界许多国家,特别是欧洲国家都从欧洲进口猪肉。

曾经吃过口蹄疫和疯牛病苦头的英国政府深知这种传染病的厉害,所以,英国卫生部立即采取措施,下令在该屠宰场和两个向其供应生猪的农场周围8公里的范围内设置隔离区,严防口蹄疫传出。同时准备屠宰与那些被查出染有口蹄疫的猪在一起的约300头猪。

2月21日,欧盟委员会作出紧急决定,暂时禁止英国的肉类、牲畜及奶制口出口。

这一决定将于28日交由欧盟常设的机构之一--兽医委员会批准,一旦批准,将适用于所有的欧盟国家,任何一个国家都不得从英国进口肉类及奶制品。

2月22日晚,卫生部门又在北乌姆伯兰德的一个农场里发现了染上口蹄疫的肉猪,这是英国迄今为止,在第三个地方发现口蹄疫。检查人员怀疑,在其他地方发现的口蹄疫病菌极有可能就是从北乌姆伯兰德的这个农场里传播开的,因为这里的肉猪都被送往埃塞克斯的一家屠宰场,而正是在那家屠宰场,口蹄疫首先被发现。这一发现使英国养殖业陷入新的危机。

由于动物口蹄疫大爆发,英国政府已经要求散步者和喜欢骑马的人不要到乡下去。

肉店临时关闭,暂停打猎一周。一周后是否开禁,要视疫情的传播情况而定。2月22日,英国农民被告知,他们要在一周之后才能被告知口蹄疫疫情到底有多严重。然而,英国肉类和畜业委员会负责人米克·斯洛延表示,如果时间拖下去,英国养殖业将遭受毁灭性打击。

消灭疫情全国动员

英国政府官员开始与各地动物园主管商讨限制参观者人数的措施。因为大象、犀牛对口蹄疫的免疫能力极低;水牛、骆驼和骆马也很容易感染口蹄疫。许多动物园为小朋友特设的喂养区纷纷关闭。

原订于3月18日在伦敦举行的"动物与自由"乡村大游行已被取消,都柏林的政府官员正在调查科卡万地区的动物是否象传闻所说的那样,于几天前出口到美国的佛吉尼亚。苏格兰也在对牲畜进行全面的检查,有关部门还在对埃塞克斯屠宰场的档案进行检查,以核对曾经到过该地的车辆。原定于2月24日在埃塞克斯开张的一个自牲畜市场已经暂停,北威尔士的6名工人被遣送回家,他们被告知,加家的原因是肉类出口被禁。

可以预见,在未来几天内,羊肉和牛肉的价格将跌至低谷。如果政府能在3月1日前消灭疫情,对肉类和牲畜出口的种种限制将会放松;如果疫情进一步扩大,出口禁令就不会取消。

英国食品和饮品协会估计,即使这一出口禁令只维持8天,英国食品工业的损失将接近1亿英镑。相对来说,养殖业主们的损失要小得多,因为他们为防止疫情扩散而杀死牲畜,会从政府那里得到赔偿,但食品公司什么赔偿也没有。

最先发现口蹄疫的埃塞克斯屠宰场已经焚毁了约300头猪、60头牛,向该屠宰场输送肉猪的4个养殖场中的2个目前正被严密监控。英国农业大臣尼克·布朗显然对疫情的爆发异常震惊,他承认:"口蹄疫将给英国造成巨大损失,对出口贸易的影响是实实在在的。"他表示,现在首先要做的是尽快消灭疫情,并查明它的源头及如何爆发的。布朗和英国政府首席兽医吉姆·斯库达莫证实,他们正在调查这些染上口蹄疫的猪是不是因为吃了非法进口的肉。布朗说:"不管是什么原因,爆发口蹄疫肯定与养殖业的非法操作有关。"

英格兰和威尔士养殖业主联盟主席本·基尔说:"突然发现的口蹄疫就象一个深不见底的深渊,养殖业主们看了就心惊肉跳。但现在重要的不是震惊,而是维持牲畜市场的秩序。"他指出,染病的是牲畜,不是人,消费者对英国食品的安全不应该过于担心。

令人恶心又担心的口蹄疫

口蹄疫是一种极易传染的疾病,它是由病毒引起的,染病的牲畜首先会出现发烧,奶牛的产奶量下降等症状。接着牲畜嘴上会出现水泡,然后是流唾液、无精打采、食欲减退、跛腿等症状,水泡破裂后,裸露区进一步扩大,又会形成二次感染。绵羊和山羊的症状相对来说较轻,而跛腿是最重要的症状。人也会通过皮肤上的伤口或感染口蹄疫。

从爆发地提取样本,并进行DNA分析,与相关的数据库保存的数据进行对照,研究人员发现,这次爆发的口蹄疫是由"O"型病毒引起,这种病毒在日本、韩国、蒙古、俄罗斯都制造过恐慌。它感染牛、猪、羊等偶蹄目动物,潜伏期约2天到2周之间。这种病毒可以随感染或被污染的动物、产品、物品甚至人,散播到很远的地方。

被感染的动物在出现明显症状之前便开始分泌大量病毒。这些病毒会随风飘散。如果条件适合,它甚至能在被污染的饲料里存活一个月以上。英国一家实验室已经研究出一种可以帮助预测这种疾病传播的电脑模片。由于口蹄疫是一种传染性疾病,所以,一般采用杀死、焚毁被传染的动物来控制进而消灭疫情。疫区附近的养殖场受到严格检查,进出疫区都要受到严格限制。

肉猪感染口蹄疫主要是因为吃了感染病毒的饲料。而病猪呼出大量病菌,这也正是这种传染病扩散迅速的原因,牛只主要就是吸入了肉猪呼出的病菌而染病。据研究人员介绍,这种传染病的传染率可达100%,但死亡率介于5%(成年牲畜)至75%(幼畜)之间。当幼畜的心脏感染病菌后,便难逃死亡,所以幼畜的死亡率非常高。

1967年发生的灾难

英国上一次口蹄疫大爆发出现在1967年,当时被查出疫情的地点多达2364个,养殖业损失数亿英镑,相当于今天的数十亿英镑。

口蹄疫是一种世界范围内经常出现的牲畜传染病,欧盟早就出台了对付这种传染病的政策。按照英国的相关法律,养殖业主和兽医在发现口蹄疫后必须立即向农业部汇报,所有受感染的牲畜必须隔离起来,杀死后焚毁。养殖业主将依市场价值得到相应的赔偿。

在1967年口蹄疫大爆发中,共有442,000头牲畜被焚毁,数百人因此失业,英国政府向养殖业主支付了近1亿英镑的赔偿金。当时疫情首先被发现是10月25日靠近什罗普什尔郡的奥斯维斯特里,政府费了5个月的劲,才把疫情控制住。其中疫情最严重的是切什尔郡、什罗普什尔郡和威尔士郡,只有一人被诊断出传染上了口蹄疫。

在所有传染牲畜被迅速屠杀后,养殖人员必须用一种特制的消毒液每天擦洗身体两次,半年之内,其他牲畜不许进入疫区。为了处理牲畜的尸体,政府专门找来了承包商。一些新种牲畜也从国外引进。当时赛马活动被暂停。由于限制仍未解除,1968年忏悔节在阿什勃恩举行的传统足球赛事也被取消,只在一座公园里象征性地举行了一次小型比赛。

英国养殖业联盟的经济学家西恩·里卡德指出,由于每头牲畜的相关费用都增加了,所以,如果发生和1967年同等规模的疫情,政府的开支肯定要大得多。

英国上一次发生小规模的疫情是在1981年的怀特岛,当时口蹄疫病毒从法国北部随风飘到英国,共有200头牛和368头猪被焚毁。随后政府封锁了该岛,疫情终于被控制住。而欧盟最近发生的一起口蹄疫是在去年的希腊,当时欧盟也对希腊的牲畜出口颁布了禁令。由于希腊并不是牲畜出口大国,所以受的损失相对较小。

欧洲国家对付口蹄疫的一贯办法就是对牲畜接种疫苗,但自10年前英国实施屠杀、焚毁并掩埋染病的牲畜政策后,其他国家纷纷效仿,接种疫苗的做法从此绝迹。

养殖业主感觉象自杀

肉类和畜类出口禁令下达后,英国养殖业主的普遍感觉如同自杀一般,因为羊肉和猪肉的价格肯定会直线下滑。养殖业们正在同科研人员合作,大力宣传"吃肉不会染病"的理论。英国肉猪协会负责人皮特·朗索普表示:"出口禁令并非全是坏事,如果这道禁令能让这个问题彻底解决,禁令就会变成好事。但我们不得不承认,现在养殖业主们的感觉就象自杀,因为过去两年,为了增加出口,他们做了大量工作。现在出口势头正猛,却突然爆出口蹄疫!

很多养殖业主正面临财政灾难。在巨大压力下,肉类的市场价格肯定会下降,但关键的问题是,如何让公众相信,吃肉对人并没有危险。我们太需要公众对我们的产品的信任。"去年英国共出口了125,000吨羊肉和213,000吨猪肉。英国奶牛养殖业皇家协会主席蒂姆·布里格斯托克表示:"短期内最重要的事是尽我们的最大努力,防止疫情进一步扩散,因为这种病毒扩散的速度相当快,因此这道禁令来得正是时候。令人高兴的是,我们正在采取联合行动,业界人士已经团结起来。"

英国从来牲畜养殖业的人员多达240,000人,肉类和牲畜出口禁令将对他们产生重大影响。受影响最大的当数乳牛业。英国从事乳牛业的人员多达100,000人,每年主要向欧洲出口400,000吨牛奶,包括209,000吨液态奶和95,180吨的奶油,61,028吨的奶酪和43,842吨的黄油。如果禁令持续一周到两周时间,那么,乳牛业将遭受沉重打击。

其次是牛肉出口。英国的肉牛养殖人员连年不利,由于疯牛病危机,牛肉禁令实施了3年,最近刚刚解禁,谁想到又因为口蹄疫再度被禁。肉类和牲畜委员会发言人表示:"任何对贸易有影响的事情都会对本已相当虚弱的牛肉业产生严重影响。"由于疯牛病禁令,数千名肉牛养殖人员离开了这个行业。如果这次禁令持续下去的话,这个行业还会损失更多的养殖人员。

即刻受到这道禁令影响的是英国猪肉的出口。英国生产的猪肉大多销往德国、日本、新加坡和美国。在经过了几年的辛勤努力后,英国的3000名养猪专业户们今年终于尝到了赚钱的甜头,他们的养猪场大多在诺福克和东北部地区,猪肉出口每年为他们赚取数亿英镑。

英国出口到德国的猪肉很多都被制成香肠,但在疯牛病高峰期,德国人不再购买任何种类的香肠,结果香肠价格从每公斤75镑下跌到35镑。最近刚刚爬升至70镑的水平,没想到又发现口蹄疫,德国人又要向英式香肠说拜拜了。

英国养殖的绵羊30%出口,每年出口的冻羊约94,000吨,活羊8,000只,比利时、法国、德国是英国羊肉的主要消费者。全英国共有6000名羊倌。口蹄疫事件将使英国超市货架上的羊肉价格下跌。具有讽刺意味的是,由于人们对疯牛病的担心,最近英国羊肉出口量明显增加。英国的羊倌们利用刚刚给他们的羊只上完冬膘,却在突然之间,把这些肥羊砸在自己手里。

英国产的鹿肉分野鹿肉和家鹿肉两部分,家养鹿肉被卖向家庭市场,因此,不太可能受出口禁令的影响,而且全英国养鹿者只有十几人,每年出口500只鹿。而对野鹿肉来说,影响就大了。英国每年向德国、法国和比利时出口约100万只野鹿,出口禁令对猎鹿者来说简直是个灾难。


(作者:杨教 编辑:黄杨)