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新华网-北极地区应如何走过整个21世纪?
2007年9月6日 09:02
来源:新华网 选稿:尤歆飞
    东方网9月6日消息:美国《未来学家》杂志9-10月号发表文章,题目是“北极的未来:设想2040年”,作者是北极研究委员会阿拉斯加办事处主任、原海岸警卫队战略规划负责人劳森·布莱姆。文章说,北极将在21世纪初经历巨大变化,这种变化将影响全球。北极的温度正以前所未有的速度上升,而且很可能在整个21世纪继续升高,北冰洋甚至可能在2040年夏天出现无冰的情景。北极还是尚未开发的一大自然资源宝库,但是,随着在俄罗斯北极圈等地的探测和开发步伐加快,这种情况也在迅速变化。北极地区应该如何走过整个21世纪?文章摘要如下。

  北极地区的显著环境变化包括海冰减少,冰川消融,永冻土融化,海岸侵蚀加剧,植被区位移。一项研究预言,北冰洋甚至可能在2040年夏天暂时无冰。

  这些变化对北极土著居民、那里的所有物种和生态系统以及任何预期的经济发
展都具有深远影响。北极还是尚未开发的一大自然资源宝库;但是,随着在俄罗斯北极圈等地的探测和开发步伐加快,这种情况也在迅速变化。

  要评价这种迅速变化的影响,我们做出几种设想:

  设想一:全球化的边疆
  
  2040年的北极成为全球经济体系中不可缺少的组成部分。这块曾经的偏远地区被迅速拉入全球化时代。丰富的自然资源、不那么严酷的气候、稀少的人口和较短的空中及海上航线(从北美到欧洲)都是促进北极发展的关键因素。

  北极仍然是全球环境变化的先兆,因为全球变暖的种种迹象在高纬放大。北极剧烈的环境变化包括海冰后退变薄,俄罗斯北极圈、阿拉斯加和加拿大北部地区的永冻土大量解冻。2040年,北极海冰完全消失两周之久。这种气候变化将对北极土著居民区产生深远的、在很大程度上不利的影响。

  极地交通时代到来,因为进入北极比以往任何时候都容易。21世纪初俄罗斯北极领空的开放缩短了北美至亚洲的旅途,减缓泛太平洋航线的拥挤现象。

  对整个北冰洋的使用也有所扩大:航季提前并加长,哈得孙湾、俄罗斯西北(巴伦支海和喀拉海)和阿拉斯加海岸周边的商业运输也不断发展。这些运输活动给整个北极的环境造成前所未有的影响。

   北温带北部森林,特别是俄罗斯亚北极区的森林遭到大量砍伐。自2030年,加拿大北部的淡水开始从哈得孙湾运往世界较为温暖的地区。旅游业繁荣发展,人人都可以由海上或空中到达北极最偏远的地区。

  设想二:适应性的边疆

  按照这种设想,2040年的北极进入全球化的过程远比想象的慢。但是,许多参与者和利益攸关方之间开展重要的国际合作,主要因为环北极国家认识到北极对他们意味着重大的环境、社会、经济利益和责任。北极地区土著居民组织的地位要显要得多,对与北极环境保护和经济发展有关的决定也发挥着重大影响。

  北极仍然是显示全球环境变化的关键地区。到2040年,温室气体排放仍然相对较高,对北极的影响普遍而严重。

  对北极石油和天然气的全面开采尚未变成现实。世界石油和天然气价格上涨,但还不足以使北极所有地区卷入竞争。里海、萨哈林岛附近和深海石油开发基本满足国际能源需求。

  北极地区的交通系统空前活跃。像在"全球化新边疆"设想中一样,极地空中航线繁荣发展,但国际协定控制飞机排放,限制它们对北极大气的影响。

  极地旅游繁荣发展,努纳武特、斯瓦巴尔、冰岛和格陵兰岛发布有效法规,管理现在一年四季前往北极的游客。

  北极环境和自然情况应急计划得到推进和良好的协调。由私营和公共部门共同出资成立的多国反应小组在海冰和永冻土上都进行了演练。

  设想三:要塞边疆

  按照这种设想,北极各地的资源得到广泛的开发利用,国际矛盾日益加剧。国际社会的相当一部分人把北极看作自然资源宝库,由少数极地富国小心看护并开发利用。

   随着全球变暖按照原来的势头加剧,北极面临巨大的环境压力。温室气体排放以前所未有的速度在全球增加,导致大片永冻土融化(并消失),格陵兰和加拿大的冰川急剧减少,大片海岸遭到侵蚀,北极所有边缘海域和北冰洋中心的海冰都空前减少。

  
   极端环境事件迫使许多土著居民离开传统的居所。历史上第一次出现向亚北极圈迁移的非法移民。8个北极国家的边境执法官员承认,他们的北部边境很容易涌入大批环境难民和经济移民。

  2040年,北极的空中和海上航线仍然向世界开放,但每隔一段时间,外国飞机和船只就暂时禁止通行。俄罗斯禁止外国进入其极地领空,以此报复其他国家的行为;由于极地交通网中断,全球空中货运受到严重影响。俄罗斯和加拿大继续严格控制"北海航线"和"西北航道"这两条路线。两个国家都允许"非北极"级油轮在开放的海域通过,向世界市场输出原油和天然气。

  世界对北极地区资源的开发受到严格控制。除北极各国外,其他国家的捕鱼权都被暂时中止。比如,日本就被禁止在白令海捕鱼,这是70年来的第一次。自2020年后,巴伦支海、喀拉海和加拿大的博福特海等地的石油和天然气开发生产力度都有所加强。

  设想四:公平的边疆

  按这种设想,北极在2040年仍然是全球经济体系不可分割的组成部分;但是,不断发展的国际可持续模式改变该地区的发展战略,使其强调渐进主义。对资源的开发利用,比如渔业,在北极许多地区都司空见惯,但这类商业活动受社会和环境等更重大考虑因素的限制。极地国家的相互尊重与合作已经成为准则。北极管理体系被人们看作解决复杂的可持续发展问题和区域争端的模范。

  80年前所未有的区域变暖对低温层造成破坏。因此,有关方面制定了一整套适应性战略,把永冻层变薄、海平面上升、不冻季延长等区域变化考虑在内。交通使用费和其他生态税给这些战略的实施提供了资金,以免变化严重影响到当地土著居民。

  交通是北极的关键产业,不仅把该地区与世界贸易联系起来,而且为北极国家带来可观收入。自2030年以来,极地航线的费用有所减少,北极盆地周围的运输船只增多4倍。环境变化使夏天航季延长到7个月,使"北海航线"和"西北航道"的国际运输得到发展。这大大节省了运输时间和燃料。

   北极的社会福利和生活质量发生根本改变:旅游、交通和采矿(费用主要来自跨国公司)得到的收入减轻了贫穷,带来可持续收入,帮助发展价格可以承受的住房。

  2001年利用因特网创立的北极大学给所有北部居民带来便捷高质的教育。北极理事会还在加拿大、俄罗斯和联合国难民署之间促成一项协议,允许3万环境难民在亚北极地区安家。由冰岛总统领导的一个人权小组正在研究未来的北极再安置计划。

  由于世界很多地区缺乏清洁的淡水,这已经成为宝贵的全球商品。如何分配销售北极和亚北极的大量淡水已经成为让许多人朝思暮想的问题。俄罗斯和加拿大的计划是铺设管道,从北部地区向南运水。在几次试验中,人们用水车从格陵兰和加拿大的港口向中东、日本和地中海送水。

  以上4种设想提供了一种思考框架,帮助人们思考北极的未来和它对全球的影响。北极地区应该如何走过整个21世纪?但愿这些设想能引起战略性的思考和理性的讨论。

  
  

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